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¿Cómo son los lagartos y dónde viven?

abril 15, 2022

Datos de los lagartos

Los lagartos son un grupo de animales muy diverso y se encuentran en una gran variedad de entornos en todos los continentes excepto en la Antártida. Muchos lagartos y salamanquesas tienen una capacidad única para desprender la cola cuando son atacados por un depredador. Una vez desprendida, la cola se agita en el suelo atrayendo al depredador, mientras el lagarto o la salamanquesa huye. En las semanas siguientes a su huida, la herida se cura y comienza a crecer una nueva cola. Cuando se mantiene a estos animales en cautividad, es importante no cogerlos por la cola ni tirar de ella, ya que podría desprenderse.

Los lagartos y las salamanquesas son animales de cuatro patas cubiertos de escamas que tienen orejas externas. Los lagartos son vertebrados de sangre fría de la clase Reptilia, orden Squamata, y los subórdenes Lacertilia (lagartos) y Amphisbaenia (lagartos gusanos). Los gecos se clasifican en el suborden Lacertilia y en el infraorden Gekkota.

Sí, ¡los geckos son lagartos! Lo que diferencia a las salamanquesas del grupo de los lagartos es que ponen los huevos en parejas en lugar de en grandes puestas, y tienen la capacidad de vocalizar con chirridos y ladridos. La mayoría de las salamanquesas también carecen de párpados y tienen dedos pegajosos que les permiten trepar por las paredes. Hay unas 6.000 especies de lagartos, de las cuales 1.500 son salamanquesas.

Qué son los lagartos

El dragón de Komodo, que puede llegar a medir 3 metros y pesar más de 300 libras, es carnívoro, lo que significa que come carne. Los dragones de Komodo suelen ser bastante feroces y les gusta cazar animales de gran tamaño.

El monstruo de Gila, que vive en Nevada, Utah y partes de México, es uno de los lagartos más venenosos. Se alimenta de pequeños mamíferos, aves y huevos, y para ello utiliza sus afilados dientes y poderosas mandíbulas.

El dragón de Komodo tiene un veneno en su saliva que libera en su presa que la paraliza, o hace que el animal no pueda moverse. Esta saliva venenosa desempeña un papel en la muerte del animal que ha cazado.

Mientras que algunos lagartos ponen huevos, otros dan a luz a crías vivas. Las lagartijas, por ejemplo, ponen de ocho a 23 huevos, mientras que otras tienen crías vivas. El periodo de gestación de un huevo de lagarto puede durar hasta 12 meses.

Los lagartos cornudos norteamericanos pueden expulsar sangre por los ojos si son atacados. Autohemorragia es el nombre de este proceso, que puede realizarse numerosas veces si es necesario. El chorro de sangre, que puede salir disparado hasta un metro y medio, se utiliza para aterrorizar a los depredadores y, a veces, también para limpiar la suciedad y el polvo de sus propios ojos.

Tipos de lagartos

Dino-reptilesLos lagartos aparecieron en la Tierra hace más de 250 millones de años. Son reptiles y están estrechamente relacionados con las serpientes. De hecho, algunos lagartos, llamados sheltopusiks, se parecen a las serpientes porque no tienen patas. Muchos lagartos actuales se parecen a los antiguos reptiles de la era de los dinosaurios.

Como y a diferencia de las serpientesEn general, los lagartos tienen la cabeza pequeña, el cuello corto y el cuerpo y la cola largos. A diferencia de las serpientes, la mayoría de los lagartos tienen párpados móviles. Pero, al igual que las serpientes, los lagartos sacan la lengua para captar las partículas de olor del aire y, a continuación, retiran la lengua y colocan esas partículas en el paladar, donde hay unas células sensoriales especiales. El lagarto puede utilizar estas «pistas» olfativas para encontrar comida o pareja, o para detectar a los depredadores.

Los lagartos tienen una piel seca y escamosa que no crece con su cuerpo. En su lugar, la mayoría de los lagartos mudan su piel vieja en grandes escamas para dejar paso al crecimiento de la nueva piel que hay debajo. La excepción es el lagarto caimán, que puede mudar su piel en una sola pieza, como una serpiente. Las escamas de los lagartos varían en función de su hábitat. Los eslizones tienen escamas lisas para que no se les pegue el barro; algunas especies de lagartijas tienen placas óseas, llamadas osteodermos, bajo sus escamas para protegerse más de los terrenos difíciles.

¿Cómo consiguen los lagartos su comida?

Vida media: 5-6 añosEstado de conservaciónProtegido en el Reino Unido en virtud de la Ley de Vida Silvestre y Paisaje de 1981. Especie prioritaria según el Marco de Biodiversidad del Reino Unido para después de 2010.Cuándo verlaDe marzo a octubre

Acerca deEl lagarto común, que hace honor a su nombre, es el reptil más común y extendido del Reino Unido; es el único reptil nativo de Irlanda. Se encuentra en muchos hábitats, como brezales, páramos, bosques y praderas, donde se le puede ver tomando el sol.

También conocida como «lagartija vivípara», la lagartija común es inusual entre los reptiles, ya que incuba sus huevos dentro de su cuerpo y «da a luz» a crías vivas en lugar de poner huevos. Los adultos salen de la hibernación en primavera, se aparean en abril y mayo, y tienen de tres a once crías en julio.Cómo identificarLa lagartija común es de color variable, pero suele ser de color gris pardo, a menudo con hileras de manchas o rayas más oscuras en el lomo y los costados. Los machos tienen la parte inferior amarilla o naranja brillante con manchas, mientras que las hembras tienen el vientre más pálido y liso.DistribuciónSe encuentra en todo el país, excepto en la mayoría de las islas escocesas, las islas Scilly y las islas del Canal. Es el único reptil autóctono de Irlanda.

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