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¿Cuáles son las 4 etapas de la teoría de Piaget?

marzo 23, 2022
¿Cuáles son las 4 etapas de la teoría de Piaget?

La teoría del desarrollo cognitivo de Piaget

La cognición se refiere a los procesos de pensamiento y memoria, y el desarrollo cognitivo se refiere a los cambios a largo plazo en estos procesos. Una de las perspectivas más conocidas sobre el desarrollo cognitivo es la teoría de los estadios cognitivos de un psicólogo suizo llamado Jean Piaget. Piaget creó y estudió un relato sobre cómo los niños y los jóvenes se vuelven gradualmente capaces de pensar de forma lógica y científica.

Piaget creía que el aprendizaje se producía mediante la interacción de la asimilación (ajuste de las nuevas experiencias para que se ajusten a los conceptos anteriores) y la acomodación (ajuste de los conceptos para que se ajusten a las nuevas experiencias). El vaivén de estos dos procesos no sólo conduce a un aprendizaje a corto plazo, sino también a un cambio en el desarrollo a largo plazo. Los desarrollos a largo plazo son realmente el objetivo principal de la teoría cognitiva de Piaget.

Tras observar detenidamente a los niños, Piaget propuso que la cognición se desarrollaba a través de distintas etapas desde el nacimiento hasta el final de la adolescencia. Por “etapas” entendía una secuencia de patrones de pensamiento con cuatro características clave:

La teoría de Piaget

El pensamiento (pre)operatorio es cualquier procedimiento para actuar mentalmente sobre los objetos. El rasgo distintivo del estadio preoperacional son las operaciones mentales escasas y lógicamente inadecuadas. Durante esta etapa, el niño aprende a utilizar y representar los objetos mediante imágenes, palabras y dibujos. El niño es capaz de formar conceptos estables, así como razonamientos mentales y creencias mágicas. Sin embargo, el niño todavía no es capaz de realizar operaciones; tareas que el niño puede hacer mentalmente y no físicamente. El pensamiento sigue siendo egocéntrico; el niño tiene dificultades para adoptar el punto de vista de los demás.

A principios de la década de 1920, Jean Piaget observó por primera vez que los niños pequeños daban respuestas erróneas a determinadas preguntas mientras corregía los tests de inteligencia en la escuela de la calle Grange-Aux-Belles, fundada por Alfred Binet (creador del test de inteligencia de Binet). Piaget no se centró tanto en el hecho de que las respuestas de los niños fueran erróneas, sino en que los niños pequeños seguían cometiendo el mismo patrón de errores que los niños mayores y los adultos no cometían. Esto le llevó a la teoría de que los procesos cognitivos de los niños pequeños son inherentemente diferentes a los de los adultos. Finalmente, Piaget (1923) propuso una teoría global de las etapas de desarrollo, según la cual los individuos muestran ciertos patrones comunes distintivos de cognición en cada período de su desarrollo.

Etapa operativa concreta

Piaget era, entre otras cosas, un psicólogo interesado en el desarrollo cognitivo. Tras observar a muchos niños, postuló que los niños progresan a través de 4 estadios y que todos ellos lo hacen en el mismo orden. Estas cuatro etapas se describen a continuación.

Durante este tiempo, Piaget dijo que el sistema cognitivo del niño se limita a los reflejos motores al nacer, pero el niño se basa en estos reflejos para desarrollar procedimientos más sofisticados. Aprende a generalizar sus actividades a una gama más amplia de situaciones y a coordinarlas en cadenas de comportamiento cada vez más largas.

A esta edad, según Piaget, los niños adquieren habilidades de representación en las áreas de la imaginería mental y, especialmente, del lenguaje. Están muy orientados hacia sí mismos y tienen una visión egocéntrica; es decir, los niños preoperativos pueden utilizar estas habilidades de representación sólo para ver el mundo desde su propia perspectiva.

A diferencia de los niños preoperativos, los niños en la etapa de operaciones concretas son capaces de adoptar el punto de vista de otro y tener en cuenta más de una perspectiva simultáneamente. También pueden representar transformaciones y situaciones estáticas. Aunque pueden comprender problemas concretos, Piaget diría que todavía no pueden realizar problemas abstractos y que no consideran todos los resultados lógicamente posibles.

Conservación de Piaget

Jean Piaget propuso cuatro estadios de desarrollo cognitivo. Estos estadios ayudan a los profesores a evaluar y atender mejor a los alumnos en el aula. Es decir, si podemos discernir que un alumno está significativamente sobre o subdesarrollado con respecto a su fase de desarrollo particular, podemos buscar apoyo para ese niño. También podemos trabajar con los niños que se encuentran en una fase de transición de una etapa a la siguiente. Cuando entendemos lo que se supone que implica su siguiente etapa, podemos ayudarles a dominar esas habilidades o capacidades.

Una parte fundamental de la teoría del desarrollo cognitivo de Piaget es su énfasis en la adaptación. Es decir, vio que los jóvenes no disponían aún de las herramientas que tenían los adultos plenamente desarrollados. Más bien, los niños se someten a un largo proceso en el que encuentran momentos de desequilibrio con su mundo, pero luego aplican antiguos aprendizajes, esquemas para Piaget, para asimilar la nueva información o situación.

La teoría cognitiva de Piaget postula que los esquemas son el núcleo de la capacidad de construir modelos mentales del mundo. A medida que nos desarrollamos, nuestros esquemas se vuelven más intrincados, detallados y numerosos. Tenemos esquemas que nos ayudan a navegar por nuestras vidas. Por ejemplo, el esquema para ir al trabajo implica cosas como arrancar y conducir un coche, subir a un tren, navegar por una ruta y llegar a su destino. Dentro de cada una de estas etapas básicas tenemos subesquemas como cambiar de marcha, comprar un billete, leer un mapa, utilizar rutas alternativas, etc.

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