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¿Cómo era la vejez en la antigüedad?

abril 13, 2022

Antiguos ancianos

¿Cree que todo el mundo moría joven en las sociedades antiguas? Piénsalo de nuevoUn enterramiento anglosajón en el macizo de Barrow, en la llanura de Salisbury, Wiltshire. Foto Rexfeaturesiby Christine Cave + BIOSitio funerario anglosajón en el Barrow Clump, Salisbury Plain, Wiltshire. Foto RexfeaturesEs posible que hayas visto la caricatura: dos cavernícolas sentados fuera de su cueva tallando herramientas de piedra. Uno de ellos le dice al otro: «Algo no va bien: nuestro aire es limpio, nuestra agua es pura, todos hacemos mucho ejercicio, todo lo que comemos es orgánico y de granja, y sin embargo nadie vive más allá de los 30 años».

Esta viñeta refleja una visión muy común de la duración de la vida en la antigüedad, pero se basa en un mito. La gente del pasado no estaba muerta a los 30 años. Los documentos antiguos lo confirman. En el siglo XXIV a.C., el visir egipcio Ptahhotep escribió versos sobre las desintegraciones de la vejez. Los antiguos griegos consideraban la vejez como una de las maldiciones divinas, y sus lápidas atestiguan la supervivencia más allá de los 80 años. Las obras de arte antiguas y las figurillas también representan a personas mayores: encorvadas, flácidas, arrugadas.

Antigüedad

La vejez se refiere a las edades que se acercan o superan la esperanza de vida de los seres humanos, y es por tanto el final del ciclo vital humano. Entre los términos y eufemismos para referirse a las personas de esta edad se encuentran old people, the elderly (uso mundial), OAPs (uso británico que significa Old Age Pensioner), seniors (uso estadounidense), senior citizens (uso estadounidense), older adults (en las ciencias sociales[1]) y the elders (en muchas culturas).

Las personas mayores suelen tener capacidades regenerativas limitadas y son más susceptibles a enfermedades, síndromes, lesiones y dolencias que los adultos más jóvenes. El proceso orgánico de envejecimiento se denomina senescencia,[2] el estudio médico del proceso de envejecimiento se denomina gerontología,[3] y el estudio de las enfermedades que afectan a los ancianos se denomina geriatría.[4] Los ancianos también se enfrentan a otros problemas sociales en torno a la jubilación, la soledad y el edadismo[5].

La mayoría de los países occidentales desarrollados fijan la edad de jubilación entre los 60 y los 65 años, lo que también se considera la transición de la mediana edad a la vejez. Tener la edad dentro de este rango suele ser un requisito para poder acceder a los programas sociales para mayores[8]. En los países no occidentales, la vejez puede comenzar a mediados de los 40 o a finales de los 70[9].

Cómo se trata a los ancianos en Grecia

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Conocidas obras de arte de la Antigüedad, cada una de las cuales representa una determinada civilización. De izquierda a derecha: el Estandarte de Ur (sumerio), la Máscara de Tutankamón (egipcio), el Sacerdote-Rey (escultura) (Harappan), la Venus de Milo (griego), el Sarcófago de los Esposos (etrusco), el Augusto de Prima Porta (romano), un soldado del Ejército de Terracota (chino), el guerrero Haniwa con armadura Keiko (japonés) y una cabeza colosal (olmeca)

La historia antigua es el conjunto de acontecimientos pasados[1] desde el comienzo de la escritura y la historia humana registrada y que se extiende hasta la antigüedad tardía. La frase puede utilizarse tanto para referirse al periodo de tiempo como a la disciplina académica. El estudio académico de la historia antigua puede ser científico (arqueología, con el examen de las pruebas físicas) o humanístico (el estudio de la historia a través de los textos, la poesía y la lingüística).

La antigüedad clásica

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Desde los 40 años hasta los 100 previstos, un hombre podía disfrutar de los mejores años de su vida, aprovechando los frutos de su trabajo y sus conocimientos. Los egipcios consideraban que alcanzar esta edad era una prueba del especial favor divino y la recompensa por un comportamiento intachable. Los ancianos eran respetados por su experiencia y sabiduría y sus sabios consejos recibían mucha atención. La Instrucción de Ani dice: «Nunca permanezcas sentado si un hombre mayor que tú está de pie».

No es de extrañar que las personas mayores fueran consideradas casi mágicas. Hoy en día, con la medicina moderna, seguramente pensamos de forma muy diferente a nuestros homólogos más antiguos. Ahora, la gente puede llegar a la madurez y más allá sin haber conocido a nadie cercano que haya muerto. Pero ciertamente no era así en el antiguo Egipto, cuando los niños a menudo no llegaban a la edad adulta, las mujeres solían morir en el parto y simples enfermedades muy tratables hoy en día podían llevarse a un ser querido en cualquier momento. De hecho, uno de los verdaderos retos de la comprensión de la antigüedad es que a menudo nos resulta muy difícil entender la mentalidad de los antiguos, ya que nuestra experiencia moderna es muy diferente. En lugar de esperar la vejez, había que prepararse para la muerte de una esposa o un hijo y seguir adelante.

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