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¿Dónde viven los leopardos y los jaguares?

abril 13, 2022

Jaguar vs tigre

El nombre del animal deriva de la palabra griega leopardus, una combinación de leon (león) y pardus (pantera). Hay nueve subespecies de leopardos, que se distinguen por las características de su pelaje. A pesar de sus nombres, el leopardo nublado (neofelis nebulosa) y el leopardo de las nieves (panthera uncial) suelen considerarse especies distintas.

Los leopardos son los más pequeños de los grandes felinos, entre los que se encuentran los leones, los tigres y los jaguares. Las hembras de leopardo pesan entre 46 y 132 libras y los machos entre 80 y 165 libras. Miden una media de 28 pulgadas a la altura del hombro, con un rango general de 17,5 a 30,5 pulgadas de altura a la altura del hombro.

Dependiendo de la subespecie, el pelaje de un leopardo puede variar desde el leonado o el amarillo claro en hábitats cálidos y secos hasta un naranja rojizo más oscuro en bosques densos. En la espesa y oscura selva del sudeste asiático, a veces se pueden encontrar leopardos con un pelaje casi negro. Aunque estos leopardos pueden parecer negros a primera vista, su patrón de manchas es visible bajo ciertas luces. Estos leopardos melánicos (negros) existen en mucho menor número que los de pelaje más claro.

Gato jaguar

DESCRIPCIÓN: El jaguar es el mayor felino autóctono de Norteamérica y el tercero más grande del mundo (después de los leones y los tigres). Mide entre 1,5 y 1,8 metros desde el morro hasta la cola y pesa entre 140 y 300 libras. El jaguar tiene un pelaje amarillo pardo con rosetas oscuras. A menudo se les confunde con los leopardos, pero los jaguares se distinguen por las marcas adicionales en el centro de estas rosetas. Los jaguares también tienen cuerpos más robustos, extremidades más cortas y patas más grandes que los leopardos.

HÁBITAT: Los jaguares viven en diversos hábitats, como matorrales áridos, bosques tropicales densos, pantanos, manglares costeros, valles fluviales de tierras bajas, praderas y bosques de coníferas mixtas. Se inclinan por las zonas cercanas a los ríos y arroyos.

ÁREA DE DISTRIBUCIÓN: Los jaguares evolucionaron en Norteamérica, se expandieron hacia América Central y del Sur y luego perdieron la mayor parte de su área de distribución original en el norte. En California, los jaguares llegaron a extenderse hasta el norte de la Bahía de Monterrey. En la actualidad, un pequeño número de ejemplares sigue viviendo en la frontera entre Estados Unidos y México.

MIGRACIÓN: No se conoce ninguna migración estacional. Los machos se dispersan para establecer nuevos territorios o recuperar el hábitat perdido; se supone que las hembras se dispersan en distancias más cortas. Los lobos pueden viajar cientos de kilómetros, y se cree que el tamaño del territorio depende de la densidad de las presas; los jaguares probablemente tengan una dinámica similar. En el árido suroeste, un jaguar residente desde hace 10 años parecía tener un territorio de varios cientos de kilómetros cuadrados.

Leopardo vs jaguar vs pantera

Los jaguares y los leopardos tienen un aspecto muy similar y a menudo se confunden. Ambos presentan un pelaje de color canela con dibujos en forma de roseta, y los dos felinos tienen variantes con pelaje totalmente negro. Sin embargo, estos dos grandes felinos se distinguen por una serie de diferencias físicas, de comportamiento y territoriales.

Resumen del artículoPara distinguir un jaguar de un leopardo, empieza por comparar el tamaño de sus cuerpos, ya que los leopardos suelen ser más pequeños que los jaguares. Los jaguares suelen tener la cabeza mucho más grande que los leopardos, y su cola es más corta. Ambos gatos tienen un pelaje con dibujos de rosetas, pero sólo el jaguar presenta rosetas que se fusionan y forman una banda alrededor de la cola. El pelaje del jaguar también tiene manchas dentro de las rosetas, mientras que las rosetas del leopardo están muy juntas y no tienen manchas. Para obtener consejos sobre el comportamiento y la ubicación geográfica, siga leyendo.

Jaguar contra leopardo ¿quién ganaría?

Jaguar y leopardo: los dos magníficos felinos moteados son tan parecidos en apariencia que la mayoría de la gente los considera indistinguibles. ¿Pero puede aprender a distinguirlos? La buena noticia es que nunca tendrá que adivinar cuál de estos dos felinos está viendo en la naturaleza. Esto se debe a que los jaguares y los leopardos viven en continentes diferentes.

Y si ve un gran felino manchado en África, Asia, Oriente Medio o Rusia, será el leopardo. A menos, claro, que tenga la suerte de ver al leopardo de las nieves en el Himalaya, pero estos felinos se reconocen al instante por su grueso pelaje ahumado. Y los guepardos de África tienen una forma corporal mucho más delgada.  Si sientes curiosidad por los guepardos, consulta mi guía: Guepardo vs Leopardo – Cómo diferenciar a los dos felinos.

Sin embargo, aunque nunca tendrá que adivinar cuál de los dos grandes felinos moteados está viendo en la naturaleza, el jaguar y el leopardo se vuelven bastante difíciles de distinguir cuando se sacan del contexto geográfico. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el jaguar y el leopardo?

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