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¿Cómo es el ornitorrinco y dónde vive?

marzo 24, 2022
¿Cómo es el ornitorrinco y dónde vive?

¿Cuánto pesa un ornitorrinco?

El ornitorrinco es una criatura acuática nativa de Australia con pico de pato, cola de castor y patas de nutria que pone huevos. Si su aspecto no impresiona, el macho de esta especie es uno de los pocos mamíferos venenosos del mundo. Equipado con afilados aguijones en los talones de sus patas traseras, el ornitorrinco macho puede asestar un fuerte golpe tóxico a cualquier enemigo que se acerque.

Aunque el ornitorrinco suele habitar en ríos de agua dulce, humedales y billabongs de Australia, también se sabe que se adentra en estuarios salobres (las zonas de agua dulce y salada donde los ríos se unen al mar).

El ornitorrinco se alimenta en el fondo y utiliza su cola, parecida a la de un castor, para dirigirse y sus patas palmeadas para impulsarse por el agua mientras caza insectos, mariscos y gusanos. Los orificios nasales herméticos de su pico permanecen sellados para que el animal pueda permanecer sumergido hasta dos minutos mientras busca comida. El pico también está equipado con terminaciones nerviosas especializadas, llamadas electrorreceptores, que detectan pequeñas corrientes eléctricas generadas por las contracciones musculares de las presas. No tiene dientes, por lo que el ornitorrinco almacena su «presa» en las bolsas de las mejillas, vuelve a la superficie, tritura su comida con la ayuda de trozos de grava aspirados por el camino y luego se lo traga todo.

Bebé ornitorrinco

El ornitorrinco es tan fascinante por dentro como por fuera. Esta especie semiacuática, que pone huevos, es uno de los pocos mamíferos venenosos de Australia. A primera vista, parece un batiburrillo de piezas de animales cosidas entre sí: una cola en forma de paleta de nutria, un cuerpo elegante cubierto de un denso pelaje de color castaño como el de un topo, un pico ancho y plano como el de un pato pegado delante de sus pequeños ojos redondos y unas grandes patas palmeadas como las de un pelícano.

Todas estas características son útiles para su estilo de vida en el agua dulce: ese pico de aspecto extraño está cargado de miles de receptores que ayudan al ornitorrinco a navegar por las profundidades turbias y a detectar pequeños movimientos de posibles alimentos, como mariscos o insectos.

Una diversión de «pieles».    Aunque su área de distribución es sólo una pequeña zona del mundo, soportan muchos climas extremos (y fuentes de agua dulce), desde las tostadas mesetas y selvas tropicales hasta las frías regiones montañosas de Tasmania y los Alpes australianos. Su denso pelaje es un buen aislante, tanto dentro como fuera del agua.

Datos del ornitorrinco

El ornitorrinco es uno de los pocos mamíferos vivos que produce veneno. El veneno se produce en las glándulas venenosas que están conectadas a los espolones huecos de sus patas traseras; se produce principalmente durante la temporada de apareamiento[1] Aunque los efectos del veneno se describen como extremadamente dolorosos, no es letal para los humanos.

Muchos grupos de mamíferos arcaicos poseen espolones tarsales similares, por lo que se cree que, en lugar de haber desarrollado esta característica de forma única, el ornitorrinco simplemente la heredó de sus antecesores. El ornitorrinco, en lugar de ser un ejemplar único, es la última demostración de lo que en su día fue una característica común de los mamíferos, y puede utilizarse como modelo para los mamíferos no terrestres y para la administración y propiedades de su veneno[2].

El veneno se produce en las glándulas crurales del macho, que son glándulas alveolares con forma de riñón situadas en la parte superior del muslo y conectadas por un conducto de paredes finas a un espolón del calcáneo, o calcar, en cada extremidad trasera. Las hembras de ornitorrinco, al igual que los equidnas, tienen brotes de espolones rudimentarios que no se desarrollan (cayendo antes del final de su primer año) y carecen de glándulas crurales funcionales[3] El espolón está unido a un pequeño hueso que permite la articulación; el espolón puede moverse en ángulo recto con la extremidad permitiendo un mayor rango de ataque que el que permitiría un espolón fijo[4] El espolón normalmente se encuentra plano contra la extremidad pero se levanta cuando es necesario[5].

Veneno de ornitorrinco

Hábitat del ornitorrincoEl ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) puede ser uno de los animales más singulares del planeta. Son mamíferos de tamaño medio cubiertos de pelo. Sin embargo, a pesar de su condición de mamíferos, los ornitorrincos tienen el pico como un pato, ponen huevos y producen veneno. Aparte del equidna, son uno de los únicos mamíferos que ponen huevos en la actualidad.

Los ornitorrincos son mamíferos acuáticos que pasan la mayor parte de su vida en el agua y toda su vida cerca de ella. Estos animales requieren ecosistemas de agua dulce, por lo que se encuentran en masas de agua interiores. Los hábitats típicos incluyen lagos poco profundos, arroyos y riachuelos, y alguna que otra fuente de agua artificial (como estanques artificiales). Los hábitats de los ornitorrincos son zonas con ambientes más frescos, ya que pueden soportar inviernos fríos. Los ornitorrincos se desenvuelven mejor en sistemas acuáticos con orillas construidas, ya que suelen utilizar estas orillas construidas como lugares de madriguera. Siga leyendo para saber más sobre el ornitorrinco:

Australia alberga muchas especies únicas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Esto se debe a que Australia está alejada de otros grandes continentes, lo que dificulta la inmigración y emigración de animales hacia y desde Australia.

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