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¿Cuál es la estrella más grande del universo?

marzo 29, 2022
¿Cuál es la estrella más grande del universo?

La estrella más grande del universo 2021

Algunas personas pueden pensar que nuestro Sol, alrededor del cual gira la Tierra, es la estrella más brillante del universo. Sin embargo, esto no es cierto. Por lo tanto, pueden preguntarse, ¿cuál es la estrella más grande de nuestro universo?

El problema de esta pregunta es que el universo es ENORME y aún no lo hemos tocado, fotografiado o visto todo. En lugar de señalar la estrella más grande del universo, podemos señalar claramente la estrella más grande que los humanos hemos identificado y visto.

A continuación, tenemos que considerar cómo estamos midiendo estos cuerpos celestes. ¿Los pesamos? ¿Les ponemos una cinta métrica alrededor de la cintura para medir su circunferencia? A los científicos les gusta utilizar la medida llamada “radio solar” y “masa solar”. Les gusta utilizar nuestro Sol para medir el tamaño. Esto significa que a los científicos les gusta colocar estrellas y soles junto a nuestro propio Sol para ver cómo se comparan estos objetos. El radio solar es de 690.000 km y la masa es de 4,3 x 10^30 libras.

Las estrellas supergigantes son las más grandes, y son mucho más grandes que nuestro Sol. Algunas son miles de veces más grandes que el Sol.    Betelgeuse, que resulta ser la novena estrella más brillante del cielo, es mucho más grande que nuestro Sol. El radio de esta estrella es hasta 1200 veces mayor que el de nuestro Sol. Eso significa que si Betelgeuse se colocara donde está ahora nuestro Sol, se comería a Júpiter.

Estrellas en el universo

Las estrellas son inmensas bolas de plasma ardiente. Sin embargo, aparte del Sol en nuestro propio sistema solar, aparecen como pequeños puntos de luz en el cielo. Nuestro Sol, técnicamente una enana amarilla, no es ni la estrella más grande ni la más pequeña del universo. Aunque es mucho más grande que todos los planetas juntos, ni siquiera es de tamaño medio en comparación con otras estrellas más masivas. Algunas de estas estrellas son más grandes porque evolucionaron de esa manera desde el momento en que se formaron, mientras que otras son más grandes debido al hecho de que se están expandiendo a medida que envejecen.

Calcular el tamaño de una estrella no es un proyecto sencillo. A diferencia de los planetas, las estrellas no tienen una superficie definida con la que formar un “borde” para las mediciones, ni los astrónomos tienen una regla conveniente para tomar dichas mediciones. Por lo general, los astrónomos observan una estrella y miden su tamaño angular, que es su anchura medida en grados, minutos de arco o segundos de arco. Esta medida les da una idea general del tamaño de la estrella, pero hay otros factores a tener en cuenta.

Por ejemplo, algunas estrellas son variables, lo que significa que se expanden y encogen regularmente a medida que cambia su brillo. Esto significa que cuando los astrónomos estudian una estrella como V838 Monocerotis, deben observarla más de una vez a lo largo de un periodo de tiempo mientras se expande y encoge para poder calcular un tamaño medio. Como ocurre con prácticamente todas las mediciones astronómicas, también hay un margen de imprecisión inherente en las observaciones debido a los errores del equipo y a la distancia, entre otros factores.

Uy scuti vs sol

Daniel Brown no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Si se mira al cielo nocturno, éste está lleno de estrellas. Pero sólo una fracción microscópica es visible a simple vista. De hecho, se calcula que hay 100.000 millones de estrellas en 10.000 millones de galaxias en el universo visible. Esto significa que hay aproximadamente 1024 estrellas.

La estrella con posiblemente el mayor radio es actualmente UY Scuti una supergigante roja brillante variable en la constelación de Scutum. Situada a unos 9.500 años luz de la Tierra, y compuesta de hidrógeno, helio y otros elementos más pesados similares a la composición química de nuestro Sol, la estrella tiene un radio 1708 (±192) veces mayor que el de nuestro Sol.

Es decir, casi 1.200 millones de kilómetros, lo que da lugar a una circunferencia de 7.500 millones de kilómetros. Para ponerlo en perspectiva, se necesitarían 950 años para volar alrededor de ella en un avión comercial; incluso la luz tardaría seis horas y 55 minutos en circunnavegarla. Si sustituyera a nuestro Sol, su superficie se situaría entre las órbitas de Júpiter y Saturno.

La estrella más caliente del universo

A continuación se presentan las listas de las estrellas más grandes conocidas en la actualidad, ordenadas por radio y separadas en categorías por galaxia. La unidad de medida utilizada es el radio del Sol (aproximadamente 695.700 km; 432.300 mi)[1].

Los diámetros angulares de las estrellas pueden medirse directamente mediante interferometría estelar. Otros métodos pueden utilizar ocultaciones lunares o de binarias eclipsantes, que pueden utilizarse para probar métodos indirectos de encontrar radios estelares. Sólo unas pocas estrellas supergigantes útiles pueden ser ocultadas por la Luna, entre ellas Antares A (Alpha Scorpii A). Ejemplos de binarias eclipsantes son Epsilon Aurigae (Almaaz), VV Cephei y V766 Centauri (HR 5171). Las mediciones del diámetro angular pueden ser inconsistentes porque el límite de la muy tenue atmósfera (opacidad) difiere dependiendo de la longitud de onda de la luz en la que se observa la estrella.

La pertenencia y el orden de las listas siguen siendo inciertos, especialmente cuando se derivan varios parámetros utilizados en los cálculos, como la luminosidad estelar y la temperatura efectiva. A menudo, los radios estelares sólo pueden expresarse como una media o estar dentro de un amplio rango de valores. Los valores de los radios estelares varían significativamente en las distintas fuentes y en los distintos métodos de observación.

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