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¿Cuáles son los depredadores de los caballitos de mar?

abril 6, 2022

¿Los cangrejos comen caballitos de mar?

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. “Hippocampus” proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa “caballo” y kámpos (κάμπος) que significa “monstruo marino”. [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

¿Las medusas se comen a los caballitos de mar?

Sí, el caballito de mar es un cazador sorprendentemente bueno. Resulta que el truco está en los mismos movimientos que nos hacen pensar que es un bicho inofensivo, bonito y algo torpe. Cuando miramos a un caballito de mar, vemos una criatura que apenas parece moverse; parece más bien ir a la deriva, o flotar con la corriente. Pero ese movimiento tan lento le permite acercarse sigilosamente a su presa sin ser detectado, ya que apenas altera el agua que le rodea. Luego, con un movimiento rapidísimo de su cabeza, la presa está en la boca del caballito de mar antes de que nadie, excepto él, se dé cuenta de lo que acaba de ocurrir.

Según IFLScience, “los copépodos son criaturas muy rápidas que pueden huir de los depredadores cuando detectan un peligro inminente por el movimiento del agua. Como los caballitos de mar se mueven tan lentamente, son capaces de acercarse a ellos prácticamente sin ser detectados. Una vez que el caballito de mar está muy cerca de la presa, es capaz de sacudir la cabeza con extrema rapidez y consumir el diminuto copépodo. La extraña morfología de su cabeza permite que esta técnica tenga éxito, ya que en realidad no perturba mucho el agua, de forma parecida a como un barco se mueve por una zona sin estela en un lago. Este método funciona un asombroso 90% de las veces, lo que convierte al caballito de mar en uno de los depredadores más letales del océano”.

¿Las ballenas comen caballitos de mar?

El caballito de mar tiene que tener cuidado con varios depredadores en la naturaleza. Como estas criaturas no nadan bien y no tienen mecanismos de defensa, a menudo están a merced de su entorno para protegerse. Los más grandes sólo miden unos 20 centímetros.

La otra ventaja que tienen es que sus cuerpos son capaces de cambiar de color en función de su entorno. Este tipo de camuflaje les ayuda a esconderse a plena vista. Sin embargo, estas medidas preventivas naturales no son suficientes para protegerlas siempre de los depredadores habituales.

Las crías tienen más probabilidades de ser víctimas de los depredadores que los adultos. De hecho, hay menos de un 1% de supervivencia entre las distintas especies. Aunque pueden surgir 1.500 crías a la vez, la mayoría se convertirá en una fuente de alimento. Sin estos jóvenes caballitos de mar, muchos depredadores no encontrarían suficiente alimento para sobrevivir.

Los cangrejos son un depredador muy común, pero también depende de la ubicación. Sin embargo, suelen estar en aguas poco profundas y ahí es donde también se encuentran los caballitos de mar. El hecho de compartir el hábitat aumenta la probabilidad de que los cangrejos puedan alimentarse de los hipocampos.

¿Qué comen los caballitos de mar?

Clave de la Lista Roja de la UICNEX = Extinto EW = Extinto en estado silvestre CR = En peligro crítico EN = En peligro VU = Vulnerable NT = Casi amenazado LC = Preocupación menor DD = Datos insuficientes NE = No evaluado(Haga clic aquí para obtener una explicación completa de las categorías de la Lista Roja de la UICN.)Una nota sobre las especies con “Datos insuficientes”:  Se considera que las especies evaluadas como “Datos Insuficientes” no disponen de suficiente información para llevar a cabo una evaluación adecuada de su conservación. Aunque estas especies no se evalúan como amenazadas, es posible que descubramos que en realidad lo están, una vez que se obtengan suficientes datos.

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