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¿Cuál fue la enfermedad de Mozart?

abril 14, 2022

Mozart divertido

En 1767, el compositor Wolfgang Amadeus Mozart, de 11 años de edad, contrajo la viruela. Como todas las víctimas de la viruela, corría un grave riesgo de morir, pero sobrevivió a la enfermedad. Este artículo trata de la viruela tal y como existía en la época de Mozart, de la decisión tomada en 1764 por el padre de Mozart, Leopold, de no vacunar a sus hijos contra la enfermedad, de la evolución de la enfermedad de Mozart y de las secuelas.

La viruela en la Europa del siglo XVIII era una enfermedad devastadora, que se repetía con frecuencia en forma de epidemias y mataba o desfiguraba a millones de personas. El siglo XVIII fue probablemente una época especialmente terrible para la viruela en Europa: la urbanización había aumentado el hacinamiento, lo que facilitaba la propagación de la enfermedad;[1] sin embargo, la protección eficaz contra la viruela mediante una vacuna no se descubrió hasta finales de siglo (véase más adelante).

Entonces, ¿cómo era? Cuando éramos niños, nos decían que era como la varicela pero peor. De hecho, no está relacionada con la varicela, y era inimaginablemente peor. En una población no vacunada, se esperaba que entre el 10 y el 30% de los pacientes con viruela murieran. Y morir no era fácil; la viruela era, como escribió Macaulay, «el más terrible de todos los ministros de la muerte»[2].

Mozart todesursache

Para los amantes de la música clásica, el 5 de diciembre puede ser el día más triste del año. A las 12:55 de la mañana, hace 225 años, Wolfgang Amadeus Mozart exhaló su último aliento. Más tarde, fue enterrado sin contemplaciones en una fosa común -como era costumbre en su época- en el cementerio de San Marx, a las afueras de la ciudad de Viena. Mozart sólo tenía 35 años.

Desde entonces, varias generaciones de médicos se han obsesionado por averiguar la causa de la muerte prematura de Mozart. En el último recuento, había más de 136 diagnósticos post-mortem en la literatura médica. La lista se ampliará con toda seguridad en los próximos años.

Durante sus últimos meses de vida, Wolfgang completó la partitura de «La flauta mágica» y dirigió su estreno y varias representaciones posteriores. También compuso el alegre Concierto para clarinete en La, una cantata masónica, algunas cadencias nuevas para algunos de sus conciertos para piano y comenzó a escribir su inquietante Réquiem en Re menor.

Una semana después de la muerte de Mozart, un periódico berlinés informó falsamente de que el compositor había muerto envenenado. Los fans de la obra de teatro de Peter Shaffer de 1979 y de la película de Hollywood de 1984, «Amadeus», creen erróneamente que su colega y rival, Antonio Salieri, fue quien lo hizo. Otros llegaron a difundir el falso rumor de que, en su lecho de muerte en mayo de 1825, el maestro Salieri confesó el crimen. (No lo hizo). Mozart echó un poco de leña al fuego: mientras componía la cantata masónica, le dijo a su mujer que se sentía mal, que era probable que muriera y que debía de haber sido envenenado. A mediados de noviembre de 1791, Mozart se retractó de la afirmación de haber sido envenenado y se dedicó a escribir su Réquiem.

¿Quién envenenó a Mozart?

Las principales fuentes de controversia son: (1) Si Mozart declinó gradualmente, experimentando un gran miedo y tristeza, o si estaba fundamentalmente de buen humor hacia el final de su vida, y luego cayó por una enfermedad relativamente repentina; (2) Si la causa de su muerte fue por enfermedad o por envenenamiento; (3) Si sus arreglos funerarios fueron los normales para su época, o si fueron de naturaleza irrespetuosa.

Los estudiosos de Mozart siguieron durante mucho tiempo los relatos de los primeros biógrafos, que procedían en gran parte de los recuerdos grabados de su viuda Constanze y su hermana Sophie Weber, tal y como se recogen en las biografías de Franz Niemetschek y Georg Nikolaus von Nissen. Por ejemplo, la importante biografía de Hermann Abert sigue en gran medida este relato[1].

Cuando en agosto de 1791 Mozart llegó a Praga para supervisar la representación de su nueva ópera La clemenza di Tito (K. 621), estaba «ya muy enfermo»[2] Durante esta visita, escribió Niemetschek, «estaba pálido y su expresión era triste, aunque su buen humor se manifestaba a menudo en alegres bromas con sus amigos. «3] Tras su regreso a Viena (a mediados de septiembre de 1791),[4] el estado de Mozart empeoró gradualmente[5] Durante un tiempo, aún pudo trabajar y completó su Concierto para clarinete (K. 622), trabajó en la finalización de su Réquiem (K. 626) y dirigió el estreno de La flauta mágica (K. 620) el 30 de septiembre. Sin embargo, su salud era cada vez más alarmante y desalentadora. Niemetschek cuenta una anécdota de Constanze:

Cómo murió Mozart

Pero en el momento de la muerte de Mozart, los rumores sugerían que fue por causas no naturales. Un artículo de un periódico berlinés hablaba de envenenamiento, lo que se vio reforzado por el temor infundado del propio Mozart de ser envenenado con un cosmético líquido que contenía arsénico.

¿Qué sabemos de la enfermedad de Mozart? Cayó enfermo hacia el 20 de noviembre de 1791 y murió 15 días después. Dos de los mejores médicos de Viena le diagnosticaron fiebre miliar severa, lo que significaba simplemente que tenía una erupción y fiebre.

El edema es una de las complicaciones de la infección por estreptococos y los registros muestran que fue la tercera causa más común de muerte en las semanas anteriores a la muerte de Mozart. Si la faringitis estreptocócica realmente mató al compositor, podemos dejar de lado los rumores y disfrutar del legado que sin duda dejó: una gran música.

Para leer el artículo que informaba de las conclusiones de los estudios epidemiológicos que parecen indicar que la última enfermedad y muerte de Mozart se debió a una infección estreptocócica que provocó un síndrome nefrítico agudo causado por una glomerulonefritis postestreptocócica. La escarlatina, que representa la misma enfermedad subyacente desde una perspectiva etiológica, es una posibilidad menos probable.Para más información…

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