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¿Qué es lo más importante del chocolate?

abril 13, 2022

Datos sobre el chocolate con leche

Se necesitan 27.000 litros de agua para producir un kilo de granos de cacao. La semilla de cacao es la que más agua necesita para su crecimiento de todas las plantas. A modo de comparación: Con la misma cantidad de agua, pueden crecer casi 34 kg de manzanas.

Aproximadamente un tercio del consumo de agua se utiliza para el transporte y el almacenamiento. Extrapolado a la producción de chocolate en Suiza, esto significa que se utilizan más de 2,5 billones de litros de agua sólo para la producción de chocolate.

Tras la importación del grano de cacao, las habas de cacao se tuestan a temperaturas de entre 100° y 160°. A continuación, las habas se trituran en molinos. La grasa del grano de cacao sale y combina los fragmentos en una masa de cacao líquida. A continuación, según el producto deseado, se mezcla con azúcar y leche en polvo. A continuación, la masa de chocolate se concha. Esto significa que se calienta a 90° y se remueve. Tras unas 8 horas, la delicada masa líquida se vierte en moldes precalentados. Una vez enfriado, el chocolate puede desmoldarse. Para que el chocolate dure mucho tiempo, debe almacenarse seco, hermético y refrigerado. La temperatura de almacenamiento debe estar entre 12 y 20° y no debe fluctuar. [1][3][5][4]

Datos sorprendentes sobre el chocolate

El chocolate es un producto alimenticio elaborado a partir de vainas de cacao tostadas y molidas, que se presenta como líquido, sólido o en pasta, solo o como agente aromatizante en otros alimentos. El cacao se ha consumido de alguna forma al menos desde la civilización olmeca (siglos XIX-XI a.C.),[1][2] y la mayoría de los pueblos mesoamericanos -incluidos los mayas y aztecas- elaboraban bebidas de chocolate[3].

Con unos dos millones de niños implicados en el cultivo del cacao en África Occidental, la esclavitud y el tráfico de niños fueron las principales preocupaciones en 2018,[4][5] y siguen siéndolo. Los intentos internacionales de mejorar las condiciones de los niños estaban condenados al fracaso debido a la pobreza persistente, la ausencia de escuelas, el aumento de la demanda mundial de cacao, el cultivo más intensivo del cacao y la continua explotación del trabajo infantil[4].

El chocolate se ha preparado como bebida durante casi toda su historia. Por ejemplo, una vasija encontrada en un yacimiento arqueológico olmeca en la costa del Golfo de Veracruz, México, data la preparación del chocolate por parte de los pueblos preolmecas en el año 1750 a.C.[6] En la costa del Pacífico de Chiapas, México, un yacimiento arqueológico de Mokaya proporciona pruebas de bebidas de cacao que datan incluso de 1900 a.C.[7]. [Los residuos y el tipo de recipiente en el que se encontraron indican que el uso inicial del cacao no era simplemente como bebida, sino que la pulpa blanca que rodea los granos de cacao se utilizaba probablemente como fuente de azúcares fermentables para una bebida alcohólica[8].

Chocolate saludable

El volumen de cacao producido en todo el mundo asciende a 4,7 millones de toneladas anuales. Aproximadamente tres cuartas partes de los granos de cacao del mundo se producen en África. La producción africana triplica la de la patria del chocolate, Estados Unidos.

En general, Estados Unidos es el primer mercado mundial de productos de confitería de cualquier tipo. Se calcula que el mercado estadounidense del cacao y el chocolate tiene un valor de 9.670 millones de dólares. El país es también el primer importador mundial de chocolate y productos con chocolate. Las importaciones de esta naturaleza ascienden a casi 3.000 millones de dólares anuales.

Los consumidores estadounidenses comieron una media de 10,8 kilogramos de chocolate por persona durante el primer año de la pandemia. En comparación con el año anterior a la pandemia, esto supuso un aumento de casi siete kilogramos. Los productos convencionales fueron el principal motor del crecimiento de las ventas de chocolate durante la pandemia. Otros grupos de productos, como el chocolate premium, no pudieron capitalizar de la misma manera. La marca número uno de caramelos consumidos por los consumidores estadounidenses es Snickers. Se calcula que 48,06 millones de consumidores consumen esta barra de chocolate, más que ninguna otra.

Datos interesantes sobre el chocolate negro

Este segundo artículo de una serie de la Michigan State University Extension sobre la historia y la ciencia del chocolate se centra en los granos de cacao crudos y sus beneficios para la salud. Las pepitas de cacao son la parte seca del grano de cacao. Son la única parte del grano que se utiliza para hacer chocolate. Una vez que el grano se tuesta y se le quita la cáscara exterior, se convierte en chocolate separando el cacao de la manteca de cacao. Según el Huffington Post, los nibs de cacao son mejores para la salud que el chocolate negro.

El cacao es la forma cruda y no procesada del chocolate. Estas semillas no tratadas, denominadas granos de cacao, se consideran un superalimento que contiene una gran cantidad de antioxidantes y vitaminas y minerales esenciales. El cacao es muy complejo y tiene muchos componentes, como alcaloides, proteínas, betacaroteno, leucina, linoleico, lipasa, lisina y teobromina, que contribuyen a mejorar la salud física y mental.  Otros componentes pueden reducir la presión arterial y ayudar a mejorar la circulación al favorecer la dilatación, la fuerza y la salud de los vasos sanguíneos.

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