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¿Cuáles fueron los primeros diccionarios?

abril 13, 2022

Collins

Mucho de lo que creemos saber sobre el Diccionario de Johnson es erróneo. Es famoso por ser «el primer diccionario», pero ha habido docenas de diccionarios ingleses antes del de Johnson. Algunas de las definiciones ingeniosas y satíricas y las palabras oscuras se han hecho tan famosas que algunas personas piensan que todo el libro es una colección de ocurrencias, como el Diccionario del Diablo de Ambrose Bierce, pero esas entradas constituyen sólo una pequeña fracción del libro. En realidad, se trata de un serio estudio académico de todo el vocabulario inglés. No sólo no fue el primer diccionario inglés, sino que Johnson introdujo muy pocas innovaciones en la lexicografía: muy pocas cosas son realmente nuevas. Para comprender su importancia, debemos situarlo en el contexto de los diccionarios ingleses anteriores.

El Diccionario de Johnson incluye aproximadamente 42.000 entradas – «aproximadamente» en parte porque no siempre está claro si debemos contar algo como una entrada larga o varias cortas. (Un recuento da la satisfactoria pero engañosa precisión de 41.684 entradas.) Es menos que las 48.000 de Bailey, pero Johnson hizo un mejor trabajo cubriendo el vocabulario común. Bailey dio espacio a entradas que eran más enciclopédicas que lexicográficas:  El druida recibe un mini-ensayo de varios cientos de palabras, el legendario rey cretense Minos y el minotauro ocupan media columna, y hay largas discusiones sobre las antiguas costumbres romanas y la diferencia entre nazarenos y nazarenos. Johnson omitió la mayor parte de este material enciclopédico. Bailey también incluyó muchas palabras que nunca se han visto «en la naturaleza», es decir, usadas por verdaderos angloparlantes: muchas de ellas eran poco más que palabras griegas o latinas con sufijos ingleses añadidos. Johnson incluyó sólo unas pocas palabras como éstas, siempre de forma vacilante, e indicó claramente cuando no tenía pruebas de una palabra junto a otros diccionarios.

Diccionario Webster

Un diccionario es uno de los libros más útiles para la comprensión de una lengua y el aprendizaje de nuevas palabras. Es una colección de palabras utilizadas en uno o más idiomas. Un diccionario define una palabra, da ejemplos de su uso y su pronunciación correcta. También puede contener la fonética y las traducciones de dichas palabras. Un diccionario puede ser general o especializado. A diferencia del diccionario general, que contiene una amplia gama de palabras de un idioma, el diccionario especializado sólo tiene palabras utilizadas en un tema o campo específico, como la medicina y la geografía. Otros tipos comunes de diccionarios son los diccionarios de definición, los diccionarios prescriptivos y descriptivos y los diccionarios satíricos, entre otros. El primer diccionario conocido está vinculado a la época de Sumeria, mientras que el estudio ordenado de los diccionarios se atribuye a Ladislav Zgussta en el siglo XX.

Aunque el estudio sistemático de los diccionarios comenzó en el siglo XX, existen registros de los primeros diccionarios en diversas partes del mundo. Las tablillas cuneiformes del imperio acadio se consideran los diccionarios más antiguos. Las tablillas contienen una lista bilingüe de palabras sumerio-acadianas y fueron descubiertas alrededor del año 2300 a.C. en Elba, lo que hoy es la actual Siria. El diccionario monolingüe más antiguo que se conoce es el chino, cuyo origen se remonta al siglo III a.C. Sin embargo, otras fuentes han defendido que el diccionario Shizhoupian producido en el 800 a.C. es el diccionario monolingüe más antiguo, en contraste con otras fuentes que lo consideran un compendio caligráfico.

Comentarios

Samuel Johnson, poeta, satírico, crítico, lexicógrafo y conservador convencido, nació en Lichfield, Staffordshire, Inglaterra, el 18 de septiembre de 1709. Nos acercamos rápidamente al tricentenario del nacimiento de Johnson; los estudiosos de todo el mundo lo han celebrado durante todo el año. Si el cumpleaños de alguien es digno de celebrarse trescientos años después, es inevitable que los asistentes a la fiesta se deshagan en elogios, como se ha hecho con Johnson desde que se publicó la Vida de Samuel Johnson de James Boswell en 1791. Como resultado, la leyenda ha ocultado a veces la verdad. Entre otros aspectos de su carrera, las contribuciones de Johnson a la lexicografía inglesa son a menudo malinterpretadas. Sirve tanto al legado de Johnson como a la historia de la lexicografía revalorizar su influencia en el diccionario moderno.

Aunque menospreció el estilo de Johnson, así como su juicio literario y político, Thomas Babington Macaulay, en la Edinburgh Review de 1831, admitió que, debido a Boswell, Johnson sería «más íntimamente conocido por la posteridad de lo que otros hombres son conocidos por sus contemporáneos». Tendemos a presumir de ese conocimiento. El estudioso de Johnson, Jack Lynch, se anticipó al espíritu del tricentenario al afirmar (en el título de su reciente selección) que A Dictionary of the English Language de Johnson es la «obra que definió la lengua inglesa». La lengua inglesa iba bastante bien antes de que Johnson se involucrara; sin embargo, se le ha tomado por el Júpiter de la lexicografía desde antes de que su diccionario apareciera impreso en 1755. Por toda la mitología, se diría que el vocabulario inglés ha brotado completamente formado e irreprochable de su prominente y augusta frente.

Diccionario de inglés moderno temprano

El lexicógrafo, escritor, crítico y conversador inglés Samuel Johnson, (1709 – 1784), que compiló el primer diccionario inglés autorizado (Foto: Hulton Archive/Getty Images)Johnson fue un buen amigo del poeta Richard Savage y escribió la biografía Life Of Mr Richard Savage después de su muerte, que se considera una obra innovadora en la historia de la biografía.

Sandía, sustantivo:  Una planta. Tiene ramas colgantes, como el pepino o el melón, y se distingue de otras plantas cucurbitáceas, por su hoja profundamente cortada y dentada, y por producir frutos no comestibles.

Portada del Dictionary of the Human Language de Johnson, Londres, 1755 (Foto: Universal History Archive/Getty)Philip Stanhope, 4º conde de Chesterfield, fue el mecenas de la obra, sin embargo, Johnson criticó abiertamente al conde.

La casa del Dr. Johnson (Foto: John Heseltine/Corbis/Getty)Sin embargo, escribir una de las obras más influyentes de la lengua inglesa no fue rentable para Johnson y fue arrestado por deudas pendientes en 1756.

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