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¿Cuántos corazones tiene una ballena?

abril 13, 2022

Evolución de la ballena azul

Este dispositivo acababa de pasar un día en la especie más grande de la Tierra: una ballena azul. Cuatro ventosas habían fijado la etiqueta con sensores cerca de la aleta izquierda de la ballena, donde registraba la frecuencia cardíaca del animal a través de electrodos incrustados en el centro de dos de las patas de succión. Los detalles del viaje de esta etiqueta y la frecuencia cardíaca que proporcionó se publicaron el 25 de noviembre en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El análisis de los datos sugiere que el corazón de una ballena azul ya está trabajando al límite, lo que podría explicar por qué las ballenas azules nunca han evolucionado para ser más grandes. Los datos también sugieren que algunas características inusuales del corazón de la ballena podrían ayudarle a funcionar en estos extremos. Estudios como éste contribuyen a nuestro conocimiento fundamental de la biología y también pueden informar sobre los esfuerzos de conservación.

«Los animales que funcionan en condiciones fisiológicas extremas pueden ayudarnos a comprender los límites biológicos del tamaño», afirma Goldbogen. «También pueden ser particularmente susceptibles a los cambios en su entorno que podrían afectar a su suministro de alimentos. Por lo tanto, estos estudios pueden tener importantes implicaciones para la conservación y gestión de especies en peligro de extinción como la ballena azul.»

¿Qué tamaño tiene el corazón de una ballena azul?

Jacqueline Miller, de Toronto, tiene una gran colección de corazones de animales. No, no está compitiendo por el título de «afición más extraña» en el Libro Guinness de los Récords. Trabaja como técnica de mastozoología para el

El corazón mide aproximadamente 1,5 metros de largo desde la parte superior de la aorta hasta la cámara más baja, pesa 181 kilos y puede bombear 220 litros de sangre a través del cuerpo de una ballena azul con cada latido. Miller señala que no es tan grande como algunos científicos sospechaban.

Miller muestra en el siguiente vídeo cómo el hecho de tener el corazón puede ayudar a los científicos a aprender muchas cosas nuevas sobre esta majestuosa especie en peligro de extinción e incluso a desmentir muchas creencias muy extendidas sobre la ballena azul.

Por ejemplo, refuta la idea de que la aorta de la ballena azul es lo suficientemente grande como para que una persona pueda nadar o conducir un coche a través de ella. Como se ve en el vídeo, ni siquiera puede pasar por ella un Volkswagen Beetle. Bueno, técnicamente, podrías si lo desmontaras y pasaras cada pieza a través de él, pero sólo estarías arruinando un coche y un corazón de ballena azul en perfecto estado.

Datos de la ballena azul

Hemos comprobado por primera vez el pulso de una ballena azul en estado salvaje y hemos descubierto algo extraordinario. Cuando las ballenas azules se sumergen en busca de alimento pueden reducir su ritmo cardíaco hasta 2 latidos por minuto. Esto está muy por debajo de las frecuencias que se calculaban para los grandes animales. Las predicciones anteriores eran que las ballenas tendrían una frecuencia cardíaca en reposo de 15 latidos por minuto.

El hallazgo es especialmente extraordinario dado que las ballenas tienen un método de alimentación energéticamente exigente, dice Jeremy Goldbogen de la Universidad de Stanford, California. Durante la alimentación de embestida, una ballena azul engulle un volumen de agua lleno de presa que puede ser mayor que su propio cuerpo.

Desde una gran embarcación hinchable en la bahía de Monterey (California), Goldbogen y su equipo utilizaron una pértiga de 6 metros para fijar monitores de frecuencia cardíaca a una sola ballena azul. Los monitores se sujetaron con ventosas. Los investigadores pudieron controlar la frecuencia cardíaca de la ballena durante casi 9 horas. Detectaron frecuencias cardíacas de sólo 2 a 8 latidos por minuto cientos de veces.Advertisement

Aparición de la ballena

El corazón de una ballena azul es el más grande del planeta, con un peso de 400 libras. … ¿Es el corazón de una ballena azul realmente del tamaño de un coche pequeño? En 2015, un equipo de disección en Canadá extrajo y midió el corazón de una ballena azul que llegó a la costa. No, no era tan grande como un Volkswagon – más bien como un pequeño carrito de golf.7 de febrero de 2020

El oxígeno es bombeado alrededor de su enorme cuerpo por un corazón igualmente enorme de cuatro cámaras. El corazón de la ballena azul, que pesa unos 900 kg y tiene el tamaño de un coche Mini, late una vez cada 10 segundos, bombeando 220 litros de sangre a través de su cuerpo, y late tan fuerte que puede oírse desde 3 km de distancia a través de un equipo de sonar.

Los pulpos o pulpo (ambos son técnicamente correctos) son uno de los animales más conocidos con corazones múltiples. Hay cientos de especies de pulpos, pero todos tienen tres corazones: uno para bombear la sangre a través de su sistema circulatorio, y dos para bombear la sangre a través de sus branquias.

Mucho más grande que cualquier dinosaurio, la ballena azul es el animal más grande que se conoce. Una ballena azul adulta puede llegar a medir 30 metros de largo y pesar más de 180.000 kg, es decir, lo mismo que 40 elefantes, 30 tiranosaurios rex o 2.670 hombres de tamaño medio.

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