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¿Cuando la cabeza del bebé crece más de lo normal?

marzo 25, 2022
¿Cuando la cabeza del bebé crece más de lo normal?

Circunferencia de la cabeza del bebé

Los trastornos cefálicos afectan al sistema nervioso central durante su desarrollo. También pueden afectar al cerebro y al crecimiento del cráneo. Estos trastornos pueden causar diversos retrasos en el desarrollo, discapacidades físicas y amenazas para la vida del niño. Los trastornos cefálicos comienzan durante el embarazo en las primeras etapas del desarrollo del bebé. También se denominan trastornos del neurodesarrollo.

Uno de los signos más visibles de un trastorno cefálico es el tamaño o la forma inusual de la cabeza del bebé.    Los problemas derivados de estos trastornos son más probables cuando la cabeza del bebé es mucho más pequeña o más grande que la media de su edad.

Estos trastornos pueden ser de leves a graves. Dependen de las partes del cerebro y del sistema nervioso central afectadas. Muchas personas con trastornos cefálicos llevan una vida relativamente normal. Pero algunos trastornos cefálicos son tan graves que el bebé muere a las pocas semanas o meses de nacer.

Para hacer un diagnóstico, el profesional sanitario puede tener en cuenta los síntomas y los antecedentes de salud, y hacer un examen físico del cráneo y del cuerpo. A menudo le remitirá a un especialista, como un genetista, para que le ayude a hacer el diagnóstico. El profesional sanitario también puede solicitar pruebas:

Microcefalia

La mayoría de los bebés pierden alrededor de una décima parte de su peso al nacer durante los primeros cinco días, y luego lo recuperan en los cinco siguientes, de modo que hacia el décimo día suelen recuperar su peso original al nacer. La mayoría de los bebés crecen muy rápidamente después de recuperar su peso al nacer, especialmente durante los brotes de crecimiento, que se producen entre los siete y los diez días y de nuevo entre las tres y las seis semanas. El recién nacido medio gana peso a un ritmo de 2⁄3 de onza (20-30 gramos) al día y al mes pesa alrededor de diez libras (4,5 kg). Durante este mes crece entre 4,5 y 5 cm (1 1⁄2 pulgadas). Los niños tienden a pesar ligeramente más que las niñas (por menos de 1 libra, o aproximadamente 350 gramos). También tienden a ser ligeramente más largos que las niñas a esta edad (en aproximadamente 1⁄2 pulgadas, o 1,25 cm).

Tu pediatra prestará especial atención al crecimiento de la cabeza de tu hijo, porque refleja el crecimiento de su cerebro. Los huesos del cráneo de tu bebé siguen creciendo juntos, y el cráneo crece más rápido durante los primeros cuatro meses que en cualquier otro momento de su vida. El perímetro cefálico medio de un recién nacido es de 35 cm, y al mes crece hasta los 38 cm. Como los niños tienden a ser ligeramente más grandes que las niñas, sus cabezas son más grandes, aunque la diferencia media es de menos de 1⁄2 pulgadas (1 cm).

Cráneo de agua

La mayoría de los bebés pierden alrededor de una décima parte de su peso al nacer durante los primeros cinco días, y luego lo recuperan en los cinco siguientes, de modo que hacia el décimo día suelen haber recuperado su peso original al nacer. La mayoría de los bebés crecen muy rápidamente después de recuperar su peso al nacer, especialmente durante los brotes de crecimiento, que se producen entre los siete y los diez días y de nuevo entre las tres y las seis semanas. El recién nacido medio gana peso a un ritmo de 2⁄3 de onza (20-30 gramos) al día y al mes pesa alrededor de diez libras (4,5 kg). Durante este mes crece entre 4,5 y 5 cm (1 1⁄2 pulgadas). Los niños tienden a pesar ligeramente más que las niñas (por menos de 1 libra, o aproximadamente 350 gramos). También tienden a ser ligeramente más largos que las niñas a esta edad (en aproximadamente 1⁄2 pulgadas, o 1,25 cm).

Tu pediatra prestará especial atención al crecimiento de la cabeza de tu hijo, porque refleja el crecimiento de su cerebro. Los huesos del cráneo de tu bebé siguen creciendo juntos, y el cráneo crece más rápido durante los primeros cuatro meses que en cualquier otro momento de su vida. El perímetro cefálico medio de un recién nacido es de 35 cm, y al mes crece hasta los 38 cm. Como los niños tienden a ser ligeramente más grandes que las niñas, sus cabezas son más grandes, aunque la diferencia media es de menos de 1⁄2 pulgadas (1 cm).

¿Por qué los bebés tienen la cabeza grande?

Mi hija Mary era una niña sana al nacer: pesaba 2,5 kilos y era ligeramente alta. Pero la circunferencia de su cabeza era casi imposible. Con 14,2 pulgadas de circunferencia, su cráneo estaba en el percentil 96 de todos los recién nacidos. “¡Tiene un cerebro enorme!” Le dije a cualquiera que quisiera escuchar. “¡Va a ser brillante!” Estaba bromeando, por supuesto, pero también estaba un poco orgullosa de la enorme cabeza de la niña.

Los médicos miden la cabeza del bebé en cada cita de los primeros años de vida, y hay muchas citas. Mary se balanceó un poco en las tablas a medida que crecía, pero su cabeza se mantuvo impresionantemente amplia. En su última consulta, el médico imprimió una tabla de la Organización Mundial de la Salud que mostraba que la cabeza de mi hija, que ahora tiene dos años, seguía siendo más grande que la de 93 de cada 100 bebés de su edad.

Pero resulta que este fenómeno es en realidad el resultado de una confusión general sobre lo que constituye una cabeza de bebé demasiado grande. Cuando Carrie Daymont, profesora adjunta de pediatría en Penn State, era residente en la facultad de medicina, se encontró con que tenía una conversación tras otra con padres cuyas cabezas de bebés eran anormalmente grandes o de rápido crecimiento. En el contexto clínico, las cabezas en el extremo superior de la curva de crecimiento son motivo de legítima preocupación, no de descarado regodeo. Se preguntaba: ¿Este número de bebés corría el riesgo de padecer problemas como tumores o quistes cerebrales, para los que la medición de la macrocefalia -una cabeza anormalmente grande- sirve de cribado? ¿O los propios gráficos eran inexactos?

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