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¿Qué tipo de animal es un dragón?

marzo 24, 2022
¿Qué tipo de animal es un dragón?

Dragones chinos

El rey de los lagartos: Hay más de 3.000 especies de lagartos, pero el dragón de Komodo se lleva el premio por ser el mayor lagarto vivo del mundo. Es un tipo de lagarto monitor, un antiguo grupo de reptiles con ancestros que se remontan a más de 100 millones de años. Los dragones de Komodo fueron desconocidos por los científicos occidentales hasta 1912, y su nombre común procede de los rumores sobre la existencia de un gran lagarto parecido a un dragón en las Islas Menores de la Sonda. De hecho, el color amarillo de la larga y bifurcada lengua del dragón de Komodo recuerda a los míticos dragones que escupen fuego.

Estos grandes lagartos tienen un color que varía entre el negro y el amarillo-gris, dependiendo de su ubicación, y tienen una piel áspera y resistente reforzada con osteodermos (placas óseas) que les protegen de lesiones por arañazos y mordeduras. Los dragones de Komodo también tienen una cola grande y musculosa y garras largas y poderosas.

Los dragones de Komodo sólo viven en cinco islas del sureste de Indonesia: las cuatro islas del Parque Nacional de Komodo (Komodo, Rinca, Gili Montang, Gili Dasami) y la isla de Flores. Las islas son de origen volcánico, escarpadas y montañosas, y están cubiertas de bosques y praderas de sabana. Los dragones de Komodo tienen el área de distribución más pequeña de todos los grandes depredadores del mundo. Les gusta el calor, con temperaturas diurnas durante la estación seca que a menudo alcanzan los 95 grados Fahrenheit (35 grados Celsius) con un 70% de humedad.

Tipos de dragones

El dragón barbudo central (Pogona vitticeps), también conocido como dragón barbudo del interior, es una especie de lagarto agámido que se encuentra en una amplia gama de regiones áridas a semiáridas del este y centro de Australia.

Un estudio realizado en 2014 estableció la existencia de un ritmo circadiano endógeno en los cambios de pigmentación de Pogona vitticeps. Si se expone a la luz, la piel dorsal de la lagartija se oscurece, y si se expone a la oscuridad, se aclara. Bajo una oscuridad constante (es decir, en la noche subjetiva), la piel dorsal de las lagartijas se vuelve más clara[6].

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P. vitticeps es nativo de las regiones de bosques semiáridos, bosques áridos y desiertos rocosos de Australia Central. Son hábiles trepadores y a menudo pasan tanto tiempo posados en las ramas de los árboles, en los postes de las vallas y en los arbustos como en el suelo. Pasan la mañana y las primeras horas de la tarde tomando el sol en ramas o rocas expuestas, y se retiran a zonas de sombra o a sus madrigueras durante las horas más calurosas de la tarde.

Datos del dragón

Pensé que sería obvio, pero algunas personas parecen pensar que como funciona para los mamíferos todas las demás criaturas también lo tendrán, independientemente del hábitat, la dieta, los hábitos de anidación, o cualquiera de sus otras necesidades.

Ahora que he sacado esa parte del camino, casi todos los reptiles son al menos precociales, mientras que todos los mamíferos que conozco son altriciales. Eso se ve en Gift of the Nightfury cuando los dragones salen del cascarón y empiezan a correr para jugar. «Precocial» y «Altricial» son en realidad palabras que se suelen utilizar para describir a las aves, pero funcionan, así que las utilizo. Un pájaro altricial nace con los ojos cerrados, un pico increíblemente grande que sobresale también por los lados de la cabeza, unas patas grandes sobre las que tiene poco control, y sólo susurros de plumón en lugar de plumas. Los mamíferos nacen con los ojos cerrados, a veces casi calvos, y deben amamantar a sus madres hasta que puedan valerse por sí mismos.

Las aves precociales salen del cascarón y, al cabo de unas horas, se secan y van a buscar comida con su madre. También tienen impronta filial, y se adhieren a la primera cosa grande que ven en movimiento, ya sea un gato, un árbol que sopla el viento o un coche. Tienen los ojos abiertos, las patas completamente desarrolladas y el cuerpo cubierto de pelusa. La mayoría de los reptiles nacen completamente formados y salen inmediatamente después de romper el cascarón; el único cuidado parental es que la madre caliente los huevos o los entierre, y si no los entierra, que mantenga alejados a los depredadores. Las aves precociales siguen necesitando la protección de sus padres.

Dragón real

Los dragones barbudos ocupan una amplia gama de hábitats, desde el desierto hasta los bosques secos y los matorrales. Es un lagarto semiarbóreo que se puede encontrar tomando el sol en ramas caídas, postes de vallas y rocas.

Los dragones barbudos son omnívoros oportunistas. Viven en zonas en las que puede ser difícil encontrar comida, por lo que los dragones barbudos no pueden permitirse ser quisquillosos. Sus estómagos son grandes para acomodar grandes cantidades de materia vegetal, insectos y algún pequeño roedor o lagarto.

Los dragones barbudos alcanzan la madurez sexual entre 1 y 2 años de edad. El apareamiento se produce en los meses de primavera y verano. Curiosamente, los dragones barbudos en cautividad que se mantienen en el interior no parecen ser estacionales y pueden criar durante todo el año. Las hembras excavan una madriguera y ponen hasta 24 huevos por puesta y hasta 9 puestas al año. También se sabe que las hembras almacenan esperma y son capaces de poner muchas puestas de huevos fértiles con un solo apareamiento. En condiciones de cautividad, los huevos eclosionan en 55 a 75 días, a 28,9 grados Celsius.

La «barba» de los dragones barbudos se utiliza tanto para el apareamiento como para mostrar su agresividad. Ambos sexos tienen barba, pero los machos la exhiben con más frecuencia, especialmente para los rituales de cortejo. Sin embargo, las hembras también muestran su barba como señal de agresión. La barba se vuelve negra y se infla durante la exhibición. En un intento de parecer más intimidante, el dragón barbudo también puede abrir la boca y abrir la boca además de inflar la barba.

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