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¿Cuál es el animal que no duerme?

marzo 26, 2022
¿Cuál es el animal que no duerme?

Animales que duermen mucho

En lo que respecta al sueño, los científicos aún no comprenden del todo sus entresijos. Sabemos que el sueño es una parte esencial de la vida (la privación total del sueño conduce a la muerte), pero aún no estamos seguros de las razones por las que el sueño es tan importante.

¿Sabías que algunos animales marinos pueden dormir bajo el agua? Y que algunas aves migratorias pueden volar durante seis meses seguidos sin tocar el suelo… echa un vistazo a la siguiente infografía para conocer más datos sorprendentes sobre cómo duermen los animales.

El método se conoce como “registro” y se ha observado en los delfines nariz de botella. Durante el sueño, el delfín nariz de botella apaga sólo la mitad de su cerebro, mientras que la otra mitad permanece “despierta” en un nivel bajo de alerta.

Cuando son jóvenes, las jirafas se acuestan para dormir, metiendo las piernas por debajo del cuerpo y doblando la cabeza para descansar sobre la grupa. Sin embargo, las jirafas adultas en la naturaleza apenas tienen la oportunidad de dormir con ese lujo y se ven obligadas a dormir de pie en breves períodos. De hecho, casi nunca duermen más de 5 minutos seguidos.

Para qué sirve el sueño

El sueño en los animales se refiere a un estado conductual y fisiológico caracterizado por la alteración de la conciencia, la reducción de la capacidad de respuesta a los estímulos externos y la regulación homeostática observada en varios animales. El sueño se ha observado en mamíferos, aves, reptiles, anfibios y algunos peces, y, en cierta forma, en insectos e incluso en animales más simples como los nematodos. El reloj circadiano interno promueve el sueño nocturno en los organismos diurnos (como los humanos) y diurno en los organismos nocturnos (como los roedores). Los patrones de sueño varían mucho entre las especies. Parece ser un requisito para todos los mamíferos y la mayoría de los demás animales.

Fuera de unos pocos animales basales que no tienen cerebro o tienen uno muy simple, no se ha encontrado hasta la fecha ningún animal que satisfaga ninguno de estos criterios[5] Aunque algunas variedades de tiburón, como los tiburones blancos y los tiburones martillo, deben permanecer en movimiento en todo momento para mover el agua oxigenada sobre sus branquias, es posible que sigan durmiendo un hemisferio cerebral a la vez como hacen los mamíferos marinos. Sin embargo, aún no se ha demostrado definitivamente si algún pez es capaz de tener un sueño unihemisférico[cita requerida].

Por qué dormimos

Por eso, Paul Manger, de la Universidad de Witwatersrand (Johannesburgo, Sudáfrica), y sus colegas se propusieron controlar el sueño de los elefantes africanos salvajes del Parque Nacional de Chobe, en el norte de Botsuana.

La forma más fiable de medir el sueño es utilizar registros eléctricos del cerebro, pero esto no es posible en los elefantes. Su grueso cráneo hace que los electrodos de superficie sean ineficaces, y colocar electrodos bajo el cráneo requeriría una cirugía invasiva.

En su lugar, los investigadores instalaron sensores de movimiento en la trompa de los elefantes. La trompa es la parte más activa del cuerpo del elefante y rara vez está inactiva mientras el animal está despierto. “Pensamos que cuando no se utilizaba durante 5 minutos, el elefante probablemente estaba dormido”, dice Manger.

El equipo vigiló a dos matriarcas durante 35 días seguidos. Los elefantes durmieron una media de 2 horas por noche, no en un solo sueño sino en cuatro o cinco breves ráfagas, un patrón conocido como sueño polifásico. La mayor parte del sueño se producía entre la 1.00 y las 6.00 de la mañana, y los elefantes dormían en lugares diferentes cada noche.

Qué animal duerme menos

Cuando los delfines y las ballenas entran en un sueño profundo, sólo la mitad de su cerebro está durmiendo realmente. De este modo, pueden notar si se acercan los depredadores y, lo que es igual de importante, esta parte de su cerebro les recuerda que deben salir a la superficie de vez en cuando para tomar aire.

Muchos patos han dominado el arte de dormir con un ojo abierto para poder vigilar a los depredadores. En las bandadas, las aves suelen intercambiar quién vigila mientras el resto duerme con los dos ojos cerrados.

Los murciélagos pardos son los más dormilones de todos los mamíferos. Duermen más de 19 horas al día. Además, tienen una forma muy chula de dormir: ¡al revés! Sus pies se aferran a las rocas o ramas, mientras el resto cuelga. Dormir boca abajo ayuda a los murciélagos a evitar a los depredadores y les facilita el inicio del vuelo.

En la naturaleza, las jirafas duermen menos de dos horas al día. Suelen hacer breves siestas de fuerza mientras están de pie, pero cuando se acomodan para dormir en serio, doblan sus largas patas para tumbarse en el suelo y enroscan el cuello alrededor del cuerpo, convirtiéndose en una bola de sueño del tamaño de una jirafa.

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