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¿Qué podemos aprender en lengua?

abril 5, 2022

Los idiomas más fáciles de aprender para los germanohablantes

Ya he escrito sobre cómo aprendí a hablar, leer y escribir japonés, mandarín y español. También he hablado de mis experimentos con el alemán, el indonesio, el árabe, el noruego, el turco y quizás una docena más.

Creo que puedes poner la baraja a tu favor. Hace años, yo era un fracaso en el aprendizaje de idiomas. El peor de mi clase de alemán en la escuela, sólo era capaz de hablar inglés hasta los veinte años, e incluso después de seis meses enteros viviendo en España, apenas podía reunir el valor para preguntar dónde estaba el baño en español.

Pero fue entonces cuando tuve una epifanía, cambié mi enfoque y logré no sólo aprender español, sino obtener un diploma C2 (maestría) del Instituto Cervantes, trabajar como traductor profesional en el idioma e incluso ser entrevistado en la radio en español para dar consejos de viaje. Desde entonces, pasé a otros idiomas, y ahora puedo hablar más de una docena de lenguas en distintos grados entre la conversación y el dominio.

Como «políglota» -alguien que habla varios idiomas- mi mundo se ha abierto. He accedido a personas y lugares a los que nunca habría podido llegar de otra manera. He hecho amigos en un tren en China gracias al mandarín, he hablado de política con un habitante del desierto en árabe egipcio, he descubierto las maravillas de la cultura de los sordos gracias al ASL, he invitado a la presidenta de Irlanda a bailar en irlandés (Gaeilge) y he hablado de ello en la radio irlandesa en directo, he entrevistado a fabricantes de telas peruanos sobre cómo trabajan en quechua, he interpretado entre húngaro y portugués en un evento social… y bueno, he tenido una década extremadamente interesante viajando por el mundo.

Definición de aprendizaje de idiomas

El aprendizaje de lenguas extranjeras tiene muchas ventajas. Las investigaciones demuestran que el bilingüismo se ha asociado a una mejor conciencia metalingüística (la capacidad de reconocer el lenguaje como un sistema que puede ser manipulado y explorado), así como a una mejor memoria, habilidades visuales-espaciales e incluso creatividad.

Ser bilingüe puede tener beneficios prácticos tangibles. Las mejoras en el procesamiento cognitivo y sensorial impulsadas por la experiencia bilingüe pueden ayudar a una persona bilingüe a procesar mejor la información del entorno, lo que conduce a una señal más clara para el aprendizaje.

Con la creciente globalización, son pocas las profesiones y los puestos de trabajo que ya no requieren el dominio de al menos una, o incluso dos o tres lenguas extranjeras. En las empresas, una de las entrevistas de trabajo puede realizarse en una lengua distinta a la propia. Los conocimientos de idiomas permitirán al candidato, si expone en el momento adecuado sus conocimientos de japonés, español o bahasa, destacar entre múltiples candidatos con currículos comparables.

Texto sobre el aprendizaje de un nuevo idioma

Mucha gente no sabe por dónde empezar a aprender un nuevo idioma. Después de todo, hay tantas cosas que aprender. Quieren asegurarse de empezar por el camino correcto. Evidentemente, hay cosas que son más importantes de aprender que otras, así que es bueno tener un plan de aprendizaje. Pero esto también puede ser un arma de doble filo; algunas personas están tan confundidas sobre por dónde empezar, que nunca lo hacen realmente. Todo el tiempo que se pasa intentando encontrar la forma perfecta de hacer las cosas, podría haberse empleado en aprender realmente el idioma. Recuerda que cualquier cosa que aprendas es un paso en la dirección correcta, así que empieza cuanto antes. Sin embargo, también creemos que algunos aspectos del aprendizaje de idiomas deben ser prioritarios. En este post, hablaremos de algunas cosas que, si se aprenden pronto, pueden dar un gran impulso al aprendizaje y facilitarte las cosas a largo plazo.

Por suerte, en muchos idiomas, el alfabeto será el mismo o muy parecido al que ya conoces. Si el alfabeto es similar, intenta ver si hay caracteres especiales o letras acentuadas que no conozcas. Si el alfabeto es completamente diferente, dedica algún tiempo a familiarizarte con las nuevas letras. Conocer el alfabeto es un gran paso en la dirección correcta y puede hacerse con bastante rapidez en muchos idiomas.

Razones para aprender idiomas

Este primer consejo de Matthew para aprender idiomas puede parecer obvio, pero si no tienes una buena razón para aprender un idioma, es menos probable que sigas motivado a largo plazo. Querer impresionar a los angloparlantes con tu francés no es la mejor razón: querer conocer a un francés en su propia lengua es más noble. Pero sea cual sea tu motivación, una vez que te hayas decidido por un idioma, es fundamental que te comprometas.

Matthew aprendió varios idiomas junto con su hermano gemelo, Michael. Su primera lengua extranjera, el griego, la aprendieron cuando sólo tenían ocho años. Matthew y Michael, o los Súper Políglota, como nos gusta llamarlos, adquirieron sus superpoderes gracias a una vieja rivalidad entre hermanos.

«Estábamos muy motivados, y lo seguimos estando», dice Matthew. «Nos empujamos mutuamente para ir a por todas. Así que si se da cuenta de que yo hago más que él, se pone un poco celoso y trata de superarme (quizá porque es mi gemelo), y al revés».

Si no sabes cómo aprender un nuevo idioma, esto puede mantener frescas en tu mente las nuevas palabras y frases. También te ayuda a ganar confianza para la próxima vez que hables con otra persona.

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