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¿Cómo nació el chocolate?

abril 13, 2022

Sobre el chocolate

La historia del chocolate comienza en América Latina, donde los árboles de cacao crecen de forma silvestre. Los primeros en utilizar el chocolate fueron probablemente los olmecas de lo que hoy es el sureste de México. Vivían en la zona alrededor del año 1000 a.C., y su palabra, “kakawa”, nos dio nuestra palabra “cacao”. Por desgracia, eso es todo lo que sabemos. No sabemos cómo (o incluso si) los olmecas utilizaban realmente el chocolate.

Sin embargo, sabemos que los mayas, que habitaron la misma zona en general mil años después (entre el 250 y el 900 d.C.), sí utilizaban el chocolate. Mucho. Y no sólo a nivel interno. Es con los mayas que comienza realmente la historia del chocolate.

Los granos de cacao se utilizaban como moneda. Con 10 granos se podía comprar un conejo o una prostituta. 100 granos te compraban un esclavo. Algún ingenioso incluso ideó una forma de falsificar las habas: tallándolas en arcilla. Los frijoles se siguieron utilizando como moneda en algunas partes de América Latina hasta el siglo XIX.

Los mayas también utilizaban el chocolate en los rituales religiosos; a veces sustituía a la sangre. El chocolate se utilizaba en las ceremonias matrimoniales, en las que los novios lo intercambiaban (creo que tendré que recuperar esta tradición), y en los bautizos. Incluso tenían un dios del cacao.

Chocolate saludable

Hoy en día, una taza de chocolate caliente antes de dormir puede no parecer tan inusual, pero no siempre ha sido así. Cuando los españoles trajeron el cacao a Europa desde América, despertó un gran interés y suscitó un gran debate. Sobre todo, se convirtió en una gran moda entre la aristocracia y las clases más privilegiadas de la sociedad.

De los aztecas a los conquistadores españolesEl chocolate fue la primera bebida exótica que llegó a Europa, pero ya era consumido por diferentes poblaciones de América desde hacía miles de años. Cuando llegaron los españoles, los aztecas ya lo tenían en gran estima. La bebían aromatizada con chile, maíz y frutas durante las ceremonias religiosas y en ocasiones festivas. También eran conocidas sus propiedades terapéuticas: el cacao se consideraba fortificante y afrodisíaco, mientras que la manteca de cacao se utilizaba para tratar quemaduras y heridas. Los granos se utilizaban como moneda de cambio para comprar alimentos, ropa y esclavos.

El conquistador Hernán Cortés y sus hombres desembarcaron en México en 1519. Descubrieron una bebida de aspecto extraño y sorprendente amargor; sabía mejor cuando se le añadía sirope de agave (un edulcorante natural) o miel. Cortés se dio cuenta de los beneficios que podía obtener con esta notable bebida y regresó a España en 1528 con algunos granos de cacao y el equipo necesario para su preparación. El chocolate para beber tuvo una acogida desigual en la corte de Carlos I de España y hubo que esperar algunas décadas más para que fuera realmente aceptado. A ello contribuyó el hecho de que, entretanto, un grupo de monjas que realizaba labores misioneras en México tuvo la ingeniosa idea de endulzarlo con azúcar. A finales de siglo, el chocolate se había convertido en una bebida muy apreciada en España. Se consumía en todas partes, incluso en la calle y a cualquier hora del día.

Datos sobre el chocolate

Elaboración del chocolate – Paso a paso:1. Cultivo del cacao:El chocolate comienza con el árbol del cacao (Theobroma cacao), que crece a 20° al norte y al sur del Ecuador y prospera con una mezcla de temperaturas cálidas, lluvia y sombra.Cada árbol da frutos ovalados, o vainas, que miden entre 5 y 12 pulgadas. Cada vaina contiene entre 30 y 50 semillas, que el mundo conoce como granos de cacao. El árbol, la vaina y el grano/semilla se suelen denominar “cacao”, mientras que la palabra “cacao” se reserva para el grano una vez fermentado, secado y tostado.

2. Cosecha: Las vainas de cacao están maduras cuando adquieren un color amarillo/naranja intenso. Colgadas del tronco y de las ramas más grandes en pequeños tallos, las vainas que están madurando se cosechan normalmente dos veces al año, aunque pueden cosecharse continuamente.Tras ser cortadas, las vainas se abren y se extraen sus semillas. Cada semilla tiene el tamaño de una aceituna. Las semillas (o “granos”) crecen en cinco columnas rodeadas de una pulpa blanca o médula. En América Latina esta pulpa, llamada baba, se utilizaba para hacer un vino de cacao fermentado hace ya 3.000 años.

Cacao

La historia del chocolate comenzó en Mesoamérica. Las bebidas fermentadas a base de chocolate se remontan al año 450 a.C.[1] Los mexicas creían que las semillas de cacao eran el regalo de Quetzalcóatl, el dios de la sabiduría, y las semillas tuvieron en su día tanto valor que se utilizaban como moneda[2] Originalmente se preparaba sólo como bebida, el chocolate se servía como un líquido amargo, mezclado con especias o puré de maíz. Se creía que era afrodisíaco y que daba fuerza al bebedor. Hoy en día, estas bebidas también se conocen como “chilate” y son elaboradas por los lugareños del sur de México y del triángulo norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras).

Tras su llegada a Europa en el siglo XVI, se le añadió azúcar y se popularizó en toda la sociedad, primero entre las clases dirigentes y luego entre el pueblo llano. En el siglo XX, el chocolate se consideraba esencial en las raciones de los soldados estadounidenses durante la guerra[3].

Una mujer azteca genera espuma al verter chocolate de un recipiente a otro en el Códice TudelaEl cultivo, el consumo y el uso cultural del cacao estaban muy extendidos en Mesoamérica, de donde es originario el árbol del cacao[4] Cuando se poliniza, la semilla del árbol del cacao acaba formando una especie de vaina, o mazorca, de una longitud media de 20″, que cuelga del propio tronco del árbol. Dentro de la vaina hay de 30 a 40 granos de color rojo pardo con forma de almendra, incrustados en una pulpa dulce y viscosa. Mientras que los granos en sí son amargos debido a los alcaloides que contienen, la pulpa dulce puede haber sido el primer elemento consumido por los humanos.

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