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¿Por qué se les llama reptiles?

marzo 24, 2022
¿Por qué se les llama reptiles?

Introducción de reptiles

Los anfibios son ranas, sapos, tritones y salamandras. La mayoría de los anfibios tienen ciclos vitales complejos con tiempo en tierra y en el agua. Su piel debe permanecer húmeda para absorber el oxígeno y por ello carecen de escamas. Los reptiles son tortugas, serpientes, lagartos, caimanes y cocodrilos. A diferencia de los anfibios, los reptiles sólo respiran por los pulmones y tienen una piel seca y escamosa que impide que se sequen.

Los anfibios y los reptiles se denominan conjuntamente herpetofauna, o «herps» para abreviar. Todos los herpetos son de sangre fría, lo que significa que carecen de un termostato interno. En su lugar, deben regular el calor corporal a través de sus interacciones con el entorno. Por ejemplo, una tortuga se calienta tomando el sol y una lagartija puede regular su temperatura corporal con comportamientos de «desplazamiento», entrando y saliendo de la cubierta.

Los anfibios y los reptiles desempeñan funciones importantes en los ecosistemas donde viven. Algunos actúan como depredadores que mantienen a raya a sus presas, como las serpientes que se alimentan de ratones y otros roedores. Otros son presas, como las ranas, que sirven de alimento a muchas especies de aves, peces, mamíferos y reptiles.

Reptiles comunes

Las escamas ayudan a evitar que los reptiles pierdan agua a través de la piel. Las cáscaras coriáceas o duras de sus huevos protegen a las crías de la desecación mientras crecen dentro del huevo. La mayoría de los reptiles pueden vivir toda su vida en tierra y reproducirse en hábitats secos. Algunos tipos de reptiles (como las tortugas marinas y los pingüinos) están adaptados a vivir en el agua, pero incluso estas especies llegan a la tierra para poner sus huevos. Todos los reptiles tienen también pulmones, por lo que incluso los que viven en el agua deben salir a la superficie para respirar aire. Los reptiles viven en todos los hábitats, pero son más comunes en los lugares cálidos y tropicales.

de los animales de ese grupo. Así, por ejemplo, «mamíferos» es el nombre de un grupo de animales que están más relacionados entre sí que con otros tipos de animales. No es difícil imaginar que una mofeta está más emparentada contigo que con una tortuga, porque tanto tú como una mofeta tenéis pelo (¡el tuyo está sobre todo en la cabeza!), ambos tenéis madres que os alimentaron con leche, y otras características. Aunque tú y la mofeta tengáis un aspecto muy diferente, compartís rasgos que demuestran que compartís un ancestro. El nombre del grupo «mamíferos» refleja esa historia compartida.

Anfibios

Diagrama de Reptilia tradicional: no es un clado. Para ser un clado tendría que incluir a las aves (Aves) y dejar de lado a los Amniota. Por eso se suele preferir el término «Sauropsida» al de «Reptilia» (en la taxonomía moderna).

El nombre «reptil» proviene del latín y significa «el que se arrastra». Todas las especies vivas de reptiles son de sangre fría, tienen la piel escamosa y ponen huevos cleidosos[1][2], excretan ácido úrico (en lugar de urea) y tienen cloaca. La cloaca es una abertura compartida para el ano, el tracto urinario y los conductos reproductores. Los reptiles también comparten una disposición del corazón y de los principales vasos sanguíneos diferente a la de los mamíferos[3].

Muchos grupos importantes de reptiles se han extinguido, por ejemplo los mosasaurios. Antes decíamos que los dinosaurios se habían extinguido, pero sobreviven en forma de sus descendientes emplumados (aves). Los reptiles antiguos que sí sobreviven son las tortugas, los cocodrilos y el Tuatara, el único superviviente de su grupo. La gran mayoría de los reptiles actuales son serpientes y lagartos.

Reptil wiki

Los reptiles son animales tetrápodos de la clase Reptilia. Esta clase incluye las tortugas actuales, los cocodrilos, las serpientes, los anfisbénidos, los lagartos, los tuátaras y sus parientes extintos. El estudio de estos órdenes de reptiles tradicionales, combinado históricamente con el de los anfibios modernos, se denomina herpetología.

En años más recientes, los científicos han descubierto que algunos reptiles están más relacionados con las aves que con otros reptiles (por ejemplo, los cocodrilos están más relacionados con las aves que con los lagartos). Por esta razón, muchos científicos modernos prefieren considerar que las aves también forman parte de Reptilia.

Los reptiles son tetrápodos. Los reptiles sin extremidades -las serpientes y otros escamosos- tienen extremidades vestigiales y, como las cecilias, se clasifican como tetrápodos porque descienden de ancestros de cuatro extremidades. Los reptiles ponen huevos encerrados en cáscaras en tierra. Incluso los reptiles acuáticos vuelven a la tierra para poner huevos. Suelen reproducirse sexualmente con fecundación interna. Algunas especies son ovovivíparas, y los huevos permanecen en el cuerpo de la madre hasta que están listos para eclosionar. Otras especies son vivíparas, y las crías nacen vivas.

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