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¿Cuánto tiempo le queda de vida a la Tierra?

marzo 23, 2022
¿Cuánto tiempo le queda de vida a la Tierra?

¿Cuándo morirá la Tierra por el calentamiento global?

Basta con mirar a nuestro alrededor: estamos inseparablemente rodeados de objetos materiales, sean o no necesarios en nuestra vida. Por cada pedacito de este material que utilizamos, hay una creciente red de acciones globales que está despojando lentamente la salud emocional del ser humano, agotando los recursos de la Tierra y degradando los hábitats de nuestro planeta. Si no se controla, ¿existe el riesgo de que el consumo humano acabe convirtiendo la Tierra en un mundo inhabitable? ¿Podemos detenernos antes de que sea demasiado tarde?

Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann (Israel) ha publicado recientemente un estudio en el que se compara la masa producida por el hombre -también llamada masa antropogénica- con toda la masa viva, o biomasa, del planeta. Revelaron que, por primera vez en la historia de la humanidad, la primera ha superado a la segunda o está a punto de hacerlo en los próximos años.

El estudio del Instituto Weizmann estima que, por término medio, cada persona del planeta produce ahora más masa antropogénica que su peso corporal cada semana. «La constatación de que la masa antropogénica -el material fabricado por el ser humano- pesa ahora tanto como todos los seres vivos, y el hecho de que siga acumulándose rápidamente, ofrece otra perspectiva clara de cómo la humanidad es ahora un actor principal en la configuración de la faz del planeta», afirma el profesor Ron Milo, cuyo laboratorio realizó este estudio. «La vida en la Tierra se ve afectada de manera cuantitativa importante por las acciones de los humanos».  Nuestra especie está creando tanta materia que invade el espacio de otras criaturas. (Crédito: Munir Uz Zaman/AFP/Getty Images)Esta revelación no es una sorpresa para muchos que consideran que los humanos ya han iniciado una nueva época geológica llamada Antropoceno -la era de los humanos-, término popularizado por el premio Nobel y químico Paul Crutzen. Aunque el comienzo exacto de esta era es discutible, no se puede negar que los humanos se han convertido en una fuerza dominante en este planeta, alterando cualquier otra forma de vida con nuestras acciones.

La tierra inhabitable

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son partes fundamentales de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

¿Cuánto tiempo tenemos para salvar el planeta?

Una reciente evaluación sobre el clima ha hecho saltar las alarmas sobre una economía en retroceso. Pero tal vez no tenga que ser así para los millennials: podemos empezar a exigir con nuestros dólares una economía verde y justa.

¿Buscas un resquicio de esperanza en el desolador informe de las Naciones Unidas sobre el cambio climático? Aquí está: Podemos determinar el impacto del cambio climático por las decisiones políticas, económicas y sociales que tomemos hoy.

Las tormentas más extendidas y dañinas del planeta están empeorando, y el cambio climático es una de las principales razones. A continuación, se explica la causa de los huracanes y cómo hacer frente a la amenaza de un mundo más húmedo y ventoso.

El informe de la ONU advierte de que los efectos nefastos del cambio climático llegarán antes de lo que muchos esperaban. Aquí se explica por qué debemos seguir los consejos del informe y por qué cada tonelada de reducción de emisiones puede marcar la diferencia.

¿Cuánto tiempo sobrevivirá la humanidad?

En la selva de Costa Rica, donde la humedad supera habitualmente el 90%, el mero hecho de moverse al aire libre cuando hay más de 40 grados centígrados sería letal. Y el efecto sería rápido: En pocas horas, un cuerpo humano se cocinaría hasta morir tanto por dentro como por fuera.

Es, lo prometo, peor de lo que crees. Si tu ansiedad por el calentamiento global está dominada por el miedo a la subida del nivel del mar, apenas estás arañando la superficie de los terrores posibles, incluso en la vida de un adolescente de hoy. Y sin embargo, la crecida de los mares -y las ciudades que ahogarán- ha dominado tanto el panorama del calentamiento global, y ha desbordado tanto nuestra capacidad de pánico climático, que ha ocluido nuestra percepción de otras amenazas, muchas de ellas mucho más cercanas. La subida de los océanos es mala, de hecho muy mala; pero huir de la costa no será suficiente.

De hecho, si no se produce un ajuste significativo en el modo de vida de miles de millones de seres humanos, es probable que algunas partes de la Tierra se vuelvan casi inhabitables, y otras terriblemente inhóspitas, ya a finales de este siglo.

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