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¿Quién creó la primera fábrica de chocolate?

marzo 25, 2022
¿Quién creó la primera fábrica de chocolate?

Cuándo se inventó el chocolate negro

La historia del chocolate comenzó en Mesoamérica. Las bebidas fermentadas a base de chocolate se remontan al año 450 a.C.[1] Los mexicas creían que las semillas de cacao eran el regalo de Quetzalcóatl, el dios de la sabiduría, y las semillas tuvieron en su día tanto valor que se utilizaban como moneda de cambio[2] En un principio, el chocolate se preparaba sólo como bebida y se servía como un líquido amargo, mezclado con especias o puré de maíz. Se creía que era afrodisíaco y que daba fuerza al bebedor. Hoy en día, estas bebidas también se conocen como “chilate” y son elaboradas por los lugareños del sur de México y del triángulo norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras).

Tras su llegada a Europa en el siglo XVI, se le añadió azúcar y se popularizó en toda la sociedad, primero entre las clases dirigentes y luego entre el pueblo llano. En el siglo XX, el chocolate se consideraba esencial en las raciones de los soldados estadounidenses durante la guerra[3].

Una mujer azteca genera espuma vertiendo chocolate de una vasija a otra en el Códice TudelaEl cultivo, el consumo y el uso cultural del cacao estaban muy extendidos en Mesoamérica, de donde es originario el árbol del cacao[4] Cuando se poliniza, la semilla del árbol del cacao acaba formando una especie de vaina, o mazorca, de una longitud media de 20″, que cuelga del propio tronco del árbol. Dentro de la vaina hay de 30 a 40 granos de color rojo pardo con forma de almendra, incrustados en una pulpa dulce y viscosa. Mientras que los granos en sí son amargos debido a los alcaloides que contienen, la pulpa dulce puede haber sido el primer elemento consumido por los humanos.

¿Cuándo se inventó el chocolate blanco?

Algunos estudiosos creen que los aztecas llamaban a su chocolate chocolatl. Pero otros piensan que fue una invención española, basada en la palabra azteca cacahuatl (“agua amarga”) o en la maya chocol haa (“agua caliente”).

En la Italia del siglo XVIII, el chocolate era la bebida preferida de los cardenales; incluso lo hacían traer mientras elegían un nuevo Papa. También se rumorea que el chocolate disimuló un veneno que mató al Papa Clemente XIV en 1774.

Durante la Segunda Guerra Mundial, casi todo el chocolate producido en Estados Unidos se destinó al ejército. Después de la guerra, Hershey’s recibió el premio Army-Navy E por su contribución civil a la victoria. En la actualidad, las raciones D del ejército estadounidense incluyen tres tabletas de chocolate de 4 onzas.

Cronología de la historia del chocolate

En la tarde del 20 de febrero, el célebre historiador de Boston Anthony Sammarco presentó a los asistentes la Baker Chocolate Company de Dorchester y los sumergió en la fascinante historia del fabricante de chocolate más antiguo de Estados Unidos.

El acto fue organizado por el Museo del Automóvil Larz Anderson, y estaba programado originalmente para la semana anterior con motivo de la celebración del Día de San Valentín, pero se pospuso debido a un aviso de tormenta invernal inminente. Aun así, se agotaron las entradas y numerosos invitados acudieron a disfrutar de muestras de delicioso chocolate local. Sammarco también presentó su nuevo libro sobre la famosa Baker Chocolate Company y dio una conferencia sobre su historia.

La charla comenzó con el origen del chocolate, hasta llegar al establecimiento y crecimiento de la empresa. En 1780, James Baker creó la Baker Chocolate Company con la ayuda de John Hannon, que poseía las raras habilidades necesarias para crear chocolate. La empresa fue la primera fábrica de chocolate de Estados Unidos.

Sammarco presentó al público fotografías del personal, la marca de la empresa y anuncios publicitarios del pasado para captar una idea de las condiciones de trabajo y de vida de la época. También explicó las estrategias de marketing del siglo XIX. Según Sammarco, cuando la Baker Chocolate Company participaba en exposiciones, no sólo proporcionaba chocolate y cacao para degustar, sino que también daba a los asistentes postales gratuitas para compartir la experiencia. Al ampliar los esfuerzos publicitarios y aumentar la capacidad de producción, la Baker Chocolate Company se dio a conocer en todo el mundo.

¿Qué fue primero el chocolate o la vainilla?

La historia del chocolate comienza en América Latina, donde los árboles de cacao crecen de forma silvestre. Los primeros en utilizar el chocolate fueron probablemente los olmecas de lo que hoy es el sureste de México. Vivían en la zona alrededor del año 1000 a.C., y su palabra, “kakawa”, nos dio nuestra palabra “cacao”. Por desgracia, eso es todo lo que sabemos. No sabemos cómo (o incluso si) los olmecas utilizaban realmente el chocolate.

Sin embargo, sabemos que los mayas, que habitaron la misma zona en general mil años después (entre el 250 y el 900 d.C.), sí utilizaban el chocolate. Mucho. Y no sólo a nivel interno. Es con los mayas que comienza realmente la historia del chocolate.

Los granos de cacao se utilizaban como moneda. Con 10 granos se podía comprar un conejo o una prostituta. 100 granos te compraban un esclavo. Algún ingenioso incluso ideó una forma de falsificar las habas: tallándolas en arcilla. Los frijoles se siguieron utilizando como moneda en algunas partes de América Latina hasta el siglo XIX.

Los mayas también utilizaban el chocolate en los rituales religiosos; a veces sustituía a la sangre. El chocolate se utilizaba en las ceremonias matrimoniales, en las que los novios lo intercambiaban (creo que tendré que recuperar esta tradición), y en los bautizos. Incluso tenían un dios del cacao.

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