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¿Cómo funcionaban los trenes de antes?

marzo 25, 2022
¿Cómo funcionaban los trenes de antes?

La evolución de los trenes

Hoy en día, es relativamente sencillo comprar un billete de tren y viajar libremente, dependiendo de la parte del mundo en la que nos encontremos. Pero, ¿dónde empezó todo? ¿Es posible imaginar cuánto hemos avanzado desde entonces? Intentémoslo.

Los ferrocarriles ya existían en 1550, en Alemania. Estos caminos de raíles de madera, llamados “wagonways”, fueron el inicio del transporte ferroviario moderno, ya que facilitaban el desplazamiento de carros o carretas tirados por caballos por caminos de tierra.

A finales del siglo XVIII, el hierro sustituyó a los raíles de madera y a las ruedas, y los carros se convirtieron en “tranvías” y se popularizaron en toda Europa. Los caballos siguieron proporcionando la “potencia” para la carga hasta que entró en juego la locomotora de vapor a principios del siglo XIX.

Las primeras locomotoras de vapor surgieron en Gran Bretaña en los albores del siglo XIX. Aunque las primeras locomotoras de vapor tiraban primero de vagones llenos de carbón, pronto serían diseñadas para acomodar a sus primeros pasajeros.

La locomotora de vapor obtiene su combustible de la quema de materiales combustibles -como el carbón, la madera y el aceite- para producir vapor. A continuación, ese vapor mueve diferentes piezas de maquinaria que funcionan conjuntamente para hacer avanzar el tren.

Diferentes tipos de trenes

Última revisión: 19 de febrero de 2022Por: Adam BurnsPara 1900, el kilometraje ferroviario total del país había aumentado a 193.346, desde los 163.597 de 1890.    Seguiría creciendo durante otra década antes de alcanzar su máximo histórico durante la Primera Guerra Mundial.    En los albores del siglo XX, el ferrocarril había alcanzado su supremacía económica; parecía que los raíles se colaban en las aldeas más pequeñas y que los trenes dominaban el comercio estadounidense en todos los sentidos posibles.

Esto dio lugar a un grupo minoritario de individuos muy ricos e influyentes; nombres como Cornelius Vanderbilt (y sus herederos), Edward Harriman, Jay Gould, James Hill y Collis P. Huntington.  A finales del siglo XIX, el gobierno federal se había cansado de su poder y trató de frenar la industria.    Ese esfuerzo comenzó en 1887 con la creación de la Comisión de Comercio Interestatal, encargada de regular los ferrocarriles.  Continuó con la Ley de Dispositivos de Seguridad Ferroviaria de 1893, que obligó a los ferrocarriles a instalar el freno de aire automático y el enganche de nudillos en todo el equipo.    Entre 1900 y 1910 se aprobó una serie de leyes adicionales para reforzar el control del gobierno.  Desde un punto de vista estadístico, los primeros veinte años del nuevo siglo fueron el cenit de la industria en términos de tamaño y alcance; después de 1920 el tráfico y los corredores se perdieron lentamente en favor de otros modos de transporte (acelerados por la depresión).

Cómo funcionan los trenes

James Watt no inventó la máquina de vapor, pero sí creó la primera moderna del mundo y desarrolló los medios para medir su potencia. En la década de 1760, el inventor escocés empezó a retocar una versión anterior de la máquina diseñada por Thomas Newcomen. El diseño de Newcomen requería un enfriamiento y recalentamiento constantes, lo que suponía un gran gasto de energía. La innovación de Watt consistió en añadir un condensador independiente, lo que mejoró enormemente la eficiencia del motor. Watt, que era un hábil vendedor, sabía que necesitaba una forma de comercializar su nuevo producto. Calculó la potencia que podía producir un solo caballo trabajando en un molino durante un periodo de tiempo (aunque muchos científicos creen ahora que sus estimaciones eran demasiado elevadas), una cifra que bautizó como “caballo de vapor”. A partir de esta unidad de medida, elaboró una cifra que indicaba cuántos caballos podía sustituir uno de sus motores. La táctica de venta funcionó -todavía hoy utilizamos el término “caballo de vapor”- y sus máquinas pronto se convirtieron en el estándar de la industria, lo que condujo directamente a la invención de la primera locomotora de vapor en 1804. La primera locomotora de vapor de Estados Unidos perdió una carrera contra un caballo.

Primer tren eléctrico

Cuando Sioux City empezó a crecer, la mayoría de la gente llegaba en barco de vapor o en diligencia. En el este de Estados Unidos se estaban construyendo ferrocarriles para conectar las principales ciudades. El primer ferrocarril que se desarrolló en Iowa fue en 1865, a lo largo del Mississippi. Sin embargo, pronto se desarrollaron planes para ampliar el sistema a todas las ciudades importantes de Iowa.

Los promotores de Sioux City sabían que si el pueblo quería convertirse en una ciudad importante, tendría que ser uno de los primeros en tener acceso al ferrocarril. Los ferrocarriles no sólo trasladaban a las personas, sino también materiales y productos manufacturados.

En el otoño de 1866, una gran multitud de hombres de negocios, banqueros y especuladores locales se reunieron con un caballero llamado W.W. Walker. Era un representante de John Blair, un rico promotor ferroviario del este. El Sr. Blair planeaba construir el ferrocarril de Sioux City y el Pacífico. Este ferrocarril conectaría la ciudad con la línea principal que atravesaba Missouri Valley. Esto daría a la ciudad conexiones hasta Chicago y de vuelta al este. Todo lo que tenían que hacer la ciudad y el condado era proporcionar un terreno gratuito para las vías y el depósito. El condado accedió a donar los terrenos en febrero de 1867. Se cerró el trato.

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