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¿Qué enfermedad dejo sordo a Beethoven?

marzo 25, 2022
¿Qué enfermedad dejo sordo a Beethoven?

¿Era beethoven sordo cuando escribió la novena sinfonía?

Introducción: Ludwig van Beethoven, uno de los más grandes compositores de la Historia, fue atormentado durante toda su vida por una sordera progresiva sin diagnóstico definitivo. Muchos autores publicaron estudios sobre las posibilidades etiológicas de la sordera del genio de la música con diferentes explicaciones sobre su pérdida auditiva. En esta obra, el autor discute las implicaciones de la sordera progresiva de Beethoven en la creación de su palabra, así como las hipótesis etiológicas de su enfermedad. ¿Habría tenido Beethoven el mismo ingenio que mostró en sus sinfonías si no tuviera hipacusia y tinnitus? ¿Cuál es la influencia de su sordera en su obra y en su vida? ¿Podría haber tenido un diagnóstico más preciso y especialmente un tratamiento hoy en día? ¿Tendríamos al genial compositor si tuviera sordera hoy en día? Seguramente no.

Sinfonías de Beethoven

Cuando ya no podía ocultar su minusvalía, Beethoven utilizaba cuadernos en los que los visitantes podían escribir lo que querían que él supiera, o igualmente preguntar lo que querían saber. Por ello, nos falta, por supuesto, la parte más importante para entender mejor su personalidad: lo que respondía…

“… Desde hace dos años evito casi todas las reuniones sociales porque me resulta imposible decir a la gente “soy sordo”. Si perteneciera a cualquier otra profesión sería más fácil, pero en mi profesión es un estado espantoso…”

“… Es curioso que en la conversación hay personas que no se dan cuenta de mi estado en absoluto; como generalmente he sido despistado, lo explican de esa manera. A menudo apenas puedo oír a alguien que habla en voz baja, los tonos sí, pero no las palabras. Sin embargo, en cuanto alguien grita se vuelve intolerable…”

Más allá del hecho de que la sordera de Beethoven fue exagerada y dramatizada, es importante señalar que no fue una sordera completa desde el principio. En realidad, era una enfermedad que se establecía lentamente y que se desarrollaba de forma bastante errática. Lo realmente dramático fue el momento en que el joven y exitoso compositor y virtuoso tuvo que aceptar que sufría una enfermedad crónica e incurable con la que tendría que vivir… y que iba a empeorar.

Datos curiosos de Beethoven

Como podemos deducir de los escritos de McCabe (1958), Huxtable (2011) y otros, Beethoven tenía un acúfeno importante, un reconocimiento de palabras reducido y, según sus propios escritos, una sensibilidad reducida a los sonidos de alta frecuencia. Los que han estudiado las letras de Beethoven, los zumbidos y otros sonidos comenzaron alrededor de 1796 a la edad de 26 años. La sordera comenzó en 1798 y Beethoven había perdido el 60% de su audición en 1801, a los 31 años.

A los 46 años, en 1816, estaba completamente sordo. Se supone que fue capaz de oír la mayor parte de su vida y, por tanto, podía reconocer los tonos y especialmente las disonancias simplemente por las notas musicales escritas. De hecho, algunos, en su momento, especularon que una de las razones de sus brillantes composiciones era que no oía y esto le permitía construir sinfonías sin la distracción de escuchar el trabajo de otros compositores. Awesome Stories (2011) indica que para hacer frente a su creciente sordera, Beethoven comenzó a escribir sinfonías. A una velocidad vertiginosa, trabajó en varios proyectos a la vez. “Vivo enteramente en mi música”, dijo. “A mi ritmo actual, a menudo estoy componiendo tres o cuatro obras más al mismo tiempo”.

¿Cuándo se quedó sordo Beethoven?

Desde la muerte de Beethoven en esta fecha, hace 188 años, se ha debatido sobre la causa de su sordera, generando decenas de diagnósticos que van desde el sarampión hasta la enfermedad de Paget. Si la sordera hubiera sido su único problema, el diagnóstico podría haber sido más fácil, aunque su problema de oído era de un carácter extraño que ya no se ve. Comenzó de forma muy subrepticia y tardó más de dos décadas en completar la destrucción de la audición de Beethoven.

La sordera, sin embargo, no fue más que uno de los muchos problemas de salud que acosaron a Beethoven a lo largo de su vida. Sufrió episodios intermitentes de dolores abdominales y diarrea desde los primeros años de su vida adulta hasta su muerte a los 56 años. A partir de los 30 años, sufrió ataques recurrentes de “catarros febriles” (bronquitis), “reumatismo” en las manos y la espalda, atormentadores dolores de cabeza e inflamación incapacitante de los ojos. Durante su último año, desarrolló una ascitis masiva acompañada de vómitos sanguinolentos que indicaban una cirrosis hepática. La autopsia reveló nervios auditivos vestigiales, atrofia cerebral, un cráneo anormalmente grueso y denso, un hígado fibrótico plagado de nódulos del tamaño de una judía, un páncreas agrandado y duro y unos riñones anormales. Un reciente análisis de un mechón de pelo que supuestamente era de Beethoven detectó altos niveles de plomo, pero no de mercurio.

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