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¿Cómo se llama la última respiración antes de morir?

marzo 26, 2022
¿Cómo se llama la última respiración antes de morir?

Respirar antes de morir

Peter Martin. no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Es difícil predecir los acontecimientos de los últimos días y horas de la vida de una persona. Algunas muertes son maravillosas: un suave declive que precede a una graciosa desaparición. Ciertamente, son el tipo de muertes que vemos en las películas o en la televisión, en las que el paciente moribundo se despide de sus familiares y amigos antes de cerrar suavemente sus ojos.

Estas salidas suaves también ocurren en la vida real: muchas personas simplemente mueren mientras duermen, y muchas familias y amigos comparten el privilegio de presenciar la salida tranquila y serena de un ser querido. Por supuesto, el dolor sigue, pero los que quedan atrás pueden consolarse con el conocimiento y el recuerdo de una muerte pacífica.

En las sociedades occidentales, la mayoría de las personas mueren en el hospital o en una institución. Mantener la muerte fuera de la vista y de la mente de esta manera significa que la mayoría de la gente tiene poca experiencia real de la muerte y del morir.

Etapas de la muerte

La respiración agónica, respiración entrecortada o respiración agónica es un patrón anormal de respiración y reflejo del tronco encefálico caracterizado por una respiración entrecortada y dificultosa, acompañada de vocalizaciones extrañas y mioclonías[1]: 164, 166 Entre las posibles causas se encuentran la isquemia cerebral, la hipoxia extrema (suministro inadecuado de oxígeno a los tejidos),[2] o incluso la anoxia (agotamiento total del oxígeno). La respiración agónica es un signo médico extremadamente grave que requiere atención médica inmediata, ya que la condición generalmente progresa a la apnea completa y anuncia la muerte. La duración de la respiración agónica puede ser tan breve como dos respiraciones o durar hasta varias horas[1].

El término se utiliza a veces (de forma inexacta) para referirse a los patrones de respiración dificultosa y jadeante que acompañan a la insuficiencia orgánica (por ejemplo, la insuficiencia hepática y la insuficiencia renal), el SRIS, el shock séptico y la acidosis metabólica (véase la respiración de Kussmaul, o en general cualquier respiración dificultosa, incluidas las respiraciones de Biot y las respiraciones atáxicas). El uso correcto restringiría el término a las últimas respiraciones antes de la muerte[cita requerida].

Fase activa de la muerte

Dependiendo de la causa del fallecimiento de una persona, el sonido que se produce cuando alguien da su último aliento puede adoptar un par de formas. Puede ser silencioso y apacible, como entrar en un sueño, o puede sonar como una pesadilla llena de jadeos, gemidos y gorjeos esporádicos. Esto último se conoce como respiración agónica, y es tan aterradora como parece.  A veces se menciona junto con el término “estertor”, este tipo de jadeo puede dejar cicatrices en cualquiera que lo presencie. No es bonito, no siempre es rápido y es realmente espeluznante.

Respiración agónica

Cuando un paciente se acerca a la muerte, es habitual que sus patrones respiratorios cambien. Estos patrones de respiración al final de la vida pueden ocurrir muy rápidamente, o pueden ocurrir durante muchas horas o incluso días. Se trata de una parte normal del proceso de muerte, ya que el cuerpo comienza a apagarse lentamente. Las familias pueden optar por utilizar este tiempo para mantener una presencia tranquila y de apoyo a su ser querido, sentándose con él en silencio o hablándole, rezando o poniendo música suave.

En los días y horas previos al fallecimiento de un paciente, es habitual que su respiración se vuelva irregular. El tiempo entre respiraciones puede empezar a alargarse, pasando muchos segundos o incluso minutos entre ellas.

Los patrones de respiración antes de la muerte también pueden volverse más ruidosos al no poder tragar o eliminar las secreciones de la garganta. Estas secreciones se acumulan en la garganta, causando un sonido de gorgoteo comúnmente conocido como “el estertor”. Este sonido no causa dolor al individuo, pero puede ser difícil de oír para las familias. Un cambio de posición del paciente o la administración de medicamentos para secar las secreciones pueden ayudar a reducir el sonido, pero no pueden erradicarlo por completo.

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