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¿Qué es la poesía del siglo XVI?

abril 14, 2022

Elabore los rasgos característicos de la poesía inglesa de los siglos XVI y XVII

El final del siglo XVI fue una época importante en el desarrollo de la poesía. En Gran Bretaña, un grupo de poetas como John Donne y George Herbert se asociaron a la categoría de los poetas metafísicos. El siglo XVI también vio nacer al que posiblemente sea el mejor poeta de la lengua inglesa: William Shakespeare.

En la India hubo un resurgimiento del vaishnavismo. Se trata de una forma devocional del hinduismo, a menudo basada en el avatar Sri Krishna. Se dice que Sri Krishna es una manifestación de Vishnu. Una de las poetas bhakti más famosas fue Mirabai. Mirabai era una princesa de una familia real que finalmente se vio obligada a llevar una vida de santa errante. Compuso muchos bhajans hermosos sobre su amado, Sri Krishna.

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El siglo XVI fue testigo de la llegada del soneto a Inglaterra y, con él, de la secuencia de sonetos que daría lugar a la colección de 154 sonetos de Shakespeare sobre la «Bella Juventud» y la «Dama Oscura». También fue la época de la poesía satírica en forma de poemas de John Skelton, y de la poesía narrativa -incluso épica- que culminó en el vasto poema de Edmund Spenser The Faerie Queene. A continuación, seleccionamos y presentamos diez de los mejores poemas del siglo XVI escritos en inglés.

John Skelton, «Speke Parott». Skelton (c. 1463-1529) fue el tutor del rey Enrique VIII, y también uno de los primeros grandes poetas satíricos que escribieron en inglés; su poema «Colyn Cloute», por ejemplo, era un ataque al clero que también apuntaba específicamente al cardenal Wolsey. En «Speke Parott» (es decir, «Habla, loro»), Skelton satiriza a un nuevo tipo de cortesano de moda que llegó a la corte del rey Enrique, que domina varios idiomas y está dispuesto a repetir como un loro las opiniones y actitudes de moda (de ahí lo de «loro»):

Sir Thomas Wyatt, «Whoso List to Hunt». Uno de los primeros sonetos escritos en inglés, «Whoso List to Hunt» se basó en un soneto italiano de Petrarca, el primer poeta que hizo famosa la forma del soneto en toda Europa. Wyatt (1503-42) estuvo en la corte de Enrique VIII. Es posible que el poema también haya surgido de la relación romántica de Wyatt con Ana Bolena, quien, por supuesto, también tuvo una relación romántica con el rey Enrique VIII.

Características de la poesía del siglo XVI

La poesía del siglo XVI se resiste a las generalizaciones fáciles. Aunque lo mismo puede decirse, obviamente, de la poesía de otros períodos, esta elusión de la categorización es particularmente característica del siglo XVI. Es difícil señalar un siglo que abarque tanto la gruñida métrica de John Skelton como la pulida prosodia de Sir Philip Sidney y, por consiguiente, los esfuerzos realizados en el pasado para ofrecer una visión general del periodo han resultado poco útiles. En particular, C. S. Lewis, en su English Literature in the Sixteenth Century Excluding Drama (1954), elaboró una desafortunada división entre lo que denominó poesía «monótona» y poesía «dorada». Lo que quiere decir con esta distinción nunca está del todo claro, y el propio Lewis confunde aún más la dicotomía al sugerir ocasionalmente que su propio término «monótono» no tiene por qué tener una connotación peyorativa, aunque cuando lo aplica a poetas concretos, está claro que pretende que sea perjudicial. Además, su distinción le lleva a simplificar demasiado. Según Lewis, George Gascoigne es en su mayor parte monótono (una condición que él considera propia de un poeta de la «monótona» mitad de siglo) aunque dotado de ocasionales tendencias «doradas», mientras que Robert Southwell, situado directamente en el período «dorado», es en realidad un mediocre retroceso a la anterior poesía «monótona». Tales distinciones son confusas y no ayudan al lector, que sospecha que Lewis define lo «monótono» y lo «dorado» simplemente como lo que a él mismo le disgusta o prefiere en la poesía.

Poetas ingleses del siglo XVI

El protestantismo no se limitó a un marco religioso severo y estricto; su influencia estuvo presente también en los géneros literarios profanos. La renovación del Renacimiento tardío reavivó la poesía amorosa apasionada y atormentada, como en el Printemps (Primavera) de Agrippa d’Aubigné o los Amours (Amores) de de Sponde.

La influencia reformista también inspiró algunos textos fundamentales de la literatura práctica o aplicada en diversos campos de las ciencias naturales y humanas, como la ecología y la química de Bernard Palissy y Olivier de Serres Agriculture et ménage des champs (Agricultura y gestión del campo), o en la cirugía de Ambroise Paré y la etnología de Jean de Lhéry.

A todos estos tipos de obras hay que añadir los escritos de carácter teológico y polémico, especialmente las obras de Pierre de Viret y Philippe Duplessis-Mornay. Gracias a este último, la Reforma tuvo una larga y profunda influencia en el desarrollo de una lengua moderna, clara y eficaz.

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