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¿Quién fue el inventor del barco de vapor?

marzo 23, 2022
¿Quién fue el inventor del barco de vapor?

Robert Fulton

Aunque Robert Fulton no inventó el barco de vapor, como se cree comúnmente, fue fundamental para hacer realidad los viajes en barco de vapor. Nació en Pensilvania en 1765. De joven, se dedicó a hacerse un nombre como retratista. Su carrera le llevaría a Europa, y a la órbita de personas con poder para respaldarle política y financieramente.

Fulton se aventuró en la sociedad londinense después de pintar el retrato de Benjamin Franklin. Durante su estancia en el extranjero, Fulton abandonó las artes para dedicarse a la construcción de canales y barcos. Se interesó por la recién inventada máquina de vapor y pensó que podría utilizarse para propulsar barcos. La visión de Fulton no era original; muchos otros se habían adentrado en este campo, y el desafortunado inventor John Fitch ya había construido un barco de vapor que funcionaba. Pero, al igual que Henry Ford, el genio de Fulton no residía en la invención sino en la adaptación al mercado.

Fulton no se centró por completo en el barco de vapor. En 1804, probó el primer submarino con éxito, que había construido para la Marina británica. Su invento le convertiría en una celebridad a su regreso a Estados Unidos dos años después. El socio de Fulton, Robert Livingstone, que había negociado la compra de Luisiana a Francia, obtuvo una licencia exclusiva para los servicios de barcos de vapor en el río Hudson de Nueva York. Era el momento de que Fulton cumpliera.

Historia del barco de vapor

Robert Fulton (14 de noviembre de 1765 – 24 de febrero de 1815) fue un ingeniero e inventor estadounidense al que se atribuye el desarrollo del primer barco de vapor del mundo que tuvo éxito comercial, el North River Steamboat (también conocido como Clermont). En 1807, ese barco de vapor viajó por el río Hudson con pasajeros desde la ciudad de Nueva York hasta Albany y de vuelta, un viaje de ida y vuelta de 300 millas (480 km), en 62 horas. El éxito de su barco de vapor cambió el tráfico fluvial y el comercio en los principales ríos estadounidenses.

En 1800, Napoleón Bonaparte, líder de Francia, encargó a Fulton que intentara diseñar un submarino; produjo el Nautilus, el primer submarino práctico de la historia[1]. A Fulton también se le atribuye la invención de algunos de los primeros torpedos navales del mundo para su uso por la Royal Navy[2].

Fulton se interesó por las máquinas de vapor y la idea de los barcos de vapor en 1777, cuando tenía unos 12 años y visitó al delegado estatal William Henry de Lancaster, Pensilvania, que estaba interesado en este tema. Henry había conocido al inventor James Watt y su máquina de vapor Watt en una visita anterior a Inglaterra.

Quién inventó el barco de vapor en 1807

La era del barco de vapor comenzó en América en 1787, cuando el inventor John Fitch (1743-1798) realizó la primera prueba con éxito de un barco de vapor en el río Delaware en presencia de los miembros de la Convención Constitucional.

Fitch nació en 1743 en Connecticut. Su madre murió cuando él tenía cuatro años. Fue criado por un padre duro y rígido. Un sentimiento de injusticia y fracaso envolvió su vida desde el principio. Lo sacaron de la escuela cuando sólo tenía ocho años y lo obligaron a trabajar en la odiada granja familiar. Se volvió, según sus propias palabras, «casi loco después de aprender».

Acabó huyendo de la granja y se dedicó a la orfebrería. Se casó en 1776 con una esposa que reaccionaba a sus episodios maníaco-depresivos enfadándose con él. Finalmente huyó a la cuenca del río Ohio, donde fue capturado y hecho prisionero por los británicos y los indios. Regresó a Pensilvania en 1782, atrapado por una nueva obsesión. Quería construir un barco a vapor para navegar por esos ríos del oeste.

De 1785 a 1786, Fitch y el constructor competidor James Rumsey recaudaron dinero para construir barcos de vapor. El metódico Rumsey se ganó el apoyo de George Washington y del nuevo gobierno de Estados Unidos. Mientras tanto, Fitch encontró el apoyo de inversores privados y construyó rápidamente una máquina con características de las máquinas de vapor de Watt y Newcomen. Tuvo varios contratiempos antes de construir el primer barco de vapor, mucho antes que Rumsey.

Invención de Oliver Evans

Los barcos de vapor resultaron ser un método popular de transporte comercial y de pasajeros a lo largo del río Misisipi y otros ríos interiores de Estados Unidos en el siglo XIX. Su relativa velocidad y su capacidad para viajar a contracorriente redujeron el tiempo y los gastos de transporte.

Los barcos de vapor fueron un método popular de transporte comercial y de pasajeros a lo largo del río Misisipi y otros ríos interiores de Estados Unidos en el siglo XIX. Su velocidad relativa y su capacidad de viajar contra la corriente redujeron el tiempo y los gastos de la navegación.

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