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¿Cuál es la historia de los piratas?

marzo 23, 2022
¿Cuál es la historia de los piratas?

El mayor pirata

Envueltos en la tradición y la mística, los piratas se forjaron una reputación feroz gracias a sus aventuras de capa y espada en alta mar. A menudo asaltaban y se apoderaban de barcos mercantes, saqueaban cada vez que podían y disfrutaban de un estilo de vida libre que incluía muchas fiestas y buenos momentos. Sin embargo, las cosas no siempre salían como estaban planeadas y un sinnúmero de piratas morían a causa de la profesión que habían elegido, y todo, desde la enfermedad hasta la batalla, representaba una amenaza para su existencia. Aunque su éxito era a veces efímero, el atractivo del estilo de vida de un pirata errante es algo que todavía hoy sigue siendo codiciado por mucha gente. Echemos un vistazo a las historias de algunos de los piratas más famosos de la historia:

Barbanegra, quizá el pirata más famoso de todos los tiempos, hizo honor a su temible reputación. Se dice que entraba en todas las batallas con un montón de armas, como cuchillos, pistolas y dos espadas. En su momento de mayor poder, contaba con cuatro barcos en su flota y 300 piratas leales para tripularlos. Se apoderó de más de cuarenta barcos mercantes en el Caribe y mató sin piedad a varios de sus prisioneros. Aunque tuvo una racha impresionante, su suerte se acabó cuando fue capturado por la Marina Real y decapitado, con su cabeza cortada levantada cerca del río Hampton de Virginia para advertir a otros piratas que se mantuvieran alejados.

De dónde vienen los piratas

La Edad de Oro de la Piratería es una denominación común para el periodo comprendido entre las décadas de 1650 y 1730, cuando la piratería marítima fue un factor importante en las historias del Caribe, el Reino Unido, el Océano Índico, América del Norte y África Occidental.

Las definiciones más restringidas de la Edad de Oro excluyen a veces el primer o el segundo periodo, pero la mayoría incluye al menos una parte del tercero. La concepción moderna de los piratas tal y como se representa en la cultura popular se deriva en gran medida, aunque no siempre con exactitud, de la Edad de Oro de la Piratería.

Entre los factores que contribuyeron a la piratería durante la Edad de Oro se encuentran el aumento de las cantidades de cargamentos valiosos que se enviaban a Europa a través de vastas zonas oceánicas, la reducción de las armadas europeas en ciertas regiones, el entrenamiento y la experiencia que muchos marineros habían adquirido en las armadas europeas (especialmente en la Marina Real Británica), y un gobierno corrupto e ineficaz en las colonias europeas de ultramar. Las potencias coloniales de la época lucharon constantemente con los piratas y protagonizaron varias batallas notables y otros acontecimientos relacionados.

Ataques de piratas

La piratería es un acto de robo o de violencia criminal por parte de atacantes a bordo de un barco o de una zona costera, normalmente con el objetivo de robar la carga y otros bienes valiosos. Quienes llevan a cabo actos de piratería se denominan piratas, mientras que los barcos dedicados que utilizan los piratas se llaman barcos piratas. Los primeros casos documentados de piratería se produjeron en el siglo XIV a.C., cuando los Pueblos del Mar, un grupo de asaltantes oceánicos, atacaron los barcos de las civilizaciones del Egeo y del Mediterráneo. Los canales estrechos que canalizan la navegación en rutas predecibles han creado durante mucho tiempo oportunidades para la piratería,[1] así como para el corsarismo y el asalto al comercio. Ejemplos históricos son las aguas de Gibraltar, el Estrecho de Malaca, Madagascar, el Golfo de Adén y el Canal de la Mancha, cuyas estructuras geográficas facilitaron los ataques piratas[2]. [El corsarismo utiliza métodos similares a los de la piratería, pero el capitán actúa bajo las órdenes del Estado que autoriza la captura de buques mercantes pertenecientes a una nación enemiga, lo que lo convierte en una forma legítima de actividad bélica por parte de actores no estatales[3] Un paralelismo terrestre es la emboscada a viajeros por parte de bandidos y brigantes en carreteras y puertos de montaña[4].

Mujer pirata

Angus Konstam navega por la brutal historia de la piratería, separando el mito de la leyenda y la realidad de la ficción. Piratas nos adentra en las profundidades del oscuro mundo de los piratas, examinando los numerosos y coloridos personajes, desde cretenses y vikingos hasta corsarios franceses y los pícaros británicos de la edad de oro de la piratería, como Barbanegra y el capitán Kidd, e incluso dos mujeres piratas, Mary Read y Ann Bonny, que se quedaron embarazadas para evitar ser ejecutadas. Un relato sangriento y fascinante que ofrece una historia completa de la temible amenaza en alta mar, desde los merodeadores de las páginas de la antigüedad hasta los piratas somalíes de los titulares de hoy.

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