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¿Cómo funcionan los trenes actuales?

marzo 26, 2022
¿Cómo funcionan los trenes actuales?

El primer tren eléctrico

de transporte en los EE.UU. una vez más.    Sin embargo, la falta de financiación sigue impidiendo un mayor número de pasajeros.  Se ha demostrado una y otra vez que el público viajará en tren si está disponible.    La historia de los viajes en tren ha sido bien documentada en otras áreas del sitio web, especialmente aquí.

Esta sección en particular pretende cubrir de forma general sus opciones de viaje en tren; si desea realizar un viaje en tren, puede encontrar información al respecto aquí, ya sea un viaje de larga distancia a bordo de Amtrak o un tren de cercanías en su área local.  Antes de la existencia de Amtrak, financiado por el gobierno federal, y de otras agencias estatales de ferrocarriles de cercanías, el principal medio de transporte ferroviario eran los ferrocarriles de carga privados, tanto para los servicios interurbanos como para los locales.    También existían los clásicos sistemas interurbanos y de tranvías, la mayoría de los cuales se extinguieron en la época de la Segunda Guerra Mundial.    Curiosamente, incluso estas operaciones están resurgiendo.    En muchos aspectos, los servicios privados de entonces eran muy superiores a los actuales, con cómodos vagones con asientos reclinables, servicios de sala de estar y comidas ligeras en algunos trenes de cercanías. Además, los viajes de larga distancia ofrecían incluso grandes comodidades, como coches cama con todos los servicios, cenas de cinco estrellas, vagones club/de salón, cúpulas para disfrutar de unas vistas panorámicas incomparables y mucho más.

Historia del tren

Hoy en día, es relativamente sencillo comprar un billete de tren y viajar libremente, dependiendo de la parte del mundo en la que se encuentre. Pero, ¿dónde empezó todo? ¿Es posible imaginar lo lejos que hemos llegado desde entonces? Intentémoslo.

Los ferrocarriles ya existían en 1550, en Alemania. Estos caminos de raíles de madera, llamados “wagonways”, fueron el inicio del transporte ferroviario moderno, ya que facilitaban el desplazamiento de carros o carretas tirados por caballos por caminos de tierra.

A finales del siglo XVIII, el hierro sustituyó a los raíles de madera y a las ruedas, y los carros se convirtieron en “tranvías” y se popularizaron en toda Europa. Los caballos siguieron proporcionando la “potencia” para la carga hasta que entró en juego la locomotora de vapor a principios del siglo XIX.

Las primeras locomotoras de vapor surgieron en Gran Bretaña en los albores del siglo XIX. Aunque las primeras locomotoras de vapor tiraban primero de vagones llenos de carbón, pronto serían diseñadas para acomodar a sus primeros pasajeros.

La locomotora de vapor obtiene su combustible de la quema de materiales combustibles -como el carbón, la madera y el aceite- para producir vapor. A continuación, ese vapor mueve diferentes piezas de maquinaria que funcionan conjuntamente para hacer avanzar el tren.

Por qué se inventaron los trenes

La demanda mundial de transporte está creciendo rápidamente. Dadas las tendencias actuales, la actividad de pasajeros y mercancías se duplicará con creces de aquí a 2050. Este crecimiento es una muestra de progreso social y económico, pero conlleva una mayor demanda de energía y un aumento de las emisiones de CO2 y contaminantes atmosféricos. Una mayor dependencia del ferrocarril tiene el potencial de reducir ese crecimiento. En un mundo cada vez más urbanizado, el ferrocarril se adapta bien a las necesidades urbanas. El ferrocarril de alta velocidad puede servir como alternativa al transporte aéreo de corta distancia, y el ferrocarril convencional y de mercancías puede complementar otros modos de transporte para proporcionar una movilidad eficiente. Este informe analiza qué se puede hacer y cómo a escala mundial, con especial atención a las necesidades y oportunidades de la India.

El sector del transporte es responsable de más de la mitad de la demanda mundial de petróleo y de alrededor de una cuarta parte de las emisiones mundiales de CO2 procedentes de la combustión de combustibles. Por lo tanto, los cambios en el transporte son fundamentales para lograr la transición energética a nivel mundial. Sin embargo, a pesar de que el ferrocarril es uno de los modos de transporte más eficientes desde el punto de vista energético para el transporte de mercancías y pasajeros, a menudo se descuida en el debate público.  El futuro del ferrocarril examina cómo podría elevarse el papel del ferrocarril en el transporte mundial como medio para reducir el uso de energía y el impacto ambiental asociado al transporte.

Vía férrea

En comparación con otras naciones ricas, los trenes de pasajeros de Estados Unidos parecen estar muy atrasados. Hace poco cubrí la presentación por parte de Amtrak y CalTrans de una locomotora de nueva generación llamada Charger, y los comentarios que rodearon el artículo en las redes sociales fueron sorprendentemente negativos. Aunque venían de todas partes, el estribillo común era que los viajes en tren en Estados Unidos son malos. Pero, ¿lo es? Y si es así, ¿por qué? La respuesta a ambas preguntas es frustrantemente compleja. Lo suficientemente complejas como para que ambas partes del argumento tengan un poco de razón y un poco de error. Eso siempre da lugar a conversaciones “divertidas” en Internet, así que vamos a sumergirnos en ellas. Una locomotora frente a muchasLos propios trenes son probablemente el lugar más fácil para empezar. Un comentario habitual sobre el artículo de Charger fue que resultaba irrisorio que Estados Unidos utilizara locomotoras diésel en el siglo XXI. Esto es cierto sólo en parte.  Sí, Amtrak utiliza una sola locomotora tradicional para conducir sus trenes. La mayoría de los países suelen utilizar DMU o EMU: unidades múltiples diésel o eléctricas. Este tipo de tren tiene motores en cada vagón, de modo que cada vagón se mueve solo. Este tipo de trenes tiene un aspecto mucho más moderno.

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