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¿Qué significa cuando los monos sonrien?

abril 13, 2022

Expresiones faciales de los monos

Como primos muy lejanos, es fácil ver que los monos se parecen mucho a los humanos… aunque hayamos conseguido crear iPhones y llegar a la luna. Tan parecidos son los humanos y los primates no humanos que es bastante fácil antropomorfizar y pensar que sabemos lo que pasa en esos cerebros de mono. Por ejemplo, está mostrando los dientes con la boca hacia arriba, ¡debe ser feliz! Pero no siempre es así, y las implicaciones tienen un impacto, como revela una nueva investigación de la Universidad de Lincoln que analiza la percepción humana de las expresiones faciales en los macacos de Berbería (Macaca sylvanus).

Sin embargo, se ha demostrado que algunas expresiones faciales difieren en su significado entre los humanos y los primates no humanos como los macacos. Esta ambigüedad en la señalización de las emociones puede provocar un mayor riesgo de agresión y lesiones tanto para los humanos como para los animales. Esto plantea serios problemas en actividades como el turismo de naturaleza, donde los humanos interactúan estrechamente con los animales salvajes.

“Hay un interés creciente por el turismo de naturaleza, y en particular por el turismo de primates. La gente viaja para encontrarse con animales salvajes, y muchos de ellos intentan interactuar estrechamente con los monos, a pesar de que esto suele estar prohibido”, afirma Maréchal. “Sin embargo, han surgido graves preocupaciones relacionadas con la seguridad de los turistas que interactúan con los animales salvajes. De hecho, informes recientes estiman que las mordeduras de mono son la segunda causa de lesiones por animales, después de los perros, en el sudeste asiático, y las mordeduras son uno de los principales vectores de transmisión de enfermedades entre humanos y animales.”

¿Qué significa que un mono te sonría?

“La evolución de las sonrisas es opaca y, como ocurre con muchos relatos evolutivos del comportamiento social, está cargada de justificaciones. Sin embargo, entre los bebés humanos, la sonrisa de “enseñar los dientes” se asocia menos con la amistad que con el miedo, lo cual, se podría argumentar, está relacionado con las amenazas de enseñar los dientes de los babuinos. Por otro lado, una sonrisa no dentada, no tan amplia pero con los labios abiertos, se asocia con el placer en los bebés humanos. De alguna manera, parece que hemos tomado el tipo de sonrisa de amenaza de miedo y la hemos extendido a los extraños como una sonrisa presuntamente amistosa. Quizá no sea tan inocente como parece.

“En la amenaza de los primates, los labios están curvados hacia atrás y los dientes están separados: estás preparado para morder. Pero si los dientes están apretados y los labios relajados, está claro que no estás preparado para hacer daño. Estas manifestaciones se combinan con otros rasgos faciales, como lo que se hace con los ojos, para expresar toda una serie de sentimientos. En muchos casos, la sonrisa humana es algo que se hace en público, pero no refleja verdaderos sentimientos “amistosos”: pensemos en los políticos que sonríen para los fotógrafos.

Meme de la sonrisa del mono

“La evolución de las sonrisas es opaca y, como ocurre con muchos relatos evolutivos del comportamiento social, está cargada de justicieros. Sin embargo, entre los bebés humanos, la sonrisa de “enseñar los dientes” se asocia menos con la amistad que con el miedo, lo cual, se podría argumentar, está relacionado con las amenazas de enseñar los dientes de los babuinos. Por otro lado, una sonrisa no dentada, no tan amplia pero con los labios abiertos, se asocia con el placer en los bebés humanos. De alguna manera, parece que hemos tomado el tipo de sonrisa de amenaza de miedo y la hemos extendido a los extraños como una sonrisa presuntamente amistosa. Quizá no sea tan inocente como parece.

“En la amenaza de los primates, los labios están curvados hacia atrás y los dientes están separados: estás preparado para morder. Pero si los dientes están apretados y los labios relajados, está claro que no estás preparado para hacer daño. Estas manifestaciones se combinan con otros rasgos faciales, como lo que se hace con los ojos, para expresar toda una serie de sentimientos. En muchos casos, la sonrisa humana es algo que se hace en público, pero no refleja verdaderos sentimientos “amistosos”: pensemos en los políticos que sonríen para los fotógrafos.

Los simios sonríen cuando son hostiles

Jenkins explica que ciertas criaturas de gran tamaño son “amenazas bien conocidas”: por supuesto, no vamos a acercarnos demasiado a tigres o cocodrilos. Dientes afilados. No, gracias. También sabemos que debemos evitar “las serpientes de cascabel, las arañas viuda negra y las pirañas”. Pero qué pasa con las criaturas de las que no sabemos tanto. Criaturas con “dientes, garras, espinas y veneno que pueden ser mortales” De eso trata este libro. Una idea muy inteligente que se nos presenta con una combinación de los magníficos animales de collage de papel rasgado de Jenkins y el texto justo para enseñarnos nueva información relacionada con este tema.

Jenkins organiza este libro con una imagen de una criatura en cada página o en un pliego de 2 páginas, acompañada de una advertencia de Nunca… en un texto más grande y luego una explicación de por qué. En la parte posterior del libro, se ofrece más información sobre cada criatura, así como una lista de libros para su posterior lectura. En este ejemplo, se nos advierte de que nunca debemos recoger una concha de cono. ¿Por qué no? Porque sí. Pues bien, una caracola tiene púas envenenadas que utiliza para cazar. Pueden ser lanzadas como arpones. Son potencialmente mortales si te apuñalan. ¡Hace que uno se lo piense dos veces antes de coleccionar conchas!

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