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¿Cuáles son los juguetes sexistas?

abril 13, 2022

El género Lego

Numerosos estudios destacan la importancia del juego con juguetes en las etapas infantiles del desarrollo cognitivo y social. Debido al papel integral que desempeñan los juguetes en el desarrollo de nuestros hijos, es importante examinar los juguetes que les damos y el enorme sesgo de género que existe en ellos. Desde el momento en que los niños nacen, nosotros, como sociedad, empezamos a construir su género haciendo que interioricen su identidad de género y su percepción del papel que desempeñan en la sociedad en relación con ese género.    Los niños son más propensos a ser construidos como duros, competitivos y fuertes; las niñas son más propensas a ser construidas como pasivas, dóciles, delicadas y domésticas. Si construimos activamente el género y luego orientamos a nuestros hijos hacia juguetes de un género específico, ¿les estamos enseñando inadvertidamente los roles de género patriarcales opresivos?

“Los juguetes masculinos, como los camiones y las figuras de aventura, promueven la actividad motriz; los bloques provocan niveles relativamente altos de agresión y juego solitario. El juego con muñecas fomenta la crianza, la proximidad social y el juego de roles”.    (Caldera, Huston y O’Brien 70.)

Los juguetes influyen en los roles de género

Anunciada en septiembre, la nueva línea de muñecos humanoides de género neutro de Mattel no se identifica claramente como niño o niña. Las muñecas vienen con una variedad de opciones de vestuario y pueden ser vestidas con diferentes longitudes de pelo y estilos de ropa.

Mattel dice que responde a una investigación que demuestra que “los niños no quieren que sus juguetes estén dictados por las normas de género”. Teniendo en cuenta los resultados de un estudio reciente que informa de que el 24% de los adolescentes estadounidenses tienen una orientación sexual o una identidad de género no tradicional, como la bisexual o la no binaria, la decisión tiene sentido desde el punto de vista comercial.

Como psicólogo del desarrollo que investiga el género y la socialización sexual, puedo decir que también tiene sentido científico. El género es una identidad y no se basa en el sexo biológico de una persona. Por eso creo que es una gran noticia que algunas muñecas reflejen mejor cómo se ven los niños.

Por desgracia, una muñeca por sí sola no va a anular décadas de socialización que nos han hecho creer que los niños visten de azul, tienen el pelo corto y juegan con camiones; mientras que a las niñas les gusta el rosa, se dejan el pelo largo y juegan con muñecas. Y lo que es más, no va a cambiar la forma en que se enseña a los niños que la masculinidad es buena y la feminidad es algo menos, una visión que, según mis investigaciones, está asociada a la violencia sexual.

¿Por qué son importantes los juguetes de género neutro?

Judith Elaine Blakemore es profesora de psicología y decana asociada de Artes y Ciencias para el Desarrollo del Profesorado en la Universidad de Indiana-Purdue en Fort Wayne, Indiana. Su principal interés de investigación es el desarrollo de los roles de género. También hablamos con Jeffrey Trawick-Smith, profesor de la Eastern Connecticut State University de Willimantic (Connecticut), sobre el impacto de determinados juguetes en el juego.

En general, los juguetes más asociados a los niños estaban relacionados con la lucha o la agresión (luchadores, soldados, pistolas, etc.), y los juguetes más asociados a las niñas estaban relacionados con la apariencia (muñecas Barbie y accesorios, trajes de bailarina, maquillaje, joyas, etc.).

A continuación, dividimos los juguetes en seis categorías, en función de estas calificaciones: (1) fuertemente femeninos, (2) moderadamente femeninos, (3) neutros, (5) moderadamente masculinos y (6) fuertemente masculinos. A continuación, se calificaron los juguetes en función de sus características, como que pudieran ser manipulados, emocionantes, educativos, agresivos, musicales, etc.

Se observó que los juguetes de las niñas se asociaban con el atractivo físico, la crianza y la habilidad doméstica, mientras que los juguetes de los niños se calificaban como violentos, competitivos, emocionantes y algo peligrosos. Los juguetes calificados como más propensos a ser educativos y a desarrollar las habilidades físicas, cognitivas, artísticas y de otro tipo de los niños se clasificaron normalmente como neutros o moderadamente masculinos. Llegamos a la conclusión de que los juguetes fuertemente masculinos parecen apoyar menos el desarrollo óptimo que los neutros o moderadamente masculinos.

Cómo afectan los juguetes a los roles de género

En 2012, se abrió un hilo en el foro online Mumsnet que decía: “Si crees que las niñas y los niños deben sentirse libres para jugar con los juguetes que más les interesen, y que no deben entrar en una juguetería y sentirse presionados para ajustarse a los arcaicos roles de género y a los sofocantes estereotipos, ¡únete a la discusión!”[3] Como resultado del debate que siguió, en noviembre de 2012 se lanzó oficialmente la campaña Let Toys Be Toys. Poco después, compradores voluntarios de la campaña visitaron varios comercios para recabar información sobre cómo promocionaban los juguetes; esto se utilizó para decidir cuáles debían ser objeto de la campaña. Los organizadores expusieron sus objetivos: “Los juguetes son para divertirse, para aprender, para avivar la imaginación y fomentar la creatividad. Los niños deben sentirse libres para jugar con los juguetes que más les interesan. ¿No es hora de que las tiendas dejen de limitar la imaginación de nuestros hijos diciéndoles con qué deben jugar? La respuesta es sencilla: pedimos a los minoristas y fabricantes que clasifiquen y etiqueten los juguetes por temas o funciones, en lugar de por sexos, y que dejen a los niños decidir qué juguetes les gustan más. Dejemos que los juguetes sean juguetes, para niñas y niños”[4].

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