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¿Cómo hacen los esquimales para sobrevivir en regiones tan fría?

abril 8, 2022

Adaptaciones inuit

Los iglús mantienen el calor incluso en las peores condiciones invernales. Pero, ¿cómo lo hacen si la propia nieve es muy fría por naturaleza? ¿Cómo funcionan cuando, en lugares como Laponia, las temperaturas pueden descender fácilmente varias decenas de grados bajo cero con un factor de sensación térmica equivalente?

La intuición sugiere que un iglú no debería funcionar. ¿Por qué no se derriten cuando te sientas dentro, congelándote como un carámbano humano? ¿Por qué la propia nieve no enfría tanto el aire dentro del iglú que éste se vuelve cada vez más frío? ¿Y el viento? ¿Y cómo se duerme en una cama de hielo de verdad? Es fascinante.

La nieve es infinitamente interesante teniendo en cuenta que es simplemente agua semicongelada. Tiene unas propiedades aislantes increíbles que la convierten en un material popular para la construcción de refugios tanto para los animales que hibernan como para los humanos, criaturas como los osos y los mapaches.

El hielo sólido no es un buen aislante en comparación con la nieve comprimida, simplemente porque el hielo es sólido mientras que la nieve está llena de bolsas de aire en miniatura. Aunque parezca sólida, hasta el 95% de la nieve es en realidad aire atrapado dentro de pequeños cristales. Como el aire no puede circular muy bien dentro de los cristales de hielo, el calor queda atrapado allí.

¿Por qué los esquimales se quedan en el frío

No es el tipo de lugar que algunas personas asociarían inmediatamente con el «calentamiento global». Sin embargo, el cambio climático está cambiando radicalmente esta parte del mundo y afectando a sus habitantes.

La disminución del hielo, los inviernos más cálidos y los cambios en los patrones climáticos no son sólo un ruido de fondo para personas como Simonee. Estas cosas tienen el potencial de alterar toda su forma de vida. Explica que los ancianos de su comunidad se han vuelto reacios a compartir los métodos tradicionales de predicción del tiempo, ya que el clima ha cambiado tanto. «Se preguntan si son precisos», explica. «Ese tipo de cosas ya no se practican ni se transmiten necesariamente».

El Ártico, la región polar septentrional de la Tierra, se está calentando el doble de rápido que el resto del mundo, y es el hogar de cuatro millones de personas que están experimentando una forma especialmente rápida y perturbadora de cambio climático. Entre estos residentes del Ártico hay muchos grupos indígenas, como los inuit, los saami y los chukchi, por nombrar algunos.

Temperatura corporal de los esquimales

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Varios grupos de inuit en Canadá viven en la Región de Asentamiento Inuvialuit de los Territorios del Noroeste, el territorio de Nunavut, Nunavik en el norte de Quebec y Nunatsiavut en Labrador y la zona no reconocida conocida como NunatuKavut. A excepción de NunatuKavut, estas zonas se conocen a veces como Inuit Nunangat.

Ropa inuit

Durante siglos, los inuit fueron un pueblo nómada que dedicaba su tiempo a la caza y la pesca, pero hoy se han vuelto sedentarios. Hay más de 125.000 inuit pertenecientes a unos 40 grupos étnicos diferentes que viven en una enorme zona que incluye partes de Alaska (Estados Unidos), Canadá, Groenlandia (Dinamarca) y Rusia. A pesar de que sus grupos están separados por enormes distancias, los inuit se han mantenido notablemente homogéneos.

La palabra esquimal, que significa «comedor de carne cruda» en la lengua de los indios algonquinos, les fue aplicada por primera vez por los colonos franceses en el siglo XVII. En la actualidad, se les describe por sus nombres más locales (yupik, inupiat, etc.) o por el término más genérico inuit (un sustantivo plural del que el singular es inuk), que significa «el pueblo», tal y como lo definió la primera reunión del CIC en Alaska en 1977.

Los inuit han aprendido a conformarse con lo que les ofrece su difícil entorno: animales polares, hielo, piedras, etc. Su alimentación básica es la grasa y la carne de las focas, rica en hierro y vitamina A, que les ayuda a soportar el frío. Pero, sobre todo, se han adaptado culturalmente: su ropa, sus raquetas de nieve, sus trineos de perros, sus kayaks, sus estrategias de caza, etc., están pensados para el Ártico.

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