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¿Dónde viven los caballitos de mar?

marzo 23, 2022
¿Dónde viven los caballitos de mar?

Peces caballo

Los caballitos de mar (Hippocampus spp de la familia Syngnathidae) son fascinantes ejemplos de peces óseos. Tienen una morfología corporal única, con cabeza en forma de caballo, ojos grandes, tronco curvado y cola prensil. Aunque estas carismáticas criaturas están prohibidas como artículos comerciales, siguen siendo objeto de un intenso comercio en los mercados internacionales ilícitos.

Tras muchos debates a lo largo de los años, los científicos decidieron finalmente que los caballitos de mar son peces. Respiran por medio de branquias, tienen una vejiga natatoria para controlar su flotabilidad y se clasifican en la clase Actinopterygii, los peces óseos, que también incluyen peces más grandes como el bacalao y el atún. Los hipocampos tienen placas entrelazadas en la parte exterior de su cuerpo, que cubren una columna vertebral hecha de hueso. Aunque no tienen aletas en la cola, tienen otras cuatro aletas: una en la base de la cola, otra bajo el vientre y otra detrás de cada mejilla.

Algunos hipocampos, como el pigmeo común, tienen formas, tamaños y colores que les permiten mezclarse con sus hábitats coralinos. Otros, como el caballito de mar espinoso, cambian de color para mezclarse con su entorno.

Información sobre el pez pipa

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Caballito de mar dando a luz

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. «Hippocampus» proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa «caballo» y kámpos (κάμπος) que significa «monstruo marino». [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx), forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

Buque caballito de mar

Hay 47 especies diferentes de caballitos de mar y 14 de ellas se han descubierto en los últimos ocho años, entre ellas el caballito de mar pigmeo de Pontoh (Hippocampus pontohi), que fue bautizado oficialmente en 2008. La capacidad de los caballitos de mar de cambiar de color y forma para mimetizarse con su entorno dificulta la identificación de cada especie. Por ello, algunos investigadores creían que había hasta 200 especies de caballitos de mar en el mundo, mientras que otros pensaban que había tan sólo 20. Sin embargo, los avances en la investigación genética están ayudando a aclarar algunas de las diferencias entre especies estrechamente relacionadas.

Las parejas de caballitos de mar, como esta pareja de hipocampos espinosos (Hippocampus histrix), se saludan cada mañana con una danza única que a veces implica un cambio de color. La pareja pasea y hace piruetas juntos durante varios minutos antes de separarse para el resto del día. Se saludan como una forma de confirmar que la otra pareja sigue viva, reforzar su vínculo y sincronizar sus ciclos reproductivos.

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