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¿Por que cambian de sexo los peces?

marzo 24, 2022
¿Por que cambian de sexo los peces?

Por qué los peces loro cambian de sexo

Erica Todd, de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda), y sus colegas retiraron algunos machos de pez loro azul de algunos lugares de los arrecifes de Cayo Largo (Florida). Esto provoca que las hembras cambien de sexo. A continuación, capturaron a las hembras cambiantes a intervalos regulares y observaron lo que ocurría en sus cuerpos hasta el nivel de los genes que se activaban o desactivaban.

En los individuos que se convierten en dominantes en un grupo social, los genes asociados a las hormonas femeninas se apagan en uno o dos días, y sus colores empiezan a cambiar: las hembras de la especie son amarillas y marrones (ver arriba), mientras que los machos son verdes y azules.

Al mismo tiempo, los tejidos productores de óvulos en sus ovarios comienzan a reducirse y a ser sustituidos por tejidos productores de esperma. En sólo 8 ó 10 días, los ovarios maduros se transforman en testículos, y los peces pueden aparearse con las hembras y engendrar descendencia.

Alrededor de 500 especies de peces pueden cambiar de sexo, un hecho conocido desde hace tiempo por los biólogos, pero que recibió una mayor atención recientemente cuando el documental Planeta Azul II, narrado por David Attenborough, mostraba el cambio de sexo del pez cabeza de oveja asiático. Lo más habitual es que las hembras se conviertan en machos, pero en algunas especies, como el pez payaso, los machos se convierten en hembras.

Animales que cambian de sexo

Queríamos contar una historia sobre el cambio estacional en One Ocean y mostrar cómo los pequeños cambios de temperatura pueden tener una gran influencia en la vida marina en los mares estacionales. Más o menos al mismo tiempo, nuestro equipo me había mostrado imágenes de un kobudai macho adulto y recuerdo haber mirado las imágenes con mi productor de la serie, Mark Brownlow, y habernos preguntado «es un pez increíble e inusual, pero ¿hace algo?».

Nuestro equipo empezó entonces a investigar y descubrió que un aumento de la temperatura del mar hace que los machos se enzarcen en batallas territoriales por el derecho a desovar y, lo que es más interesante, que todos los grandes machos que luchan fueron alguna vez hembras.

Habiendo estudiado biología marina no me sorprendió que los kobudai cambiaran de sexo. Al fin y al cabo, es un miembro de la familia de los peces de agua que es bien conocido por mostrar hermafroditismo secuencial, lo que significa que para ellos el cambio de sexo en algún momento de su vida es un proceso biológico normal que generalmente ayuda al éxito reproductivo. De hecho, el cambio de sexo es una estrategia reproductiva muy común en muchos peces. Algunos, como el pez napoleón, tienden a cambiar de hembra a macho, mientras que otros, como el pez payaso, tienden a cambiar de macho a hembra, y se cree que algunas especies de peces pueden cambiar de sexo varias veces.

Peces que pueden cambiar de sexo codycross

Los peces muestran una extraordinaria plasticidad sexual, cambiando de sexo de forma natural como parte de su ciclo vital o invirtiendo el sexo debido a factores de estrés ambiental. Esta plasticidad demuestra que el destino sexual no es un proceso irreversible, sino el resultado de un continuo tira y afloja por la supremacía entre las redes de señalización masculina y femenina. Los cambios conductuales, gonadales y morfológicos implicados en este proceso están bien descritos, pero los acontecimientos moleculares que sustentan esos cambios siguen siendo poco conocidos. Las modificaciones epigenéticas surgen como un vínculo crítico entre los estímulos ambientales, el inicio del cambio de sexo y el posterior mantenimiento del fenotipo sexual. Aquí sintetizamos los conocimientos actuales sobre el cambio de sexo, centrándonos en los procesos genéticos y epigenéticos que probablemente están implicados en el inicio y la regulación del cambio de sexo. Prevemos que una mejor comprensión del cambio de sexo en los peces arrojará nueva luz sobre la determinación del sexo y el desarrollo en los vertebrados y sobre cómo las perturbaciones ambientales afectan al destino sexual.

Peces que cambian de sexo

El destino sexual ya no se ve como un interruptor determinista irreversible establecido durante el desarrollo embrionario temprano, sino como una batalla continua por la primacía entre las trayectorias de desarrollo masculino y femenino. El hecho de que el destino sexual no sea definitivo y deba mantenerse activamente mediante la supresión continua de la red sexual opuesta crea el potencial de flexibilidad en la edad adulta. En muchos peces, la sexualidad no sólo es extremadamente plástica, sino que el cambio de sexo es una parte habitual y adaptativa del ciclo vital. Los hermafroditas secuenciales comienzan la vida como un sexo, cambiando algún tiempo después al otro, e incluyen especies capaces de cambiar de sexo de forma protándrica (de macho a hembra), protogínica (de hembra a macho) o en serie (bidireccional). El cambio de sexo natural implica transformaciones coordinadas en múltiples sistemas biológicos, incluyendo los ejes conductual, anatómico, neuroendocrino y molecular. Aquí revisamos los procesos biológicos que subyacen a esta asombrosa transformación, centrándonos especialmente en su base molecular, que sigue siendo poco conocida, pero en la que las nuevas tecnologías genómicas están haciendo avanzar significativamente nuestra comprensión de cómo se inicia y progresa el cambio de sexo a nivel molecular. El conocimiento de cómo un proceso de desarrollo habitualmente comprometido se mantiene plástico en los peces secuencialmente hermafroditas es relevante para entender la evolución y el funcionamiento de los sistemas de desarrollo sexual en los vertebrados en general, así como las patologías del desarrollo sexual en los humanos.

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