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¿Quién descubrió el girasol?

marzo 24, 2022
¿Quién descubrió el girasol?

Girasol wiki

Quizá piense que no hay mucho que saber sobre el girasol. Al fin y al cabo, la planta está prácticamente en todas partes. Sin embargo, tiene algo más que una historia simple y sencilla y es más trotamundos de lo que se imagina.

Su historia tiene el alcance histórico y continental de una epopeya de Hollywood, desde las Américas preeuropeas hasta la Rusia zarista y viceversa. He aquí la historia del girasol peripatético, acompañada de unas fotografías impresionantes.

Los girasoles son originarios de América del Norte, pero viajaron al Viejo Mundo y de vuelta -y otra vez- en su viaje de siglos para convertirse en la planta que conocemos hoy. Probablemente fueron uno de los primeros cultivos que se realizaron en América. Antes, los cazadores recolectores las recogían como fuente natural de grasa. Las semillas se podían moler y mezclar con harina para hacer un pan muy parecido a la variedad de pita que comemos hoy. Hace unos cinco mil años se empezó a cultivar en el suroeste de Norteamérica, en lo que hoy es México. Con el paso de las generaciones, las plantas se vieron estimuladas a producir semillas cada vez más grandes, y también muchas más. Así que el girasol que tenemos ahora no se parece en nada a su origen, ya que la raza humana ha interferido en sus características durante todos estos miles de años.

Historia y datos del girasol

Stephen Harris no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Los campos de girasoles son hoy en día una visión común -y hermosa- en todo el mundo. Han inspirado a artistas desde Van Gogh hasta Klimt, y siguen haciéndolo en la era de Instagram, si la reciente moda de los selfies sirve de algo, y como descubrió una granja de girasoles canadiense. Se vio obligada a cerrar después de que miles de turistas en busca del selfie perfecto provocaran el caos. Unos asombrosos 7.000 vehículos provocaron un atasco de más de cuatro kilómetros.

Pero cuando los girasoles se introdujeron en Europa desde América a principios del siglo XVI eran poco más que novedades de jardín. El herbolario inglés del siglo XVI, John Gerard, se sintió decepcionado porque los girasoles de su jardín de Holborn, en Londres, sólo medían 4,3 metros de altura (los de sus competidores europeos alcanzaban los 7,3 metros). Hoy en día, los girasoles, con sus enormes cabezas de flores amarillas, están entre las plantas más reconocidas del planeta.

Introducción del girasol

El girasol común (Helianthus annuus) es una gran planta anual del género Helianthus que se cultiva por su aceite y sus frutos comestibles. Esta especie de girasol también se utiliza como alimento para aves silvestres, como forraje para el ganado (como harina o planta de ensilado), en algunas aplicaciones industriales y como ornamental en jardines domésticos. La planta fue domesticada por primera vez en América. El Helianthus annuus silvestre es una planta anual muy ramificada con muchas cabezas florales. El girasol doméstico, sin embargo, a menudo posee una única y gran inflorescencia (cabeza de la flor) sobre un tallo no ramificado.

La planta tiene un tallo erguido y peludo, y alcanza una altura típica de 3 metros (9,8 pies). El girasol más alto del que se tiene constancia alcanzó los 9,17 metros[2]. Las hojas del girasol son anchas, toscamente dentadas, ásperas y en su mayoría alternas. Lo que a menudo se llama la «flor» del girasol es en realidad una «cabeza de flor» o pseudanthium de numerosas pequeñas flores individuales de cinco pétalos («floretes»). Las flores exteriores, que se asemejan a los pétalos, se denominan flores del rayo. Cada «pétalo» consiste en una lígula compuesta por pétalos fusionados de una flor de rayo asimétrica. Son sexualmente estériles y pueden ser amarillas, rojas, naranjas o de otros colores. Las flores del centro de la cabeza se llaman flores de disco. Éstas maduran y dan lugar a los frutos (las «semillas» del girasol). Las flores del disco están dispuestas en forma de espiral. Por lo general, cada flor está orientada hacia la siguiente aproximadamente con el ángulo áureo, 137,5°, produciendo un patrón de espirales interconectadas, donde el número de espirales izquierdas y el número de espirales derechas son números sucesivos de Fibonacci. Normalmente, hay 34 espirales en una dirección y 55 en la otra; sin embargo, en una cabeza de girasol muy grande podría haber 89 en una dirección y 144 en la otra[3][4][5] Este patrón produce el empaquetamiento más eficiente de semillas matemáticamente posible dentro de la cabeza de la flor[6][7][8].

Hábitat del girasol

Un viaje en septiembre por Kansas se tiñe de oro gracias a la flor del estado. Esas grandes caras amarillas son casi tan brillantes como el sol. Las plantas jóvenes incluso siguen el movimiento del sol, girando sus caras a medida que avanza el día.

Mucho antes de la creación del estado, el girasol comenzó a desarrollar una conexión con Kansas. Los comerciantes del Camino de Santa Fe comentaban la presencia de la flor. La expedición de Stephen Long por Kansas en 1820 documentó que los pájaros se alimentaban de las semillas de la flor. Los primeros colonos quemaban los tallos como combustible y daban las semillas a sus aves de corral.

Poco después de la creación del estado, los kansanos empezaron a sugerir que el estado adoptara oficialmente la flor. «La plaza del capitolio está rodeada por una densa vegetación. . de girasoles rampantes», escribió Noble Prentis, editor del Atchison Champion, en 1880. «Crecen tan grandes, tan grandes y tan amarillos como si estuvieran a cuarenta millas de una casa. El girasol debería ser el emblema de nuestro estado».

Los delegados de Kansas en la convención del Gran Ejército de la República en San Luis en 1887 mostraron el girasol como su emblema. El Newton Daily Republican sugirió, en respuesta a la favorable acogida, que Kansas se llamara «Estado del Girasol».

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