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¿Qué pasa si no hay ríos?

abril 8, 2022

Qué pasaría si el ciclo del agua se detuviera

Puede parecer chocante pensarlo, pero en realidad hay países en el mundo que no tienen ningún río. Por supuesto, se trata en su mayoría de países desérticos, donde las precipitaciones y las fuentes de agua son escasas, y no hay suficiente flujo de agua para crear verdaderos ríos o cauces. Además, algunos de estos países son demasiado pequeños para tener ríos, (como muchas islas pequeñas, son ciudades-estado, o tienen un flujo de agua meramente estacional, que no se califica técnicamente como un río permanente. Según este criterio, hay 19 países diferentes que no tienen ríos naturales permanentes. Son:

Hay una serie de países en esta lista que no tienen ríos debido a su clima. Las naciones que son principalmente desérticas, o que tienen climas particularmente áridos, tienden a no tener ríos, o son incapaces de mantener ríos permanentes durante todo el año. De ellos, Arabia Saudí es, con mucho, el más grande en términos de superficie. Como Arabia Saudí es un lugar arenoso, seco y caluroso, es sencillamente demasiado árido y caluroso para que llueva mucho, y lo que cae, se absorbe o evapora inmediatamente con el calor. Aquí no hay ríos ni grandes masas de agua, aparte de los oasis que surgen en las dunas del desierto. Gracias a ellos y a las plantas desalinizadoras que eliminan la sal de las fuentes de agua salina, el país ha podido mantener a su población.

¿Cómo sería la tierra sin agua?

Puede parecer chocante pensarlo, pero en realidad hay países en el mundo que no tienen ningún río. Por supuesto, se trata en su mayoría de países desérticos, donde las precipitaciones y las fuentes de agua son escasas, y no hay suficiente caudal de agua para crear verdaderos ríos o cauces. Además, algunos de estos países son demasiado pequeños para tener ríos, (como muchas islas pequeñas, son ciudades-estado, o tienen un flujo de agua meramente estacional, que no se califica técnicamente como un río permanente. Según este criterio, hay 19 países diferentes que no tienen ríos naturales permanentes. Son:

Hay una serie de países en esta lista que no tienen ríos debido a su clima. Las naciones que son principalmente desérticas, o que tienen climas particularmente áridos, tienden a no tener ríos, o son incapaces de mantener ríos permanentes durante todo el año. De ellos, Arabia Saudí es, con mucho, el más grande en términos de superficie. Como Arabia Saudí es un lugar arenoso, seco y caluroso, es sencillamente demasiado árido y caluroso para que llueva mucho, y lo que cae, se absorbe o evapora inmediatamente con el calor. Aquí no hay ríos ni grandes masas de agua, aparte de los oasis que surgen en las dunas del desierto. Gracias a ellos y a las plantas desalinizadoras que eliminan la sal de las fuentes de agua salina, el país ha podido mantener a su población.

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Al examinar la ubicación de los ríos y la cantidad de caudal de los mismos, el concepto clave es la “cuenca hidrográfica” del río. ¿Qué es una cuenca hidrográfica? Fácil, si ahora mismo estás de pie en la tierra, sólo tienes que mirar hacia abajo. Estás parado, y todo el mundo está parado, en una cuenca hidrográfica.

Una cuenca hidrográfica es una zona de tierra que drena todos los arroyos y las precipitaciones hacia una salida común, como la salida de un embalse, la desembocadura de una bahía o cualquier punto a lo largo del canal de un arroyo. Las cuencas hidrográficas pueden ser tan pequeñas como una huella o lo suficientemente grandes como para abarcar toda la tierra que drena el agua hacia los ríos que desembocan en la Bahía de Chesapeake, donde entra en el Océano Atlántico. Este mapa muestra un conjunto de límites de cuencas hidrográficas en el territorio continental de Estados Unidos; se conocen como unidades hidrológicas nacionales (cuencas hidrográficas).

La palabra “cuenca hidrográfica” se utiliza a veces indistintamente con cuenca de drenaje o de captación. Las crestas y colinas que separan dos cuencas hidrográficas se denominan división de drenaje. La cuenca hidrográfica está formada por las aguas superficiales -lagos, arroyos, embalses y humedales- y por todas las aguas subterráneas subyacentes. Las cuencas más grandes contienen muchas cuencas más pequeñas. Todo depende del punto de salida; toda la tierra que drena el agua hacia el punto de salida es la cuenca hidrográfica de ese lugar de salida. Las cuencas hidrográficas son importantes porque el caudal y la calidad del agua de un río se ven afectados por cosas, inducidas por el hombre o no, que ocurren en la zona de tierra “por encima” del punto de salida del río.

Qué pasará con el organismo de la insuficiencia de agua

No hace falta decir que la raza humana no duraría mucho en un mundo sin agua. Lo mismo puede decirse de todos los animales y plantas, ya que el H2O constituye uno de los componentes básicos necesarios para que la vida prospere.

¿Pero qué pasaría con el propio planeta? Sin océanos, ríos o lagos, su aspecto sería totalmente diferente, pero ¿en qué otros aspectos cambiaría? He aquí algunas consecuencias posibles si toda el agua de nuestra gran Tierra verde desapareciera de la noche a la mañana.

Para empezar, no sería tan verde durante mucho tiempo. Sin suministro de agua, toda la vegetación se extinguiría pronto y el mundo se asemejaría a un punto marrón, en lugar de verde y azul. Las nubes dejarían de formarse y las precipitaciones se detendrían como consecuencia necesaria, lo que significaría que el clima estaría dictado casi exclusivamente por los patrones de viento.

De hecho, aparte de las fluctuaciones de la fuerza del viento, nuestro clima se asemejaría a un verano interminable, pero no del tipo de vacaciones con pantalones cortos y camiseta, sino del tipo de calor que derrite la carne. Los océanos del mundo constituyen los mayores depósitos de carbono (y recientemente se descubrió que el deshielo del Ártico liberaba también óxidos nitrosos (NO2) y dióxido de azufre (SO2)). Si estos “sumideros” desaparecieran, los gases de efecto invernadero harían su agosto y las temperaturas se descontrolarían.

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