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¿Cuál es el caudal de un río?

marzo 28, 2022

Medición del caudal del río

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Control del caudal del río

El caudal de un arroyo está directamente relacionado con la cantidad de agua que se desplaza desde la cuenca hacia el canal del arroyo. Se ve afectado por el clima, aumentando durante las tormentas de lluvia y disminuyendo durante los períodos secos. También cambia durante las diferentes estaciones del año, disminuyendo durante los meses de verano, cuando las tasas de evaporación son altas y la vegetación costera está creciendo activamente y retirando agua del suelo. Los meses de agosto y septiembre suelen ser los de menor caudal en la mayoría de los arroyos y ríos de la mayor parte del país.

Las extracciones de agua para el riego pueden mermar seriamente el caudal, al igual que las extracciones de agua industrial. Las presas utilizadas para la generación de energía eléctrica, en particular las instalaciones diseñadas para producir energía durante los períodos de máxima necesidad, suelen bloquear el caudal de un arroyo y liberarlo posteriormente en una oleada.

El caudal es una función del volumen y la velocidad del agua. Es importante por su impacto en la calidad del agua y en los organismos vivos y hábitats de la corriente. Los ríos grandes y de gran caudal pueden recibir vertidos contaminantes y verse poco afectados, mientras que los arroyos pequeños tienen menos capacidad para diluir y degradar los residuos.

Salinidad media del río

La cantidad de agua que se desplaza por un río en un momento y lugar determinados se denomina caudal, y se mide como volumen de agua por unidad de tiempo, normalmente pies cúbicos por segundo o metros cúbicos por segundo. El caudal en un punto determinado de un río puede calcularse como el producto de la anchura (en pies o metros) por la profundidad media (en pies o metros) por la velocidad media (en pies/s o m/s).

Se sabe que la inmensa mayoría de los ríos presentan una considerable variabilidad del caudal a lo largo del tiempo porque los aportes de la cuenca hidrográfica, en forma de episodios de lluvia, deshielo, filtración de aguas subterráneas, etc., varían con el tiempo. Algunos ríos responden rápidamente a la escorrentía de las lluvias o al deshielo, mientras que otros responden más lentamente en función del tamaño de la cuenca, la inclinación de las laderas, la capacidad de los suelos para absorber y retener el agua (al menos temporalmente) y la cantidad de almacenamiento en lagos y humedales.

Ben: Hoy voy a mostrarte cómo medir el caudal de un río. Para ello, necesitaréis una cinta métrica, una vara de medir, un caudalímetro, un par de estacas para ayudaros y una hoja de registro para anotar los datos.

Descarga media de un río

Recibí una de mis revistas de Alumni, no mencionaré la Universidad pero diré que está al otro lado de la línea de Alabama, los colores son Naranja y Azul y dicen «Águila de Guerra’, y en la revista, tiene una toma del Programa de TV «¿Eres más inteligente que un estudiante de 5to grado?».    El título de la sección en la revista es «¿Eres más inteligente que un estudiante de primer año?».    Una de las preguntas era:

Trabajas para una organización humanitaria en un país tropical en vías de desarrollo.    Tu tarea consiste en ayudar a una comunidad a desarrollar una estructura de almacenamiento de agua para aprovechar las lluvias estacionales mediante la recogida de agua de lluvia para su almacenamiento y posterior uso en la producción de alimentos.

¿Cómo vas a calcular el caudal del pequeño arroyo que suministrará agua al depósito de almacenamiento previsto?    No tienes más herramientas que tu reloj, el omnipresente machete y los recursos naturales que te rodean.

En primer lugar, selecciona una sección del arroyo que fluya y que sea bastante uniforme en profundidad y anchura.    A continuación, utiliza tu machete para cortar algunos palos y/o lianas que te servirán para medir distancias y profundidades.    Calcula la longitud de los palos o de las lianas.    Para las lianas, tendrás que atar una piedra en un extremo.

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