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¿Cómo se divide el globo terráqueo?

abril 9, 2022

Hemisferio occidental

Las líneas de latitud comienzan en el ecuador (0 grados de latitud) y corren hacia el este y el oeste, paralelas al ecuador. Las líneas de latitud se miden en grados al norte o al sur del ecuador hasta los 90 grados en los polos norte o sur. Hay una transcripción disponible que describe el contenido de esta infografía en texto plano. (Crédito de la imagen: iStock)

Las líneas de latitud, también llamadas paralelos, son líneas imaginarias que dividen la Tierra. Van de este a oeste, pero miden su distancia al norte o al sur. El ecuador es el paralelo más conocido. A 0 grados de latitud, divide por igual la Tierra en los hemisferios norte y sur. A partir del ecuador, la latitud aumenta a medida que se viaja hacia el norte o el sur, alcanzando los 90 grados en cada polo.

¿Sabías que el Servicio Nacional de Océanos (NOS) lleva controlando la latitud desde 1899? Un científico del Servicio Costero y Geodésico de EE.UU. (que posteriormente se incorporó al NOS) construyó un observatorio cerca de su casa en Gaithersburg, Maryland, y comenzó a recoger mediciones de latitud como parte de un proyecto global para controlar el bamboleo de la Tierra sobre su eje polar. Se construyó otro observatorio en Ukiah, California, que se unió a las estaciones internacionales situadas a lo largo del paralelo 39º norte. Los datos de los satélites sustituyeron a las observaciones humanas en la década de 1980, pero los datos de los observatorios se siguen utilizando.

Hemisferio norte

El Ecuador, o línea de 0 grados de latitud, divide la Tierra en los hemisferios norte y sur. El hemisferio norte contiene América del Norte, la parte norte de América del Sur, Europa, los dos tercios norte de África y la mayor parte de Asia. El hemisferio sur contiene la mayor parte de Sudamérica, un tercio de África, Australia, la Antártida y algunas islas asiáticas.

Existen diferencias en los climas de los hemisferios norte y sur debido a la inclinación estacional de la Tierra hacia el sol y en sentido contrario. En el hemisferio norte, los meses más cálidos del verano van de junio a septiembre. En el hemisferio sur, el verano comienza en diciembre y termina en marzo. La Tierra también puede dividirse en hemisferios según los meridianos o líneas de longitud. El primer meridiano, o 0 grados de longitud, y la Línea Internacional de la Fecha, 180 grados de longitud, dividen la Tierra en los hemisferios oriental y occidental. Muchos geógrafos consideran que la línea de longitud de 20 grados al oeste y la línea de longitud de 160 grados al este son los hemisferios oriental y occidental. La idea de los hemisferios oriental y occidental ha cobrado importancia política e histórica desde que las naciones europeas comenzaron a colonizar América del Norte y América del Sur. En este contexto, el hemisferio oriental se denomina a veces “Viejo Mundo” y el occidental “Nuevo Mundo”. Sin embargo, el Hemisferio Occidental es un término puramente geográfico y no debe confundirse con otras menciones al mundo “occidental”, que suele utilizarse para describir partes de Europa, Norteamérica y otras regiones del mundo que comparten algunos valores económicos, sociales y culturales.

Hemisferio Sur

El contenido y las actividades de este tema servirán para comprender las escalas de distancia de la navegación en la superficie terrestre.Al describir la ubicación, es común mencionar la ciudad, el estado o el país como descriptor de la ubicación. También es habitual hablar de puntos de referencia que pueden estar cerca. Otra forma de describir la ubicación es utilizar líneas de referencia para describir las coordenadas, o la posición absoluta, en el globo.

Hay dos tipos de líneas de referencia imaginarias que se utilizan para localizar posiciones o puntos y para elaborar globos y mapas precisos. Estas líneas se denominan paralelos de latitud y meridianos de longitud. Dos de estas líneas de referencia imaginarias, el ecuador y el primer meridiano, se denominan líneas de referencia primarias porque en ellas comienza el sistema de numeración.

La Tierra gira diariamente alrededor de su eje. Los polos norte y sur son los dos puntos imaginarios en los que el eje entraría y saldría de la tierra si el eje fuera un polo o una línea (ver Fig. 1.9). El ecuador es la línea imaginaria de referencia primaria trazada alrededor de la Tierra a mitad de camino entre los polos norte y sur. La mitad de la Tierra al norte del ecuador es el hemisferio norte; la mitad al sur es el hemisferio sur (Fig. 1.9). (El prefijo hemi- significa “mitad”; por tanto, hemisferio significa “media esfera”) Los polos determinan las direcciones norte y sur. El movimiento hacia el Polo Norte tiene dirección norte. El movimiento hacia el Polo Sur tiene dirección sur.

Países del hemisferio sur

El término “hemisferio” deriva de la palabra griega Hemisphairion, que se refiere a la mitad de un cuerpo esférico. Un hemisferio puede definirse como cualquier círculo que se haya trazado alrededor de la Tierra y que la divide en dos mitades similares. Los geógrafos suelen considerar cuatro hemisferios diferentes. Se trata de los hemisferios norte, sur, este y oeste.

El ecuador es la línea de 0° de latitud en el centro de la Tierra, que divide la Tierra en los hemisferios norte y sur. El primer meridiano o la línea de longitud de 0° y el antemeridiano o la línea de longitud de 180° dividen la Tierra en los hemisferios oriental y occidental.

Por lo tanto, las zonas situadas al norte del Ecuador se consideran parte del Hemisferio Norte, mientras que las zonas situadas al sur del Ecuador se consideran parte del Hemisferio Sur.

La única nación que está situada en los cuatro hemisferios es la nación insular de Kiribati. Se ha observado que un total de 12 países están situados tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur de la Tierra.

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