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¿Cómo se escucha el agua?

abril 11, 2022

Efecto de sonido del agua

¿Te has preguntado alguna vez cómo oyen los peces los sonidos que hacemos cuando chapoteamos en el agua o pasamos en una lancha? Ahora que llegan las vacaciones de verano, es posible que pases más tiempo en el agua: ¡una ocasión ideal para investigar cómo oímos en el agua! ¡Tal vez te sientas inspirado para investigar cómo se traslada eso a los animales acuáticos, también!

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El sonido es una onda creada por una vibración, es decir, algo que se mueve muy rápidamente de un lado a otro. Las vibraciones crean una secuencia de regiones de partículas más y menos densas en la sustancia que la rodea. Estas regiones se denominan compresiones y rarefacciones, respectivamente. Esto explica por qué el sonido necesita un medio; sin partículas, no puede haber regiones en las que las partículas estén más o menos densamente empaquetadas. También explica por qué el sonido puede viajar a través del aire, los líquidos y los sólidos. Aunque las partículas de los sólidos no pueden moverse mucho, sí pueden moverse lo suficiente como para crear compresiones y rarefacciones, por lo que pueden transmitir el sonido.

Acústica submarina

Cuando está en casa, espera que las tuberías de su sistema de fontanería lleven agua caliente y fría a todas las partes de su casa a su entera disposición. Tanto si está horneando en la cocina, relajándose en un baño caliente, haciendo la colada en la lavadora o simplemente necesitando tirar de la cadena, el suministro y la distribución de agua son fundamentales para la vida diaria.

Por desgracia, estas tuberías no son perfectas, y es posible que note que algunas de ellas empiezan a hacer ruidos con el tiempo. Estos sonidos de fontanería, aparentemente aleatorios, pueden incluso asustarle un poco (¡no es el único!).

Para empeorar las cosas, los ruidos fuertes que provienen de sus tuberías pueden ser en realidad un indicador de un mal problema de plomería o de una serie de problemas de plomería en sus tuberías. Si no se tratan, estos problemas de obstrucción y drenaje pueden llegar a ser desastrosos con el tiempo.

Para llegar a la raíz de estas tuberías de agua ruidosas, echemos un vistazo a las causas más comunes. Aunque existen muchas causas, hay algunas que aparecen una y otra vez en las tuberías y sistemas de fontanería ruidosos y que merece la pena conocer.

Sonido en el aire

Un estudio publicado recientemente sugiere que algunas plantas son capaces de utilizar el sonido para localizar el agua. Así es, el sonido. Aunque las afirmaciones de que a las plantas les gustan o no ciertos tipos de música siguen perteneciendo al ámbito de la pseudociencia, esta investigación sugiere que las plantas pueden ser capaces de detectar vibraciones de forma interpretable.  Para probar esta idea, la Dra. Monica Gagliano, de la Universidad de Australia Occidental, germinó semillas de guisantes en laberintos especialmente diseñados. Cada laberinto tenía el aspecto de una Y invertida. Al final de cada brazo, ideó una serie de tratamientos que obligarían a las plántulas de guisantes a “elegir” la dirección de enraizamiento deseada. En algunos tratamientos utilizó agua estancada junto con agua que corría por un tubo. En otros, se limitó a reproducir el sonido del agua corriendo contra el sonido del ruido blanco.

Agua de bambú

Las ondas sonoras viajan más rápido en sustancias más densas porque las partículas vecinas chocan más fácilmente entre sí. Por ejemplo, el agua. En una botella de agua hay unas 800 veces más partículas que en la misma botella llena de aire. Por tanto, las ondas sonoras viajan mucho más rápido en el agua que en el aire. En el agua dulce a temperatura ambiente, por ejemplo, el sonido viaja unas 4,3 veces más rápido que en el aire a la misma temperatura.

El sonido que viaja por el aire pronto se vuelve menos fuerte a medida que se aleja de la fuente. Esto se debe a que la energía de las ondas se pierde rápidamente en el camino. El sonido mantiene su energía durante más tiempo cuando viaja por el agua porque las partículas pueden transportar mejor las ondas sonoras. En el océano, por ejemplo, el sonido de una ballena jorobada puede viajar miles de kilómetros.

Las ondas sonoras subacuáticas que llegan a nosotros a mayor velocidad y mantienen su intensidad durante más tiempo parece que deberían hacernos percibir esos sonidos como más fuertes cuando también estamos bajo el agua. Sin embargo, el oído humano evolucionó para escuchar el sonido en el aire y no es tan útil cuando está sumergido en el agua. Nuestra propia cabeza está llena de tejidos que contienen agua y pueden transmitir las ondas sonoras cuando estamos bajo el agua. Cuando esto ocurre, las vibraciones eluden el tímpano, la parte del oído que evolucionó para captar las ondas sonoras en el aire.

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