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¿Qué es tonelada y para qué sirve?

marzo 24, 2022
¿Qué es tonelada y para qué sirve?

Tonelada métrica

Si recordar las diferencias entre el inglés americano y el británico no fuera lo suficientemente difícil, añadir las diferencias entre los sistemas de medida americanos y británicos puede ser enloquecedor. Esta es la situación en la que se encuentran los escritores cuando eligen ton o tonne para sus escritos.

Ambas palabras se refieren a una unidad de medida, pero no a la misma. Además, una de las palabras sólo se utiliza fuera de Estados Unidos. Para complicar aún más las cosas, uno de los términos tiene un caso de uso casual que no suele aplicarse a su homólogo.

En este artículo, explicaré la comparación entre tonelada y tonelada. Repasaré la definición de cada palabra, dónde se utilizan en el mundo anglosajón, y utilizaré cada palabra en una frase para ilustrar mejor su significado.

La mayoría de las naciones industrializadas se han estandarizado en torno al sistema métrico y utilizan lo que se denomina tonelada métrica. Una tonelada métrica equivale a 1.000 kilogramos (abreviado kg). Por lo tanto, una tonelada métrica es ligeramente mayor que una tonelada estadounidense: se convierte en 2.204,6 libras.

Mton

Con bastante frecuencia tenemos clientes que nos piden equipos de manipulación que se pesan en toneladas métricas. El problema es que casi todos los equipos comerciales utilizados en la industria del petróleo y el gas se especifican utilizando la tonelada imperial estadounidense (o la tonelada corta) y no la unidad métrica. Es importante no poner en riesgo la seguridad de una operación por suponer que se está refiriendo a la misma definición de una unidad. A veces puede resultar bastante confuso, así que vamos a ver las diferencias entre las unidades.

Tanto «tonelada» como «tonelada» son unidades de peso y pueden referirse tanto al sistema imperial como al SI, por lo que deben utilizarse con precaución. Es importante especificar a qué sistema de medición se hace referencia cuando se utilizan estas anotaciones.

Los sistemas de medición se originaron por la necesidad de contar con medidas consistentes en el comercio, y se basaban en tamaños «estándar del comercio» como la mano, el dedo, el pie, el barril, las fanegas, la piedra, etc. Ninguna de ellas era muy precisa. A medida que aumentaba la exigencia de precisión, varios organismos definieron unidades para adaptarse a ella.

Tonelada métrica frente a tonelada

Sin embargo, no son intercambiables entre sí. Cada una tiene un peso diferente, atribuido por el Sistema Internacional de Unidades (SI), donde oficialmente una tonelada se llama Megagramo o un millón de gramos o mil kilogramos.

Para complicar aún más las cosas, una tonelada puede referirse a dos pesos diferentes. En Estados Unidos, se mide por la US Ton o tonelada corta, mientras que la tonelada británica, conocida como tonelada imperial o tonelada larga, es más pesada.

¿Qué es un quintal? Son 100 libras (EEUU) o 112 libras (Reino Unido). Como el Reino Unido se ha pasado al sistema métrico, la tonelada británica o larga ya no se utiliza oficialmente, aunque todavía aparece la palabra «Ton» o «T» en muchas grúas, polipastos y aparatos de elevación. Los Estados Unidos mantienen su habitual tonelada corta.

En 1999, la NASA perdió un orbitador de Marte de 125 millones de dólares por una confusión métrica/imperial. Los informes indicaban que un equipo de ingeniería contratado utilizaba las unidades de medida inglesas, mientras que el equipo de la agencia utilizaba el sistema métrico. Los resultados están ahora esparcidos por la superficie de Marte.

Tonelada vs. tonelada

La tonelada es una unidad de medida. Tiene una larga historia y ha adquirido varios significados y usos a lo largo de los años. Se utiliza principalmente como unidad de peso. Su uso original como medida de volumen ha continuado en la capacidad de los buques de carga y en términos como la tonelada de carga. Los usos especializados más recientes incluyen la tonelada como medida de energía y para la clasificación de camiones. También es un término coloquial, «tonelada» (cualquier definición) es la unidad de peso más pesada que se suele utilizar en el habla coloquial. También se utiliza informalmente para significar una gran cantidad de algo, material o no.

En caso de confusión, la tonelada de 2240 libras se denomina «tonelada larga» y la de 2000 libras «tonelada corta». La tonelada de 1000 kg se distingue por su ortografía, pero en EE.UU. y el Reino Unido se pronuncia igual que ton, de ahí el término estadounidense «metric ton». En el Reino Unido también se puede pronunciar la «e» final de «tonne» (/ˈtʌni/),[3] o «metric ton» cuando es necesario hacer la distinción. En Australia, se pronuncia /tɒn/ para rimar con John.

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