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¿Cómo es la jirafa que come?

marzo 25, 2022
¿Cómo es la jirafa que come?

¿Dónde viven las jirafas?

Locura por el MTBJOHANNESBURGO, Sudáfrica – Los ciclistas se enfrentan a muchos peligros: Llagas en el sillín, conductores peligrosos. Sólo que en Sudáfrica también deben preocuparse por los ataques de las jirafas, al parecer. Estos extraños herbívoros no son conocidos por atacar a los seres humanos, pero en una triste noticia de Sudáfrica, un hombre fue asesinado por una jirafa mientras montaba en bicicleta en los terrenos de un coto de caza.

La historia completa aún no está clara. El martes se realizó una autopsia después de que los huéspedes del Thabo Monate Game Lodge, en la provincia de Limpopo, encontraran el cuerpo de Braam Bosse, de 45 años, con su bicicleta cerca.  No es la primera vez que una jirafa se vuelve contra un ciclista sudafricano. En un incidente de 2013 grabado en vídeo, una jirafa persiguió a dos ciclistas de montaña en la Reserva Natural de Groenkloof, cerca de Pretoria, y pisoteó una de sus bicicletas antes de dejarla.

Cómo comen la hierba las jirafas

Caracterizada por sus largas patas, su largo cuello y su distintivo patrón de manchas, mucha gente creyó al principio que la jirafa era un cruce entre un leopardo y un camello, lo que se refleja en su nombre científico, Giraffa camelopardalis.

Las jirafas viven principalmente en las zonas de sabana de la región subsahariana de África. Su extrema altura les permite comer hojas y brotes situados a mucha más altura de la que pueden alcanzar otros animales. En particular, buscan las acacias. Sus largas lenguas son útiles para comer porque ayudan a arrancar las hojas de los árboles. Una jirafa adulta pasa la mayor parte del día comiendo y consume más de 45 kg (100 libras) de hojas y ramas al día.

La jirafa macho es más alta y pesada que la hembra. Ambos sexos tienen unas protuberancias cubiertas de piel, llamadas osiconos, en la parte superior de la cabeza. Los osiconos de las hembras son más pequeños y tienen un pequeño mechón de pelo en la parte superior, mientras que los de los machos son calvos en la parte superior. Estas protuberancias se utilizan para proteger la cabeza cuando los machos luchan, lo que implica balancear sus cuellos entre sí en una demostración de fuerza llamada “necking”.

Datos de la jirafa

Las jirafas son los animales más altos del mundo y habitan en el África subsahariana. Con un peso de hasta 1.000 kilos, la jirafa es el octavo mamífero terrestre más pesado y está cubierta por un hermoso patrón de manchas decorativas en su cuerpo. Al ser tan grandes están constantemente comiendo y forrajeando.

Aunque un estudio sobre la genética de las jirafas publicado en la revista científica Current Biology concluyó que en realidad hay cuatro especies distintas de jirafas -que se dice que son tan diferentes entre sí como los osos polares lo son de los pardos-, actualmente se reconoce una, con nueve subespecies. Las subespecies tienen diferentes patrones de pelaje y viven en diferentes partes de África. Los colores del pelaje de las jirafas varían desde el bronceado claro hasta prácticamente el negro. Las diferencias se deben a lo que comen las jirafas y al lugar donde viven.

Para comer, una jirafa coge una rama con la boca y arranca las hojas apartando la cabeza. Al igual que las vacas, las jirafas carecen de dientes delanteros superiores y en su lugar tienen una “almohadilla dental”, un bulto de tejido duro contra el que los incisivos inferiores pellizcan su comida mientras comen

¿Las jirafas comen carne?

La jirafa es uno de los mamíferos terrestres más emblemáticos y espectaculares de las llanuras africanas. Suele habitar en sabanas, praderas y bosques abiertos. De hecho, la jirafa de Angola puede encontrarse en entornos desérticos.

El problema es que estos hábitats limitan sus opciones de alimentación. Sin embargo, como estas majestuosas bestias han evolucionado en estas condiciones un tanto duras, la jirafa es capaz de aprovechar al máximo lo que está disponible.

Las jirafas prefieren comer Acacia, Commiphora, Combretum y bosques abiertos de Terminalia en lugar de entornos más densos como los bosques de Brachystegia. Las jirafas también se alimentan de las ramas de los árboles, prefiriendo las de los géneros Acacia, Commiphora y Terminalia, ya que son importantes fuentes de calcio y proteínas para mantener el ritmo de crecimiento de la jirafa. También se alimentan de arbustos, hierba y fruta.

La jirafa no se alimenta de árboles espinosos, como la acacia, al azar. En su lugar, muerde brotes individuales y racimos de hojas entre las espinas. Con los labios y la lengua, que puede llegar a medir 45 cm, se lleva el bocado a la boca y lo recubre de saliva pegajosa para que sea más seguro tragarlo.

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