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¿Qué son los peluches?

marzo 24, 2022
¿Qué son los peluches?

Cómo se pronuncia peluche

Un animal de peluche es un juguete blando fabricado con tejidos como la felpa o la tela, que se rellena con fibra sintética, algodón, paja o lana de madera. En algunos casos, los animales de peluche están rellenos de materiales más gruesos, como bolitas de plástico o judías. Los animales de peluche se distinguen de otros juguetes por su carácter mimoso; suelen ser blandos y tienen rasgos exagerados, como ojos grandes y extremidades cortas, para hacerlos más atractivos.

Hay peluches de todas las formas y tamaños. Suelen clasificarse por su aspecto, ya que suelen tener forma de criaturas u objetos conocidos. El animal de peluche más común es el oso: conocidos como «ositos de peluche», estos peluches tienen diseños que van desde osos pardos y osos panda hasta osos koala y osos de goma. Aunque vienen en forma de diminutos llaveros, así como de osos de peluche gigantes del tamaño de grandes sillones, suelen medir unos 20 centímetros de alto.

Aunque el término «peluche» indica que todos los peluches se parecen a animales, esto no es cierto. Aunque la mayoría de ellos se parecen a animales reales, muchos tienen formas diferentes. Las variantes más comunes de los peluches son las que tienen forma de espíritus o criaturas mitológicas, o de personajes de ficción de libros, películas y franquicias de la cultura pop. Además, hay peluches que se parecen a personas reales, como Ernesto «Che» Guevara y Rosie O’Donnell, y hay peluches con forma de alimentos, plantas, partes del cuerpo, puntos de referencia y objetos inanimados, que van desde cruasanes y rollos de sushi hasta vehículos y teléfonos móviles.

Simpáticos peluches

Oso que perteneció a Kermit Roosevelt, se cree que fue fabricado por Michtom, a principios del siglo XX; Museo Smithsoniano de Historia Natural, 2012Una réplica del modelo 55PB de Steiff expuesta en el Museo Steiff, Giengen, Alemania, 2006; no se conocen ejemplares originales del 55PB

Un oso de peluche es un juguete de peluche con forma de oso. Desarrollado aparentemente de forma simultánea por los jugueteros Morris Michtom, en Estados Unidos, y Richard Steiff, bajo la compañía de su tía Margarete Steiff, en Alemania, en los primeros años del siglo XX, y bautizado con el nombre del presidente Theodore Roosevelt, el oso de peluche se convirtió en un popular juguete infantil, celebrado en cuentos, canciones y películas[1].

Desde la creación de los primeros osos de peluche, que trataban de imitar la forma de los oseznos reales, los «ositos» han variado mucho en forma, estilo, color y material. Se han convertido en objetos de coleccionista, y los peluches más antiguos y raros aparecen en subastas públicas[2]. Los osos de peluche son uno de los regalos más populares para los niños y a menudo se regalan a los adultos como muestra de afecto, felicitación o simpatía.

¿De qué están rellenos los animales de peluche?

¿Recuerdas a tu primer mejor amigo? ¿Sonreía cuando tú sonreías? ¿Se reían cuando hacías bromas? ¿Te cogían de la mano cuando tenías miedo? ¿Te protegían de las cosas malas y te consolaban ante las cosas tristes? Ahora bien, ¿ese mejor amigo era una persona? O quizás, si lo piensas realmente, ese primer mejor amigo no era una persona en absoluto. Tal vez, ese primer mejor amigo tenía un pelaje suave y unos ojos duros como un diamante…

Para la mayoría de los niños, la primera relación que desarrollan fuera de su familia no es con un profesor o una niñera, sino con un peluche especial. Los peluches proporcionan a los niños confort, compañía y son agradables compañeros de viaje. Son el público perfecto, atento y alentador. Los niños practican todo tipo de habilidades con sus peluches. Les enseñan, les hablan, les cuidan y, al hacerlo, ensayan todo lo que han aprendido mediante la observación.

Los peluches son mucho más que simples juguetes. Los niños aprenden jugando, y al jugar con los peluches están estableciendo sus primeras relaciones. Los niños personifican a sus peluches, les ponen nombres y les asignan características. A través de estas relaciones, los niños aprenden a cuidar de alguien fuera de sí mismos, a empatizar y a compartir. Básicamente, estas primeras relaciones sirven de ensayo para las de verdad.

Peluches de verdad

Un juguete de peluche es un muñeco de juguete con un tejido exterior cosido de un textil y relleno de material flexible. Se les conoce con muchos nombres, como peluches, animales de peluche y stuffies; en Gran Bretaña y Australia, también pueden llamarse juguetes blandos o peluches. El juguete de peluche tiene su origen en la empresa Steiff de Alemania a finales del siglo XIX y ganó popularidad tras la creación del oso «Teddy» en Estados Unidos en 1903, al mismo tiempo que el inventor de juguetes alemán Richard Steiff diseñaba un oso similar. En la década de 1990, Ty Warner creó los Beanie Babies, una serie de animales rellenos de bolitas de plástico que se hicieron populares como objetos de colección.

Los juguetes de peluche se fabrican de muchas formas diferentes, pero la mayoría se parecen a animales reales (a veces con proporciones o rasgos exagerados), criaturas legendarias, personajes de dibujos animados u objetos inanimados. Pueden fabricarse de forma comercial o casera con numerosos materiales, en su mayoría tejidos de pelo como la felpa para el material exterior y fibra sintética para el relleno. A menudo estos juguetes están diseñados para niños, pero los juguetes de peluche son populares para una serie de edades y usos, y han estado marcados por modas en la cultura popular que a veces han afectado a los coleccionistas y al valor de los juguetes.

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