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¿Cuáles son los océanos más grandes del mundo?

abril 13, 2022

El océano más pequeño

Más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta por agua, y nuestros océanos constituyen gran parte de ella. Es posible que hayas oído utilizar indistintamente océano o mar, pero un mar es más pequeño que un océano y suele estar parcialmente rodeado de tierra. Los océanos están interconectados; todos los océanos del planeta forman el Océano Mundial.

El Mar de Arabia, en el Océano Índico, tiene una superficie de casi 1,5 millones de millas cuadradas. Sólo alcanza los 4.000 metros de profundidad. Este mar ha sido una ruta comercial esencial desde la antigüedad. De hecho, el mar de Arabia lleva el nombre de los mercaderes que lo controlaron durante siglos.

El mar de Arabia es excepcionalmente salado debido a su alta tasa de evaporación y a la falta de ríos que lo alimenten. Aun así, alberga muchas especies, entre ellas un tipo de alga que sólo se encuentra en sus aguas.

Mucha gente no conoce el Mar del Coral. Esta masa de agua se encuentra en el suroeste del Océano Pacífico. Tiene una superficie de unos 1,8 millones de millas cuadradas y se une a los mares de Tasmania y Salomón. La parte más profunda de este mar alcanza más de 25.000 pies bajo el nivel del mar.

Cinco océanos del mundo

Conocido como el refugio de los osos polares, el océano Ártico no tiene motivos para sonrojarse por su hermosa superficie de 14 millones de km². El hielo compacto cubre su superficie y puede alcanzar hasta 4 metros de espesor. Por desgracia, el progresivo deshielo debido al calentamiento global es un fenómeno que cada vez cobra más importancia en el territorio. Se calcula que, en menos de 50 años, las aguas serán totalmente navegables y el guardián de estos parajes, el oso polar, estará en peligro de extinción. Las temperaturas invernales pueden alcanzar los -50 °C. 400 especies de animales y más de 165 especies de plantas silvestres pueblan este entorno helado. Se organizan muchos cruceros de buceo, especialmente en la isla de Spitsbergen, donde se pueden observar focas, belugas, ballenas, pingüinos, aves y también pequeños peces junto a los icebergs:. Todo ello en un entorno mágico con suntuosos panoramas.

¡En cuarto lugar por su mayor superficie de agua en el planeta, está el Océano Antártico con una superficie de 20.327.000 km² y profundidades de hasta 5.000 metros! Las aguas son extremadamente frías, entre -2 y -10 ° C y son poco saladas. El derretimiento de la capa de hielo es también un fenómeno alarmante en el territorio. El tema está en el centro de los debates actuales sobre cuestiones medioambientales. Su importancia y preservación son primordiales para el futuro de nuestro planeta Tierra. Su propia corriente circumpolar es la más potente del mundo. Tiene la particularidad de absorber las corrientes calientes y redistribuir las aguas frías, lo que la convierte en una pieza clave contra el calentamiento global. En un crucero de buceo, estará completamente aislado del mundo en la Antártida. Los únicos ruidos que escuchará serán los de la naturaleza. Las excursiones de buceo o snorkel se realizan durante todo el año a lo largo de los glaciares. Podrá cruzarse con especies endémicas, focas, focas leopardo, cachalotes, ballenas jorobadas o pingüinos. Los colores bajo el hielo son hermosos. Por desgracia, aquí crece poca flora. Algunos líquenes, musgos y algas crecen en estas aguas.

Océano Índico

El océano (también el mar o el océano mundial) es la masa de agua salada que cubre aproximadamente el 70,8% de la superficie de la Tierra y contiene el 97% del agua terrestre[1] Otra definición es «cualquiera de las grandes masas de agua en las que se divide el gran océano»[2] Se utilizan nombres distintos para identificar cinco zonas diferentes del océano: Pacífico (el más grande), Atlántico, Índico, Sur (Antártico) y Ártico (el más pequeño)[3][4] El agua de mar cubre aproximadamente 361.000.000 km2 del planeta. El océano es el principal componente de la hidrosfera de la Tierra y, por lo tanto, forma parte de la vida terrestre. Actuando como un enorme depósito de calor, el océano influye en los patrones climáticos y meteorológicos, en el ciclo del carbono y en el ciclo del agua.

Los oceanógrafos dividen el océano en diferentes zonas verticales y horizontales en función de las condiciones físicas y biológicas. La zona pelágica consiste en la columna de agua que va desde la superficie hasta el fondo del océano en todo el océano abierto. La columna de agua se clasifica a su vez en otras zonas en función de la profundidad y de la cantidad de luz presente. La zona fótica incluye el agua desde la superficie hasta una profundidad del 1% de la luz superficial (unos 200 m en el océano abierto), donde puede producirse la fotosíntesis. Esto hace que la zona fótica sea la más biodiversa. La fotosíntesis de las plantas y las algas microscópicas (fitoplancton flotante) crea materia orgánica utilizando luz, agua, dióxido de carbono y nutrientes. La fotosíntesis oceánica crea el 50% del oxígeno de la atmósfera terrestre[5] Esta zona superior iluminada por el sol es el origen del suministro de alimentos que sostiene la mayor parte del ecosistema oceánico. La luz sólo penetra hasta unos cientos de metros de profundidad; el resto del océano es frío y oscuro. La plataforma continental, donde el océano se acerca a tierra firme, es más superficial, con una profundidad de unos cientos de metros o menos. La actividad humana tiene un mayor impacto en la plataforma continental.

¿Cuántos océanos hay?

El «Anillo de Fuego» está definido por una serie casi continua de fosas oceánicas, arcos de islas y cordilleras volcánicas y/o límites de varias placas. Rodea la periferia de la cuenca del Océano Pacífico. (imagen por cortesía del programa COMET®)

Con una superficie de aproximadamente 63 millones de millas cuadradas y más de la mitad del agua libre de la Tierra, el Pacífico es, con mucho, la mayor de las cuencas oceánicas del mundo. Todos los continentes del mundo podrían caber en la cuenca del Pacífico.

El Pacífico es la más antigua de las cuencas oceánicas existentes. Sus rocas más antiguas han sido datadas en unos 200 millones de años. La cuenca del Pacífico se conoce como el «Anillo de Fuego» debido a la intensa actividad sísmica y volcánica que se produce cerca de las zonas de subducción de las placas tectónicas (cuando una placa tectónica es forzada a pasar por debajo de otra).

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