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¿Cómo se utilizan las comillas angulares?

marzo 24, 2022
¿Cómo se utilizan las comillas angulares?

Comillas dobles

La función principal de las comillas es la de delimitar y representar un lenguaje exacto (ya sea hablado o escrito) que proviene de otra persona. Las comillas también se utilizan para designar actos de habla en la ficción y, a veces, en la poesía. Dado que la mayoría de las veces las utilizará cuando trabaje con fuentes externas, el uso correcto de las comillas es una defensa práctica contra el plagio accidental y una excelente práctica de honestidad académica. Las siguientes reglas de uso de las comillas son las habituales en Estados Unidos, aunque puede ser interesante saber que las normas de uso de esta puntuación varían en otros países.

Las citas indirectas no son palabras exactas, sino reformulaciones o resúmenes de las palabras de otra persona. En este caso, no es necesario utilizar comillas. Sin embargo, las citas indirectas siguen requiriendo ser citadas correctamente, y si no lo haces estarás cometiendo un plagio.

Martin Luther King Jr. dijo de la Proclamación de la Emancipación: «Este trascendental decreto llegó como una gran luz de esperanza para millones de esclavos negros que habían sido abrasados en las llamas de la injusticia marchita».

Comillas simples

Confucio dijo una vez: «El verdadero conocimiento es conocer el alcance de la propia ignorancia». Gandhi dijo una vez: «La coacción no puede sino desembocar en el caos al final». Terry Pratchett dijo una vez: «En la antigüedad los gatos eran adorados como dioses; no lo han olvidado». Sabias palabras. Sabias palabras, ciertamente.

Cuando repetimos las palabras de otra persona, es importante darles su merecido utilizando comillas. Sin embargo, el uso correcto de las comillas puede ser bastante difícil, por lo que es una buena idea aprender las reglas de las comillas antes de difundir las palabras.

Las comillas son signos de puntuación que tienen varios usos. Como su nombre indica, las comillas suelen utilizarse para empezar y terminar las citas directas. Normalmente, la comilla de apertura se parece a un par de apóstrofes invertidos y la de cierre a un par de apóstrofes. A menudo, tanto las comillas de apertura como las de cierre parecen ser idénticas cuando se escriben a mano o cuando se utilizan ciertos programas informáticos.

En el inglés americano, las comillas dobles (» y «) se utilizan normalmente para encerrar una cita, mientras que las comillas simples (‘ y ‘) se utilizan normalmente para encerrar una cita dentro de otra cita. En el inglés británico ocurre lo contrario. En adelante, nos centraremos únicamente en el método del inglés americano.

Comillas en inglés británico

En su novela White Noise, Don DeLillo resume claramente la filosofía materialista: «Es toda esta actividad en el cerebro y no sabes qué eres tú como persona y qué es una neurona que casualmente se dispara o que casualmente falla».

Las citas más largas deben separarse del texto principal y se denominan citas en bloque. Como el material citado está separado del texto principal, no es necesario utilizar comillas. El estilo varía, pero como mínimo una cita en bloque debe tener un margen izquierdo mayor que el del texto principal. En contraste con el texto principal, una cita en bloque también puede tener un margen derecho más grande, estar en un tipo de letra más pequeño o diferente, o tener un interlineado reducido.

Yo aprendí esto, al menos, con mi experimento: que si uno avanza con confianza en la dirección de sus sueños, y se esfuerza por vivir la vida que ha imaginado, se encontrará con un éxito inesperado en horas comunes. Dejará atrás algunas cosas, pasará un límite invisible; leyes nuevas, universales y más liberales comenzarán a establecerse a su alrededor y dentro de él; o las viejas leyes se ampliarán, y se interpretarán a su favor en un sentido más liberal, y vivirá con la licencia de un orden superior de seres.

Guillemets mac

Estoy citando un par de fuentes diferentes en mi trabajo según las normas APA, y no sé qué hacer con todas las comillas, puntos y comas. ¿Pongo el punto dentro o fuera de las comillas? ¿Y los signos de interrogación y las comillas? Me han dicho tantas cosas diferentes a lo largo de los años que las respuestas se han difuminado. Por favor, ayúdenos.

No nos sorprende que te hayan dicho diferentes maneras de puntuar a lo largo de los años, porque efectivamente existen diferentes prácticas en el mundo. Por otro lado, si estás escribiendo un trabajo según las normas APA, tenemos algunas soluciones agradables y directas para ti.

Como puede adivinar por nuestro nombre, la Normativa APA utiliza la puntuación de estilo americano (véase la pág. 92 del Manual de Publicaciones de la 6ª edición), al igual que otras importantes guías de estilo (como AP, Chicago y MLA). La tabla siguiente lo explica, con ejemplos de cada signo de puntuación.

Como nota final, nos gustaría decir que somos conscientes de que el estilo APA se utiliza en muchos lugares del mundo que no suelen seguir las reglas de puntuación del estilo americano y que no todos los campos o editoriales de Estados Unidos y Canadá utilizan la puntuación del estilo americano. ¿Significa esto que debe cambiar a la puntuación de estilo americano cuando está escribiendo un trabajo en estilo APA? Si estás escribiendo para una publicación con APA o te han dicho que «sigas el Manual de Publicación APA», la respuesta es sí. Sin embargo, si sueles utilizar la puntuación de estilo británico (o algún otro estilo) y tienes dudas sobre lo que debes hacer, consulta con tu editor o profesor para conocer sus preferencias.

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