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¿Qué características tienen los caballitos de mar?

abril 19, 2022
¿Qué características tienen los caballitos de mar?

Clasificación del caballito de mar

El caballito de mar pertenece a la misma familia que los peces pipa y los dragones de mar. Hay 35 especies diferentes de caballitos de mar que se encuentran en aguas cálidas y poco profundas de todo el mundo. La cabeza del caballito de mar se parece a la de un caballo y su cuerpo tiene una cola alargada cubierta por unas 50 placas óseas rectangulares. Hippocampus es el nombre científico del caballito de mar y significa «caballo doblado» en griego.

El caballito de mar es un verdadero pez, con una aleta dorsal situada en la parte inferior del cuerpo y aletas pectorales situadas en la cabeza, cerca de sus branquias. Algunas especies de caballitos de mar son parcialmente transparentes, y a menudo no se ven en los acuarios a pesar de estar allí y tampoco se ven a menudo en las fotos.

El largo hocico tubular del caballito de mar actúa como una aspiradora de alimentos, succionando pequeñas gambas y crustáceos. Es capaz de aferrarse a las hierbas marinas enroscando su cola alrededor de los tallos. Esto le ayuda a evitar ser arrastrado por las fuertes corrientes.

Al igual que los camaleones, los hipocampos pueden cambiar de color para adaptarse a su entorno en la hierba marina. Este camuflaje les protege de los depredadores, como los cangrejos, aunque, con su armadura ósea, hay muy pocos animales que puedan comerlos.

Datos curiosos sobre los caballitos de mar

Los caballitos de mar (Hippocampus spp de la familia Syngnathidae) son fascinantes ejemplos de peces óseos. Tienen una morfología corporal única, con cabeza en forma de caballo, ojos grandes, tronco curvado y cola prensil. Aunque estas carismáticas criaturas están prohibidas como artículos comerciales, siguen siendo objeto de un intenso comercio en los mercados internacionales ilícitos.

Tras muchos debates a lo largo de los años, los científicos decidieron finalmente que los caballitos de mar son peces. Respiran por medio de branquias, tienen una vejiga natatoria para controlar su flotabilidad y se clasifican en la clase Actinopterygii, los peces óseos, que también incluyen peces más grandes como el bacalao y el atún. Los hipocampos tienen placas entrelazadas en la parte exterior de su cuerpo, que cubren una columna vertebral hecha de hueso. Aunque no tienen aletas en la cola, tienen otras cuatro aletas: una en la base de la cola, otra bajo el vientre y otra detrás de cada mejilla.

Algunos caballitos de mar, como el pigmeo común, tienen formas, tamaños y colores que les permiten mezclarse con sus hábitats coralinos. Otros, como el caballito de mar espinoso, cambian de color para confundirse con su entorno.

Datos interesantes sobre los caballitos de mar

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. «Hippocampus» proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa «caballo» y kámpos (κάμπος) que significa «monstruo marino». [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx), forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

Características del caballito de mar personalidad

Cuando se piensa en un pez, puede que un caballito de mar no sea lo primero que se le ocurra. Su cabeza se parece a la de un caballo. Nada en posición vertical. Está cubierto de placas óseas en lugar de escamas. Pero el caballito de mar es un tipo de pez, de la misma familia que los peces pipa y los dragones de mar.

Los caballitos de mar se encuentran en aguas costeras tropicales y templadas de todo el mundo. Hasta la fecha, los científicos han identificado 46 especies diferentes de caballitos de mar, cuyo tamaño oscila entre los 13 mm (.5 pulgadas) y los 35 cm (1.1 pies) de longitud.

Puede ser difícil clasificar los caballitos de mar utilizando sólo las marcas y características visuales, ya que los caballitos de mar individuales dentro de la misma especie a veces tienen un aspecto muy diferente entre sí. Esto se debe a que los caballitos de mar pueden cambiar su forma y color para mezclarse con su entorno. Por ello, los científicos han recurrido a la investigación genética para ayudar a diferenciar las especies.

Unas estructuras especiales en las células de su piel, llamadas cromatóforos, confieren a los caballitos de mar la capacidad de cambiar de color. Los caballitos de mar utilizan el camuflaje, la capacidad de mezclarse con su entorno, cuando escapan de sus depredadores y cuando se acercan sigilosamente a sus presas. También pueden cambiar de color como parte de una danza de saludo con su pareja.

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