Saltar al contenido

¿Qué pasa si el bebé tiene la cabeza grande?

abril 14, 2022

Circunferencia de la cabeza del bebé

Mi hija Mary era una niña sana al nacer: 2,5 kilos y un poco alta. Pero la circunferencia de su cabeza era casi imposible. Con 14,2 pulgadas de circunferencia, su cráneo estaba en el percentil 96 de todos los recién nacidos. «¡Tiene un cerebro enorme!» Le dije a cualquiera que quisiera escuchar. «¡Va a ser brillante!» Estaba bromeando, por supuesto, pero también estaba un poco orgullosa de la enorme cabeza de la niña.

Los médicos miden la cabeza del bebé en cada cita de los primeros años de vida, y hay muchas citas. Mary se balanceó un poco en las tablas a medida que crecía, pero su cabeza se mantuvo impresionantemente amplia. En su última consulta, el médico imprimió una tabla de la Organización Mundial de la Salud que mostraba que la cabeza de mi hija, que ahora tiene dos años, seguía siendo más grande que la de 93 de cada 100 bebés de su edad.

Pero resulta que este fenómeno es en realidad el resultado de una confusión general sobre lo que constituye una cabeza de bebé demasiado grande. Cuando Carrie Daymont, profesora adjunta de pediatría en Penn State, era residente en la facultad de medicina, se encontró con que tenía una conversación tras otra con padres cuyas cabezas de bebés eran anormalmente grandes o de rápido crecimiento. En el contexto clínico, las cabezas en el extremo superior de la curva de crecimiento son motivo de legítima preocupación, no de descarado regodeo. Se preguntaba: ¿Este número de bebés corría el riesgo de padecer problemas como tumores o quistes cerebrales, para los que la medición de la macrocefalia -una cabeza anormalmente grande- está pensada para detectar? ¿O los propios gráficos eran inexactos?

¿Cuándo debo preocuparme por el tamaño de la cabeza de mi bebé?

A veces la cabeza de un recién nacido se moldea de forma desigual al pasar por el canal de parto. Los bebés nacen con zonas blandas en la cabeza llamadas fontanelas. Los huesos del cráneo en las zonas blandas aún no han crecido juntos. Estas zonas blandas permiten que la cabeza relativamente grande del bebé se mueva a través del estrecho canal de parto. También sirven para acomodar el rápido crecimiento del cerebro del bebé durante la infancia. La cabeza de un recién nacido que tiene una forma irregular justo después del nacimiento suele redondearse con el tiempo.

En otros casos, la forma de la cabeza del bebé cambia después del nacimiento. Esto es el resultado de la presión ejercida sobre la cabeza cuando el bebé está tumbado en la misma posición con frecuencia. Pasar demasiado tiempo tumbado en una misma posición puede dar lugar a una forma irregular de la cabeza mucho más allá del momento en que se iguala la asimetría relacionada con el nacimiento. Esto se conoce como moldeado posicional o plagiocefalia posicional.

El moldeado posicional puede ser más perceptible cuando se mira la cabeza del bebé desde arriba. Desde ese punto de vista, la parte posterior de la cabeza del bebé puede parecer más plana en un lado que en el otro. La oreja del lado plano puede parecer empujada hacia delante.

Bebés con cabezas grandes y cuerpos pequeños

Llevar a un bebé a casa desde el hospital puede ser un momento de miedo para los padres, ya que se enfrentan a los primeros meses como familia ampliada. La lista de cosas de las que hay que preocuparse a medida que el niño se desarrolla puede parecer interminable, y la forma de la cabeza del bebé es un elemento común en esa lista.    Normalmente, el problema de la forma de la cabeza se debe a una afección benigna llamada plagiocefalia posicional. Su médico le ayudará a asegurarse de que no se debe a una afección más grave llamada craneosinostosis.

Cuando los bebés nacen, sus cráneos son blandos, lo que les ayuda a pasar por el canal de parto. El cráneo del bebé puede tardar entre 9 y 18 meses en formarse por completo. Durante este tiempo, algunos bebés desarrollan plagiocefalia posicional. Esto significa que hay una zona plana en la parte posterior o lateral de la cabeza. La plagiocefalia posicional no afecta al crecimiento ni al desarrollo del cerebro, sino que es un problema de forma.

Una zona plana en la parte posterior o lateral de la cabeza suele estar causada por una presión repetida en la misma zona. Esto suele ocurrir cuando el niño prefiere apoyar la cabeza en el mismo lugar, lo que provoca la deformación de la cabeza. Otras causas son:

¿Por qué los bebés tienen la cabeza grande?

Los trastornos cefálicos afectan al sistema nervioso central durante su desarrollo. También pueden afectar al cerebro y al crecimiento del cráneo. Estos trastornos pueden causar diversos retrasos en el desarrollo, discapacidades físicas y amenazas para la vida del niño. Los trastornos cefálicos comienzan durante el embarazo en las primeras etapas del desarrollo del bebé. También se denominan trastornos del neurodesarrollo.

Uno de los signos más visibles de un trastorno cefálico es el tamaño o la forma inusual de la cabeza del bebé.    Los problemas derivados de estos trastornos son más probables cuando la cabeza del bebé es mucho más pequeña o más grande que la media de su edad.

Estos trastornos pueden ser de leves a graves. Dependen de las partes del cerebro y del sistema nervioso central afectadas. Muchas personas con trastornos cefálicos llevan una vida relativamente normal. Pero algunos trastornos cefálicos son tan graves que el bebé muere a las pocas semanas o meses de nacer.

Para hacer un diagnóstico, el profesional sanitario puede tener en cuenta los síntomas y los antecedentes de salud, y hacer un examen físico del cráneo y del cuerpo. A menudo le remitirá a un especialista, como un genetista, para que le ayude a hacer el diagnóstico. El profesional sanitario también puede solicitar pruebas:

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad