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¿Qué son los proverbios de la Biblia?

marzo 23, 2022
¿Qué son los proverbios de la Biblia?

La historia de los proverbios

Aunque se pueden plantear y responder muchas preguntas sobre el libro bíblico de los Proverbios, determinar la definición exacta de un proverbio, incluyendo su forma, propósito e interpretación, es bastante difícil. Los eruditos que se han dedicado a ser paremiólogos, o estudiosos de los proverbios, debaten varias definiciones de lo que es un proverbio. Los eruditos bíblicos tienen más éxito, limitando la definición a los proverbios bíblicos.

El paremiólogo Archer Taylor afirmó en su obra seminal, The Proverb, que sólo «una cualidad incomunicable nos dice que esta frase es proverbial y aquella no». Muchos se aprovechan de esta «cualidad incomunicable» convirtiendo ellos mismos sus definiciones en proverbios, como «frases cortas sacadas de una larga experiencia» o «el ingenio de uno y la sabiduría de muchos». Dentro del texto bíblico, estas descripciones son ciertamente aplicables.

Una buena definición de un proverbio bíblico es «un refrán corto que expresa una verdad general para la vida práctica y piadosa». La palabra hebrea traducida como «proverbio» viene de una raíz que significa «ser como»; así, el libro de Proverbios está lleno de comparaciones que nos muestran cómo varias imágenes ilustran las verdades fundamentales de la vida. El propósito de un proverbio es presentar la sabiduría en un formato breve y memorable. Los proverbios son sencillos pero profundos. Muchos de ellos tratan de lo cotidiano, pero aclaran las realidades más profundas de la vida. La Biblia se refiere a los proverbios como «dichos de los sabios» (Proverbios 24:23) y «dichos y acertijos de los sabios» (Proverbios 1:6).

Proverbios de Salomón

Los Proverbios, al igual que los Salmos, nombran a varios individuos como autores de sus diversas secciones. Salomón estaba especialmente cualificado para ser el autor principal de este libro de dichos sabios. En 1 Reyes 3:5-9 se relata que Salomón pidió a Dios sabiduría para su reinado sobre Israel, petición que Dios acabó concediendo (1 Reyes 4:29-31). De hecho, Salomón se identificó

Una breve sección compuesta por Proverbios 22:17-24:34 expresa «las palabras de los sabios» (Proverbios 22:17), que Salomón pudo haber recopilado de varias fuentes. La prueba de que Salomón se basó en múltiples fuentes aparece en Proverbios 24:23, donde Salomón utilizó el sustantivo plural de «sabios» (también traducido como sabios) para describir a los autores de esta sección. Además,

debido a las similitudes del libro con las colecciones de proverbios mesopotámicos y egipcios, como la «Instrucción de Amenemope», es posible que Dios inspirara a Salomón para grabar esta sección basándose en los dichos sabios a los que había estado expuesto a lo largo de su vida.1

La composición de los Proverbios sigue siendo una de las cuestiones más difíciles del libro. Su fuerte asociación con Salomón significa que la mayor parte de su contenido se completó antes de su muerte en el año 931 a.C. Es evidente que el libro permaneció en el reino sureño de Judá, ya que los hombres de Ezequías recopilaron más proverbios de Salomón en Proverbios 25-29. Esto indica que el

Ejemplos de proverbios

Cuando uno se dirige al libro de los Proverbios y lee la frase inicial, «Los proverbios de Salomón, hijo de David, rey de Israel» (1:1), espera empezar a leer proverbios: refranes breves e ingeniosos que tienen fuerza y le ofrecen algún tipo de sabiduría sobre la buena vida. Pero eso no es lo que obtienes. En su lugar, obtienes diez largos y cohesionados discursos de un padre a un hijo entrelazados con cuatro poemas de la «Señora Sabiduría» a la humanidad. No es hasta el capítulo 10, en el que se repite el título, cuando se empiezan a leer los proverbios propiamente dichos.

Esta estructura resulta un poco extraña. ¿Por qué la colección de «los proverbios de Salomón» comienza con una elaborada introducción (¡nueve capítulos!) que es fundamentalmente diferente del resto del libro? ¿Qué ocurre aquí?

Para entender Proverbios 1-9 y cómo nos prepara para leer el resto del libro, tenemos que considerar primero la base de la autoridad religiosa en la literatura sapiencial. Es intrigantemente diferente de otras partes de la Biblia. Los proverbios existen en casi todas las culturas humanas, y suelen ser transmitidos por generaciones anteriores. Por definición, los proverbios proceden de personas sabias y reflexivas que han condensado sus observaciones sobre la vida en refranes breves e ingeniosos que suenan a nuestra propia experiencia vital. Muchas personas han prestado atención al funcionamiento de la vida y a los patrones de causa y efecto que se derivan de nuestras decisiones diarias. En este sentido, los proverbios provienen de generaciones anteriores que transmiten su sabiduría. En pocas palabras, los proverbios tienen una autoridad generacional de sabiduría humana basada en observaciones humanas. Y todo un libro de la Biblia se compone de este tipo de sabiduría.

Encuentra el proverbio adecuado

El libro de los Proverbios contiene muchas afirmaciones breves pero sabias sobre cómo vivir una vida piadosa. Aunque el libro fue escrito en el antiguo Israel, sus mensajes siguen siendo aplicables en el mundo moderno. Al estudiar este libro, los estudiantes pueden aprender la sabiduría que les ayudará a acercarse al Señor.

Una parte del libro de Proverbios se atribuye a «Salomón, hijo de David, rey de Israel» (véase Proverbios 1:1; 10:1; 25:1; véase también 1 Reyes 4:32; Guía de las Escrituras, «Proverbios: el libro de Proverbios»; scriptures.lds.org). Sin embargo, aunque se considera a Salomón como autor de muchos de los proverbios, es mejor pensar en el libro de los Proverbios como una biblioteca de la sabiduría de los israelitas. Una parte de su contenido es profundamente espiritual, mientras que otra «no se eleva por encima del plano de la sabiduría mundana, pero en todo momento se da por sentado que ‘el temor del Señor es el principio de la sabiduría’ (1:7; 9:10)» (Diccionario Bíblico, «Proverbios, libro de»).

No sabemos exactamente cuándo ni dónde se escribió el libro de los Proverbios, pero tradicionalmente se cree que la compilación inicial de los Proverbios tuvo lugar durante el reinado del rey Salomón en Jerusalén, entre el 1015 y el 975 a.C. Es probable que muchos de los proverbios procedan de tradiciones orales que existían antes de la época de Salomón. Además, algunos proverbios se añadieron después de la época de Salomón: los capítulos 25-29 se añadieron en los días del rey Ezequías de Judá (véase Proverbios 25:1). Se desconoce cuándo alcanzó el libro su forma definitiva.

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