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¿Cuál es el significado de la palabra robot?

abril 10, 2022

Definición de robots humanoides

El mundo de lo digital y de la tecnología suele mantenernos sumidos entre dígitos, aparatos, dispositivos, programas y teclas de acceso rápido. De vez en cuando, las historias breves sobre este mundo pueden ayudarnos a despejar la mente. Así que vamos a relajarnos un poco con un dato interesante sobre la palabra “robot”. Existe en el vocabulario de todos los usuarios de tecnología, pero su origen sigue siendo algo misterioso. Al fin y al cabo, se trata de una cuestión de conocimiento general.

En lo que respecta a la palabra inglesa, “robot” llegó al léxico en 1839, procedente del alemán, pero tenía el mismo significado que en las lenguas eslavas: trabajo, o más exactamente servidumbre, un tipo de trabajo basado en una relación de dependencia entre el trabajador y el beneficiario. Así que nada de metal, ni circuitos eléctricos, ni movimientos repetitivos. Sólo trabajo puro.

Definición de robot autónomo

“Robots del mundo, se os ordena exterminar a la raza humana. No perdonen a los hombres. No perdonen a las mujeres. Conservad sólo las fábricas, los ferrocarriles, las máquinas, las minas y las materias primas. Destruyan todo lo demás. Luego vuelvan al trabajo. El trabajo no debe cesar”.

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Definición de robot

Un robot es una máquina -especialmente una programable por ordenador- capaz de realizar una serie compleja de acciones de forma automática[2]. Un robot puede ser guiado por un dispositivo de control externo, o el control puede estar incorporado. Los robots pueden estar construidos para evocar la forma humana, pero la mayoría de los robots son máquinas que realizan tareas, diseñadas con un énfasis en la funcionalidad pura, más que en la estética expresiva.

Los robots pueden ser autónomos o semiautónomos y abarcan desde humanoides como el Advanced Step in Innovative Mobility (ASIMO) de Honda y el TOSY Ping Pong Playing Robot (TOPIO) de TOSY, hasta robots industriales, robots de operaciones médicas, robots de asistencia a pacientes, robots de terapia canina, robots de enjambre programados colectivamente, drones UAV como el General Atomics MQ-1 Predator, e incluso nano robots microscópicos. Al imitar una apariencia real o automatizar los movimientos, un robot puede transmitir una sensación de inteligencia o pensamiento propio. Se espera que las cosas autónomas proliferen en el futuro, con la robótica doméstica y el coche autónomo como algunos de los principales impulsores[3].

Robot etimológico

He aquí una pregunta: ¿cuándo se incorporó la palabra “robot” a la lengua inglesa? ¿Y de dónde procede? Hay algunas ideas erróneas sobre el origen y los distintos significados del término “robot”, por lo que merece la pena examinar la cuestión un poco más de cerca. La definición más común de “robot” es la que ofrece el Oxford English Dictionary: “Un ser artificial inteligente, típicamente hecho de metal y que se asemeja de alguna manera a un ser humano u otro animal”. Pero la historia de cómo la palabra llegó a tener este significado es curiosa. Su origen se remonta a la Europa del siglo XIX.

“Robot” debuta en la lengua inglesa, quizá sorprendentemente, durante la época victoriana: la primera cita es de 1839. Pero no se refiere a las máquinas humanoides de un millón de novelas y películas de ciencia ficción realizadas desde entonces, sino a un “sistema centroeuropeo de servidumbre, por el que el alquiler de un inquilino se pagaba con trabajos o servicios forzados” (OED). Esta palabra llegó al inglés a través del alemán, aunque la palabra deriva en última instancia del checo robota, que significa “trabajo forzado” o “esclavitud”. No es una etimología muy agradable, aunque el Imperio austriaco prohibió la esclavitud en 1848, lo que ya es algo.

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