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¿Cuántas patas tiene una tarántula?

abril 9, 2022

Lista de especies de tarántulas

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Las tarántulas comprenden un grupo de arañas grandes y a menudo peludas de la familia Theraphosidae.[2] Actualmente se han identificado 1.010 especies.[3] El término “tarántula” se suele utilizar para describir a los miembros de la familia Theraphosidae, aunque muchos otros miembros del mismo infraorden (Mygalomorphae) se denominan comúnmente “tarántulas” o “falsas tarántulas”. Algunas de las especies más comunes se han hecho populares en el comercio de mascotas exóticas. Muchas de las especies del Nuevo Mundo que se mantienen como mascotas tienen unas setas conocidas como pelos urticantes que pueden causar irritación en la piel y, en casos extremos, provocar daños en los ojos[4].

Como todos los artrópodos, la tarántula es un invertebrado que cuenta con un exoesqueleto para su soporte muscular[5] Al igual que otros arácnidos, el cuerpo de la tarántula consta de dos partes principales, el prosoma (o cefalotórax) y el opistosoma (o abdomen). El prosoma y el opistosoma están conectados por el pedicelo o somito pregenital. Esta pieza de conexión en forma de cintura es en realidad parte del prosoma y da al opistosoma un amplio rango de movimiento en relación con el prosoma.

Cómo se aparean las tarántulas

Son grandes y peludas, pero ¿dan miedo? No cuando las conoces. Las tarántulas son las arañas más grandes del mundo. También se las conoce como arañas babuino en África y arañas peludas en Sudamérica. Pero no te alarmes. La mayoría de las tarántulas están ocupadas en sus propios asuntos. Si no las molestas, no te molestarán.

Como todas las arañas, las tarántulas tienen dos segmentos corporales -el cefalotórax y el abdomen- y unas mandíbulas muy fuertes con colmillos venenosos. Sus patas (¡las ocho!) están cubiertas de pequeños pelos. Muchas tarántulas utilizan sus patas para arrancar de su abdomen unos pelos especiales, llamados pelos urticantes, cuando son molestadas. Estos pelos tienen púas y se alojan en los ojos y las membranas mucosas de los posibles atacantes, causando gran molestia e irritación. Las tarántulas de Asia y África no tienen pelos urticantes, por lo que tienen que adoptar posturas más agresivas cuando se ven amenazadas.

Las tarántulas viven en zonas cálidas de todo el mundo, en todos los continentes excepto en la Antártida, pero la mayoría se encuentran en Sudamérica.  Sus hábitats preferidos son las selvas tropicales, los desiertos y los matorrales.  Al igual que otras arañas, las tarántulas fabrican una tela de seda, pero no para atrapar a sus presas. La telaraña se utiliza para hacer un hogar, una “alfombra” de muda o para ayudar a manipular los alimentos. Algunas tarántulas viven en madrigueras subterráneas en suelos bien drenados. Si el suelo es adecuado, la araña cava una madriguera profunda y la recubre con telas de seda; esto ayuda a evitar que la arena y la suciedad se cuelen en ella.  Algunas tarántulas viven en el suelo, bajo las rocas, los troncos o la corteza de los árboles, y otras viven en madrigueras tejidas en los árboles. Estas grandes arañas son criaturas solitarias, por lo que sólo hay una araña por “casa”.

La araña más grande

Las arañas no son insectos, sino que pertenecen a un grupo llamado arácnidos. La clase de los arácnidos incluye también a los cosechadores, las garrapatas, los ácaros, los escorpiones y los pseudoescorpiones. Se diferencian de los insectos por tener sólo dos partes del cuerpo, ocho patas y no seis, seis u ocho ojos (dos en los insectos) y hileras en el abdomen que producen seda.

No parece haber estadísticas fiables sobre el número de arañas que hay en un hogar medio, pero hay muchas arañas a las que sin duda les gustará vivir en su morada. Entre ellas, la araña de patas largas Pholcus phalangioides, que hace telas desaliñadas en las esquinas de las habitaciones y armarios, y la araña del ratón Scotophaeus blackwalli, una especie más robusta y aterciopelada que merodea por las paredes de noche.

Pero la etiqueta de “araña doméstica” suele reservarse para los miembros del género Tegenaria, que se esconden en las telas de tubo hasta el otoño, cuando los machos con patas recorren nuestras moradas en busca de las hembras, más voluminosas y sedentarias.

Cuatro especies aparecen regularmente en las casas británicas, aunque son difíciles de distinguir, y los aracnofóbicos estarán sin duda encantados de saber que una quinta parece estar estableciéndose aquí desde la Europa continental.

Veneno para tarántulas

Las tarántulas tienen cuatro pares de patas, es decir, ocho patas en total. Además, tienen otros cuatro apéndices cerca de la boca llamados quelíceros y pedipalpos. Los quelíceros contienen colmillos y veneno, mientras que los pedipalpos se utilizan como palpadores y garras; ambos ayudan a la alimentación.

El macho es más delgado y “larguirucho”, con pelos negros que cubren la mayor parte del cuerpo y pelos rojizos en el abdomen. Las tarántulas tienen dos partes del cuerpo (el cefalotórax y el abdomen), ocho patas para caminar y dos pedipalpos que sirven para tocar y mover a las presas.

¿Cuántas patas tiene una araña? Tienen 10 patas. No es una broma; las arañas tienen 8 patas con las que caminan, pero también tienen un par que utilizan como si fueran manos. Este par de patas delanteras se denominan pedipalpos o simplemente palpos.

Una tarántula tiene cuatro pares de patas y dos pares adicionales de apéndices. Cada pata tiene siete segmentos, que desde el prosoma hacia fuera son: coxa, trocánter, fémur, rótula, tibia, tarso y pretarso, y garra. Dos o tres garras retráctiles en el extremo de cada pata sirven para agarrarse a las superficies para trepar.

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