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¿Qué animales extintos hay?

abril 18, 2022

Animales en peligro de extinción

Ilustración de la cigüeña blanca de “Ornithologia neerlandica. De vogels van Nederland”.    Brouwer, Gerrit Anton; Oort, Eduard Daniel van [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0) o dominio público], vía Wikimedia Commons

Un paisaje cambianteDesde la última glaciación, Gran Bretaña ha sido un paisaje en constante cambio. Los bosques iban y venían, las vastas praderas se reducían en tamaño o se abrían, enormes humedales cubrían los valles de los ríos y los estuarios. Durante este tiempo desapareció una gran variedad de animales adaptados a un clima más frío, mientras que otros aparecieron antes de que el puente terrestre de Gran Bretaña con Europa continental fuera cubierto por la subida del mar hace unos 8.500 años. Muchos de los animales que quedaron sufrieron la caza y los cambios relacionados con el ser humano, ya que sus hábitats fueron destruidos. En la actualidad, los Wildlife Trusts de todo el Reino Unido están ayudando a recuperar algunos de esos animales, como los castores y las águilas pescadoras.

Tras la última glaciación, los uros, una antigua vaca salvaje con enormes cuernos curvados, vivían en bajas densidades por toda Gran Bretaña. Eran los ancestros del ganado moderno. Cuando los caballos y los renos desaparecieron del paisaje y se trasladaron a entornos más fríos, los uros se mezclaron con ciervos rojos, antílopes saiga, corzos, jabalíes y alces. Pastoreaban en praderas planas y bajas, llanuras de inundación, bosques de abedules e incluso marismas. Aunque eran más grandes que las vacas actuales, eran cazados y devorados por osos, lobos y personas. Se extinguieron hace poco más de 3.500 años, cuando la caza, la agricultura y el aumento de la población humana los expulsaron.

Animales que se extinguieron en 2020

Saltar al contenido principalDescubrimientos ilimitados. Conocimiento ilimitado.Compra ahoraEl pez de mano rojo, pariente del extinto pez de mano liso. Crédito: Mark Green/CSIRO Marine Research Wikimedia (CC BY 3.0)Publicidad

Hace unos meses, un grupo de científicos advirtió sobre el aumento de la “negación de la extinción”, un esfuerzo muy parecido al de la negación del clima para caracterizar erróneamente la crisis de la extinción y sugerir que la actividad humana no está teniendo realmente un efecto perjudicial en los ecosistemas y en todo el planeta.

El año pasado, los científicos y las organizaciones conservacionistas declararon que una larga lista de especies podría haberse extinguido, incluyendo docenas de ranas, orquídeas y peces. La mayoría de estas especies no se han visto en décadas, a pesar de las frecuentes y periódicas expediciones para averiguar si aún existen. Las causas de estas extinciones van desde las enfermedades a las especies invasoras o la pérdida de hábitat, pero la mayoría se reducen al comportamiento humano.

Por supuesto, demostrar una negativa siempre es difícil, y los científicos suelen ser cautelosos a la hora de declarar especies realmente perdidas. Si lo hacen demasiado pronto, advierten, los últimos esfuerzos de conservación necesarios para salvar una especie podrían evaporarse, un problema conocido como el efecto Romeo y Julieta. Por eso, y porque muchas de estas especies viven en regiones difíciles de estudiar, muchos de los anuncios de este último año declararon especies posiblemente o probablemente perdidas, una señal de que la esperanza es eterna.

Animales extintos deutsch

En las últimas dos décadas, varias especies se han visto abocadas a la extinción gracias, en gran parte, a la interferencia humana. A veces esa interferencia es directa: la caza furtiva para obtener trofeos de caza mayor o colmillos de animales, y a veces es indirecta; esto incluye el desarrollo de la tierra que perturba hábitats y ecosistemas enteros y el problema del cambio climático. Mira estas curiosas criaturasAún así, hay cosas que podemos hacer para aliviar las tasas de extinción, como designar una zona como refugio de vida silvestre o una especie como “protegida”, e incluso crear un espacio amigable con la vida silvestre en tu propio patio. He aquí una galería de animales extintos que hemos perdido en el último siglo y medio.

En la foto, el pez de mano rojo, pariente cercano del ya extinto pez de mano liso, que hace apenas 200 años abundaba en las aguas de Australia. Llamado así por su asombroso parecido con los brazos y las manos humanas, el pez de mano liso -que fue declarado extinto en 2020- también tenía una espiga en la cabeza muy parecida a la de un mohicano (igual que su primo aquí). Los científicos metieron la pata y crearon accidentalmente un nuevo tipo de pezCausa de la extinción: aunque se desconoce la causa definitiva de la extinción, los científicos especulan que la pérdida de hábitat y la pesca destructiva de otras especies marinas (como las vieiras) tuvieron que ver con su desaparición.

Los animales más amenazados

De las 8.300 especies animales conocidas, el 8% se ha extinguido y el 22% está en peligro de extinción. Estas cifras de las Naciones Unidas sitúan al planeta al borde de lo que algunos científicos llaman ahora “la sexta extinción masiva”. El impacto de la acción humana en los ecosistemas está provocando la desaparición de muchas especies, con daños irreversibles para la biodiversidad y el medio ambiente.

Tal vez muchos no podían imaginar que su generación sería testigo de la desaparición definitiva de ciertas especies animales y vegetales de la Tierra como parte de lo que parece ser el sexto evento de extinción masiva que acontece en nuestro planeta. Según una investigación realizada por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), dadas las actuales emisiones de carbono, la próxima extinción masiva podría producirse dentro de 80 años, alrededor del año 2100. ¿De qué depende? Depende de lo pronto que el océano absorba 310.000 millones de toneladas de carbono.

En la actualidad, el cambio climático es la causa directa de la disminución de la biodiversidad (que se ha reducido en un 68% desde 1970). Otras causas son los cambios en el uso de la tierra y el mar, la explotación directa de los organismos, la contaminación y las especies invasoras, según el último informe de la Plataforma Intergubernamental Científico-Política sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

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