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¿Qué animal es considerado inmortal?

marzo 26, 2022
¿Qué animal es considerado inmortal?

Langostas inmortales

Empecemos por el animal más antiguo de todos, y uno de los más extraños de todo el reino animal: La Turritopsis nutricula, también conocida como la medusa inmortal. Se podría pensar que el nombre común de este animal es poético, que tal vez viva unos cuantos cientos de años, impresionando a generaciones de científicos, pero se equivocaría. Su nombre es literal: La Turritopsis nutricula es biológicamente inmortal. Esta medusa inmortal puede vivir teóricamente para siempre, gracias a un proceso que se cree único, llamado transdiferenciación. Tiene la capacidad, en cualquier etapa de su vida, de volver a transformarse completamente en un pólipo, su etapa más temprana de vida. Se puede imaginar como el mítico fénix, un ave inmortal que renace repetidamente como un polluelo. La medusa inmortal no muere; simplemente regenera sus células en una etapa más joven, y luego vuelve a envejecer de forma natural. Eso no significa que todas las Turritopsis nutricula sean inmortales; la especie es un pequeño invertebrado del océano, y es susceptible de sufrir todas las cosas desagradables que pueden ocurrir a esas criaturas, ya sea ser devorada o sucumbir a una enfermedad. Pero es biológicamente capaz de ser inmortal. La revista del New York Times publicó el año pasado un magnífico artículo sobre la medusa inmortal, cuya lectura es muy recomendable.

La medusa nunca muere

En la serie de televisión de ciencia ficción Doctor Who, el héroe del programa se transforma periódicamente en una versión completamente nueva de sí mismo. Al igual que la Turritopsis dohrnii, el Doctor lo hace a veces cuando ha sido gravemente herido o, de lo contrario, moriría.

Para la medusa, su capacidad de convertirse en una versión más joven de sí misma es un espectacular mecanismo de supervivencia que se pone en práctica cuando envejece o enferma o se enfrenta a un peligro. Una vez iniciado el proceso de reversión, la campana y los tentáculos de la medusa se deterioran y vuelve a convertirse en un pólipo, una estructura similar a una planta que se adhiere a una superficie bajo el agua. Lo hace en parte gracias a un proceso conocido como transdiferenciación celular, en el que las células cambian directamente de un tipo a otro, produciendo un plan corporal completamente nuevo. Y puede hacerlo una y otra vez.

Un equipo de investigadores ha secuenciado recientemente una pequeña parte del ADN de la medusa. El profesor Stefano Piraino, de la Universidad de Salento (Italia), participó en el trabajo y ahora coordina un proyecto llamado PHENIX para comprender mejor la comunicación entre las células de Turritopsis dohrnii. Según él, el secreto de la “inversión de la vida” sólo podrá descubrirse cuando se haya desentrañado el genoma completo de la criatura.

Inmortalidad

30 Animales Inmortales: Durante muchos años, los humanos han buscado absolutamente todo para alcanzar la inmortalidad. Este empeño incluye la búsqueda de la llamada “Fuente de la Juventud” e incluso la congelación de cadáveres con la esperanza de conservarlos y devolverlos a la vida en el futuro.

Por decirlo de otro modo, estos organismos podrían morir, ya que podrían ser asesinados por un depredador o un cambio destructivo en el medio ambiente o sufrir una enfermedad. Pero, a diferencia de los humanos, rara vez mueren por vejez.

Como su nombre indica, estas tortugas son una de las mayores especies de tortugas del mundo. Estas tortugas tardan mucho en crecer, ya que no alcanzan la madurez sexual hasta pasados los 30 años. La edad más antigua confirmada de una tortuga fue de 255 años. Esta tortuga era Adwaita en los Jardines Zoológicos de Alipore, en Calcuta, India. Sin embargo, los científicos han revelado que algunas pueden haber persistido el doble de esa edad.

Los bdelloides son un grupo de rotíferos de agua dulce (zooplancton) que pueden considerarse “inmortales” en el sentido de que pueden tolerar condiciones extremas como el calor elevado, la baja temperatura y la presión extrema. Además, también pueden entrar en un estado de “hibernación” y volver cuando lo deseen.

Turritopsis nutricula

La medusa inmortal está considerada como uno de los pocos animales de la Tierra que parece vivir eternamente al volver por completo a un estado de pólipo sexualmente inmaduro después de haber alcanzado la madurez sexual. En otras palabras, esta medusa tiene la notable capacidad de pulsar el botón de reinicio para comenzar su vida de nuevo.

Close38.8kPosted by8 months ago43123La medusa inmortal está considerada como uno de los pocos animales de la Tierra que parece vivir para siempre al revertir completamente a una etapa de pólipo sexualmente inmaduro después de haber alcanzado la madurez sexual. En otras palabras, esta medusa tiene la extraordinaria capacidad de pulsar el botón de reinicio para empezar su vida de nuevo.

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