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¿Cuántos caballos de mar hay?

marzo 25, 2022
¿Cuántos caballos de mar hay?

Cuántos caballitos de mar quedan en el mundo 2021

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. «Hippocampus» viene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa «caballo» y kámpos (κάμπος) que significa «monstruo marino». [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx), forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

Lista de especies de caballitos de mar con fotos

Entre bastidores, en la Academia de Ciencias de California, las crías de caballitos de mar barrigones deambulan por un tanque alto y burbujeante. Utilizaban sus colas prensiles para aferrarse a las hierbas marinas y a los demás. Las crías eran pequeñas y delgadas como un dedo, pero de adultas les crecía esa barriga epónima y se tambaleaban, expuestas en el Acuario Steinhart de la Academia, en San Francisco.

En todo el mundo, los caballitos de mar están en peligro, amenazados por la pérdida de su hábitat, y se venden en un comercio mundial masivo. Los científicos dicen que esto no puede seguir así, o los caballitos de mar sufrirán un grave declive. Pero los esfuerzos de conservación existentes pueden no ser suficientes para salvarlos.

Los investigadores calculan que cada año se capturan 37 millones de caballitos de mar en aguas costeras poco profundas y exuberantes, en su mayoría atrapados por artes de pesca indiscriminados. El sudeste asiático y África occidental son las principales regiones que los exportan. Más de la mitad de los caballitos de mar capturados acaban muertos, desecados y vendidos internacionalmente para su uso en medicinas tradicionales que se cree que aumentan la virilidad e incluso curan la impotencia. Un pequeño porcentaje se coloca en acuarios domésticos o se vende como recuerdos de fantasía.

Coloridas especies de caballitos de mar

Hay 47 especies diferentes de caballitos de mar y 14 de ellas se han descubierto en los últimos ocho años, entre ellas el caballito de mar pigmeo de Pontoh (Hippocampus pontohi), cuyo nombre se dio oficialmente en 2008. La capacidad de los caballitos de mar de cambiar de color y forma para mimetizarse con su entorno dificulta la identificación de cada especie. Por ello, algunos investigadores creían que había hasta 200 especies de caballitos de mar en el mundo, mientras que otros pensaban que había tan sólo 20. Sin embargo, los avances en la investigación genética están ayudando a aclarar algunas de las diferencias entre especies estrechamente relacionadas. Lea más datos que no conocía sobre los caballitos de mar.

Especies de caballitos de mar más comunes

Aunque los caballitos de mar tienen un aspecto muy singular, están emparentados con otros peces óseos como el bacalao, el atún y el pez luna. La identificación de los caballitos de mar puede ser a veces confusa, ya que muchos pueden tener una gran variedad de colores y además son artistas del camuflaje, capaces de cambiar su color para mezclarse con el entorno.

En la actualidad, hay 47 especies reconocidas de caballitos de mar. Este artículo ofrece una muestra de algunas de estas especies, incluidas las más comunes en Estados Unidos. En cada descripción hay información básica sobre la identificación y el área de distribución, pero si hace clic en el nombre del caballito de mar, encontrará un perfil más detallado de la especie.    ¿Cuál es su especie de caballito de mar favorita?

El caballito de mar de vientre grande o barrigón es una especie que vive en las costas de Australia y Nueva Zelanda. Se trata de la especie de caballito de mar más grande, capaz de crecer hasta 14 pulgadas (esta longitud incluye su larga cola prensil). Las características utilizadas para identificar a esta especie son un gran vientre en la parte delantera de su cuerpo que es más pronunciado en los machos, un gran número de anillos (12-13) en su tronco y cola (al menos 45 anillos), y una coloración que incluye manchas oscuras en su cabeza, cuerpo, cola y aleta dorsal y bandas de color claro y oscuro en su cola.

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