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¿Quién fue el inventor del ferrocarril y en qué año?

marzo 26, 2022
¿Quién fue el inventor del ferrocarril y en qué año?

Ferrocarril en EE.UU.

Los caminos de raíles llamados Wagonways se utilizaban en Alemania ya en 1550. Estos primitivos caminos de rieles consistían en rieles de madera sobre los cuales las carretas o carros tirados por caballos se movían con mayor facilidad que sobre los caminos de tierra. Los vagones fueron el inicio de los ferrocarriles modernos.

En 1776, el hierro había sustituido a la madera en los raíles y a las ruedas de los carros. Los carros se convirtieron en tranvías y se extendieron por toda Europa. Los caballos seguían proporcionando toda la fuerza de tracción. En 1789, el inglés William Jessup diseñó los primeros carros con ruedas de brida. El reborde era una ranura que permitía que las ruedas se agarraran mejor al carril, un diseño importante que se trasladó a las locomotoras posteriores.

La invención de la máquina de vapor fue fundamental para la invención del ferrocarril y los trenes modernos. En 1803, un hombre llamado Samuel Homfray decidió financiar el desarrollo de un vehículo de vapor que sustituyera a los carros tirados por caballos en los tranvías. Richard Trevithick (1771-1833) construyó ese vehículo, la primera locomotora de vapor para tranvías. El 22 de febrero de 1804, la locomotora arrastró una carga de 10 toneladas de hierro, 70 hombres y cinco vagones adicionales las 9 millas que separan la fábrica de hierro de Pen-y-Darron, en la ciudad de Merthyr Tydfil (Gales), del fondo del valle llamado Abercynnon. El trayecto duró unas dos horas.

Evolución de los trenes

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El Post Track, una calzada prehistórica en el valle del río Brue en los niveles de Somerset, Inglaterra, es una de las vías construidas más antiguas que se conocen y data de alrededor de 3838 a.C.,[1] lo que la hace unos 30 años más antigua que el Sweet Track de la misma zona.[2] Varias secciones han sido designadas como monumentos programados.[3][4][5][6]

Las pruebas indican que existía una vía pavimentada de Diolkos, de 6 a 8,5 km de longitud, que transportaba embarcaciones a través del istmo de Corinto, en Grecia, desde aproximadamente el año 600 a.C.[7][8][9][10][11] Los vehículos de ruedas tirados por hombres y animales circulaban por surcos en la piedra caliza, que constituía el elemento de la vía, impidiendo que los carros se salieran de la ruta prevista. El Diolkos se utilizó durante más de 650 años, al menos hasta el siglo I d.C.[11] Más tarde también se construyeron vías pavimentadas en el Egipto romano[12][13].

Cronología de la historia del tren

Última revisión: 18 de febrero de 2022Por: Adam BurnsLa historia del ferrocarril en Estados Unidos es casi tan antigua como el propio país, ya que se remonta a mediados de la década de 1820. Como sabemos, esta gran nación no habría crecido y prosperado como lo hizo sin los ferrocarriles, que unieron al joven país y permitieron una prosperidad sin precedentes. La “Edad de Oro” duró aproximadamente desde la década de 1880 hasta la de 1920, momento en el que otros medios de transporte (automóviles y aviones) fueron erosionando poco a poco el monopolio del transporte de los ferrocarriles.    Además, la asfixiante reglamentación gubernamental que comenzó a principios del siglo XX acabó por asfixiarlos hasta la desesperación.

Incapaces de fijar sus propias tarifas de carga, de abandonar las rutas no rentables o de deshacerse de los trenes de pasajeros que perdían dinero, muchos estaban al borde del colapso en la década de 1970; nombres como Penn Central, Rock Island, Milwaukee Road, Reading, Jersey Central y otros.    Tras la desregulación de 1980, la industria volvió a resurgir y hoy es testigo de un renacimiento. En esta sección examinaremos la historia de la relación de nuestro país con los trenes, desde sus primeros comienzos en la década de 1820 hasta la actualidad.

Primer tren

James Watt no inventó la máquina de vapor, pero sí creó la primera moderna del mundo y desarrolló los medios para medir su potencia. En la década de 1760, el inventor escocés empezó a retocar una versión anterior de la máquina diseñada por Thomas Newcomen. El diseño de Newcomen requería un enfriamiento y recalentamiento constantes, lo que suponía un gran gasto de energía. La innovación de Watt consistió en añadir un condensador independiente, lo que mejoró enormemente la eficiencia del motor. Watt, que era un hábil vendedor, sabía que necesitaba una forma de comercializar su nuevo producto. Calculó la potencia que podía producir un solo caballo trabajando en un molino durante un periodo de tiempo (aunque muchos científicos creen ahora que sus estimaciones eran demasiado elevadas), una cifra que bautizó como “caballo de vapor”. A partir de esta unidad de medida, elaboró una cifra que indicaba cuántos caballos podía sustituir uno de sus motores. La táctica de venta funcionó -todavía hoy utilizamos el término “caballo de vapor”- y sus máquinas pronto se convirtieron en el estándar de la industria, lo que condujo directamente a la invención de la primera locomotora de vapor en 1804. La primera locomotora de vapor de Estados Unidos perdió una carrera contra un caballo.

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